Si un satélite cae sobre su casa, la ley espacial lo protege, pero no existen sanciones legales por dejar basura en órbita

Si un satélite cae sobre su casa, la ley espacial lo protege, pero no existen sanciones legales por dejar basura en órbita

El 8 de mayo, un pedazo de basura espacial de un cohete chino cayó a la Tierra y aterrizó en el Océano Índico cerca de las Maldivas. Hace un año, en mayo de 2020, otro cohete chino había corrido la misma suerte cuando se precipitó a las aguas. frente a la costa de África occidental . Nadie sabía cuándo o dónde iba a impactar cualquiera de estos pedazos de basura espacial, por lo que fue un alivio cuando ninguno de ellos chocó en tierra ni hirió a nadie.

Escombros de cohetes espaciales chinos aterrizan en el Océano Índico, informa China

La basura espacial es cualquier objeto no funcional hecho por humanos en el espacio. Como profesor de el espacio y la sociedad centrados en la gobernanza espacial , He notado que hay tres preguntas que el público siempre hace cuando los desechos espaciales caen en las noticias. ¿Podría haberse evitado esto? ¿Qué hubiera pasado si hubiera daños? ¿Y cómo se regularán las nuevas empresas comerciales como actividades y lanzamientos espaciales? aumentar exponencialmente ?

Para que la ley espacial sea efectiva, necesita hacer tres cosas . Primero, la regulación debe evitar que ocurran tantas situaciones peligrosas como sea posible. En segundo lugar, debe haber una forma de monitorear y hacer cumplir el cumplimiento. Y finalmente, las leyes deben establecer un marco de responsabilidad y responsabilidad si las cosas salen mal.

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Entonces, ¿cómo se comparan las leyes y los tratados actuales sobre el espacio? Lo hacen bien, pero curiosamente, mirar la ley ambiental aquí en la Tierra puede dar algunas ideas sobre cómo mejorar el régimen legal actual sobre los desechos espaciales.

Si un cohete golpea tu casa

Imagínese que, en lugar de aterrizar en el océano, el reciente cohete chino se estrelló contra su casa mientras estaba en el trabajo. ¿Qué le permitiría la ley hacer?

De acuerdo con la Tratado sobre el espacio ultraterrestre de 1967 y Convenio de responsabilidad de 1972 - ambos adoptados por las Naciones Unidas - este sería un problema de gobierno a gobierno. Los tratados declaran que los estados son internacionalmente responsables y responsables por cualquier daño causado por una nave espacial, incluso si el daño fue causado por una empresa privada de ese estado.

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De acuerdo con estas leyes, su país ni siquiera necesitaría probar que alguien hizo algo mal si un objeto espacial o sus componentes causaran daños en la superficie de la Tierra o en aviones normales en vuelo.

Básicamente, si un pedazo de basura espacial de China aterrizara en su casa, el gobierno de su propio país reclamaría una compensación a través de canales diplomáticos y luego le pagaría, si los funcionarios del gobierno decidieran hacer el reclamo.

Si bien las posibilidades de que un satélite roto aterrice en su casa son escasas o nulas, los desechos espaciales se han estrellado contra la tierra.

En 1978, el satélite soviético Cosmos 954 cayó en una región árida de los Territorios del Noroeste de Canadá . Cuando se estrelló, esparció los escombros radiactivos de su reactor nuclear a bordo sobre una amplia franja de tierra. Un equipo conjunto canadiense-estadounidense comenzó un esfuerzo de limpieza que costó más de $ 14 millones en dólares canadienses ($ 11.5 millones en moneda estadounidense). Canadá solicitó $ 6 millones (canadienses) a la Unión Soviética, pero los soviéticos pagaron solo $ 3 millones (canadienses) en el acuerdo final.

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Esta fue la primera y única vez que se utilizó el Convenio de Responsabilidad cuando una nave espacial de un país se estrelló en otro. Cuando se puso en uso el Convenio sobre responsabilidad en este contexto, surgieron cuatro normas de gobierno . Los países tienen el deber de: advertir a otros gobiernos sobre los escombros; proporcionar toda la información que puedan sobre un accidente inminente; limpiar cualquier daño causado por la embarcación; e indemnice a su gobierno por las lesiones que pudieran haber resultado.

