La red de escuelas autónomas IDEA obtuvo subvenciones con la ayuda política del Departamento de Educación, dice un congresista

La red de escuelas autónomas IDEA obtuvo subvenciones con la ayuda política del Departamento de Educación, dice un congresista

Un congresista de EE. UU. Exige respuestas del Departamento de Educación de EE. UU., Alegando que los empleados del departamento se quejaron en su oficina sobre la interferencia política en la concesión de una subvención federal multimillonaria a la controvertida red de escuelas autónomas IDEA.

El representante Mark Pocan (D-Wis.) Envió una carta al departamento el lunes pidiendo detalles y registros relacionados con la concesión de la subvención. En una entrevista, Pocan dijo que 'tres denunciantes' le dijeron a su oficina que el personal profesional que evalúa las solicitudes para las subvenciones de 2020 del Programa federal de escuelas autónomas había rechazado IDEA para obtener nuevos fondos, considerando que la red era de 'alto riesgo' debido a la forma en que los líderes de IDEA gastaban previamente los fondos federales. .

Pero según estos denunciantes, dijo Pocan, el personal profesional fue anulado por personas designadas por políticos que ordenaron que los fondos fueran otorgados a IDEA. Las identidades de los denunciantes no fueron reveladas a The Post, ni los nombres de los designados políticos.

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El Departamento de Educación no respondió a una solicitud de comentarios.

IDEA, una red de escuelas autónomas con sede en Texas con casi 100 campus en Texas y Louisiana que atiende a casi 53,000 estudiantes, dijo en un comunicado:

Los revisores de pares de la educación y otros campos evalúan las solicitudes de subvenciones independientemente del personal del Departamento de Educación. En tres de las últimas cuatro competencias del Programa de Escuelas Autónomas, que abarcan dos administraciones e incluyen la ronda más reciente de subvenciones, los revisores independientes que evaluaron las solicitudes dieron a las Escuelas Públicas de IDEA las puntuaciones más altas de cualquier solicitante en el país. (En 2017, IDEA recibió el segundo puntaje más alto). Todos los puntajes y comentarios de los revisores externos son públicos en el sitio web del Departamento , y animamos a cualquiera que dude de la solidez de las aplicaciones de IDEA y de nuestro historial de 20 años con los estudiantes a leer esas reseñas '.

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A principios de este mes, el Departamento de Educación lo anunció estaba otorgando millones de dólares en nuevas subvenciones a escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada. IDEA fue el principal receptor, recibiendo $ 72 millones durante cinco años. IDEA había recibido previamente más de $ 200 millones en fondos durante la última década a través del programa.

Pero la red se ha visto afectada por la controversia. Este mes, el director ejecutivo de IDEA, Tom Torkelson, renunció después de disculparse públicamente por planes 'realmente tontos e inútiles' que incluían arrendar un avión privado por millones de dólares y gastar cientos de miles de dólares en boletos de los San Antonio Spurs. The Texas Monitor informó el mes pasado, que Torkelson había volado en un jet privado a Tampa para reunirse con DeVos para discutir la 'filantropía educativa', muestran los registros. El Monitor informó que él era el único pasajero en un avión con capacidad para nueve personas.

En noviembre pasado, el inspector general del Departamento de Educación criticó a IDEA en una auditoria de los datos que IDEA incluyó en las revisiones anuales de desempeño que presentó al gobierno federal, requeridos como parte de las subvenciones recibidas del Programa federal de escuelas autónomas.

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El inspector general concluyó que las Escuelas Públicas de IDEA 'no proporcionaron información completa y precisa' para todas las medidas de desempeño en los informes anuales de desempeño durante tres años y no reportaron ninguna información para el 84 por ciento de las medidas de desempeño sobre las cuales se requirió reportar más de dos años. Aún así, IDEA había certificado que sus informes anuales de desempeño eran 'verdaderos, completos y precisos'.

La auditoría también encontró que IDEA 'no siempre gastó los fondos de la subvención de acuerdo con los principios de costos federales y sus solicitudes de subvención aprobadas'.

IDEA reconoció algunos de los hallazgos, discrepó con otros y estuvo de acuerdo con todas las recomendaciones del inspector general para mejorar los procedimientos internos.

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Ese informe del inspector general, junto con la sugerencia de que los políticos designados impulsaron más dinero de la subvención, debería provocar una inspección aún más profunda de IDEA, dijo Pocan en una entrevista.

'Tiene que haber una investigación', dijo Pocan. “Sería completamente incorrecto tomar un programa que tiene que tener informes de inspectores generales y mucha atención de los medios sobre las malas decisiones que han tomado, y luego obtener una subvención que no fue aprobada por el personal profesional y que, en cambio, se otorgó por razones políticas.'

'Eso es una gran cantidad de dinero', dijo. “DeVos tiene mucho que explicar”.

A fines de febrero, DeVos testificó ante el subcomité de trabajo, salud y servicios humanos, educación y agencias relacionadas del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, donde defendió el presupuesto del Departamento de Educación para 2021 propuesto por la administración Trump. Tuvo varios intercambios irritables con líderes demócratas, incluso con Pocan sobre las escuelas autónomas, sobre las que puede leer aquí.

(Actualización con declaración IDEA)