Ha habido otros casos en los que basura espacial se ha estrellado contra la Tierra - más notablemente cuando Skylab, una estación espacial de EE. UU., Se cayó y se rompió sobre el Océano Índico y partes deshabitadas de Australia Occidental en 1979. Un gobierno local multó en broma a la NASA con 311 dólares por tirar basura, una multa que la NASA ignoró, aunque finalmente fue pagado por un presentador de radio estadounidense en 2009 . Pero a pesar de esta y otras incidencias, Canadá sigue siendo el único país que aplica el Convenio de responsabilidad.

Pero si tuviera un pequeño satélite en órbita que fuera alcanzado por un pedazo de basura espacial, usted y su gobierno tendrían que demostrar quién tuvo la culpa. Hoy dia, ningún sistema de gestión del tráfico espacial coordinado a nivel mundial existe. Con decenas de miles de piezas de escombros rastreadas en órbita, y multitudes de piezas más pequeñas e imposibles de rastrear, descubrir qué destruyó su satélite sería difícil.

El problema de la contaminación espacial

El derecho espacial actual ha funcionado hasta ahora porque los problemas han sido pocos y distantes entre sí y se han tratado de manera diplomática. A medida que más y más naves espaciales emprendan el vuelo, los riesgos para la propiedad o la vida aumentarán inevitablemente y el Convenio de responsabilidad puede ser más utilizado.

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Pero los riesgos para la vida y la propiedad no son las únicas preocupaciones sobre un cielo ajetreado. Si bien los proveedores de lanzamientos, los operadores de satélites y las compañías de seguros se preocupan por el problema de los desechos espaciales para sus efecto en las operaciones espaciales , los defensores de la sostenibilidad espacial argumentan que la el entorno del espacio tiene valor en sí mismo y se enfrenta a un riesgo de daño mucho mayor que las personas en la Tierra.

La opinión generalizada es que degradar el medio ambiente en la Tierra a través de la contaminación o la mala gestión es malo debido a su efecto negativo sobre el medio ambiente o los seres vivos . Lo mismo ocurre con el espacio, incluso si no hay una víctima directa clara o un daño físico. En el Asentamiento Cosmos 954 , los canadienses alegaron que, dado que el satélite soviético depositó desechos radiactivos peligrosos en territorio canadiense, esto constituía un 'daño a la propiedad' en el sentido del Convenio de responsabilidad.

Pero, como el artículo 2 del Tratado del Espacio Ultraterrestre declara que ningún estado puede poseer espacio o cuerpos celestes, no está claro si esta interpretación se aplicaría en caso de daños a objetos en el espacio. El espacio se perfila como una nueva frontera en la que puede desarrollarse la tragedia de los bienes comunes.

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Eliminar de la órbita objetos grandes existentes que pudieran chocar entre sí sería un gran comienzo para los gobiernos. Pero si la ONU o los gobiernos acordaron leyes que definan las consecuencias legales de la creación de desechos espaciales en primer lugar y el castigo por no seguir las mejores prácticas, esto podría ayudar a mitigar la contaminación futura del entorno espacial.

Tales leyes no necesitarían inventarse desde cero.

los Pautas de mitigación de desechos espaciales de la ONU de 2007 ya abordan el tema de la prevención de escombros. Si bien algunos países han transferido estas directrices a las reglamentaciones nacionales, la implementación a nivel mundial aún está pendiente y existen sin consecuencias legales por incumplimiento .

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Las posibilidades de que una persona muera a causa de la caída de un satélite son cercanas a cero. En la remota posibilidad de que suceda, la ley espacial actual proporciona un marco bastante bueno para lidiar con tal evento. Pero al igual que a principios del siglo XX en la Tierra, las leyes actuales se centran en el individuo e ignoran el panorama general del medio ambiente, aunque sea frío, oscuro y desconocido. Adaptar y hacer cumplir la ley espacial para que evite y disuada a los actores de contaminar el entorno espacial, y los haga responsables si infringen estas leyes, podría ayudar a evitar un cielo lleno de basura.

Timiebi Aganaba es profesor asistente de espacio y sociedad en la Universidad Estatal de Arizona. Este artículo fue publicado originalmente en theconversation.com .

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