Ida B. Wells recibe su merecido como sufragista negra que rechazó el racismo del movimiento

Ida B. Wells recibe su merecido como sufragista negra que rechazó el racismo del movimiento

Su imagen es deslumbrante. Cientos de personas que caminaban por la Union Station de Washington esta semana se detuvieron para mirar el enorme mosaico fotográfico de la cruzada y sufragista anti-linchamiento Ida B. Wells-Barnett en el piso de mármol.

El retrato, diseñado por la artista visual Helen Marshall utilizando miles de fotos más pequeñas de mujeres que lucharon por el derecho al voto, conmemora el centenario de la 19a Enmienda, que fue ratificada el 18 de agosto de 1920.

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Colleen Shogan, vicepresidenta de la Comisión del centenario del sufragio femenino , que organizó la exhibición, dijo que era 'una decisión estratégica' para destacar a Wells-Barnett.

“Ella era sufragista, activista de derechos civiles, periodista anti-linchamiento que ayudó a generar el movimiento anti-linchamiento en Estados Unidos”, dijo. 'Esperamos que la gente aprenda no solo sobre Ida B. Wells, su historia es impresionante, sino también la historia de las miles de mujeres representadas en el mosaico'.

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Nuestra historia: Retratos del cambio, ”Que se exhibe en Union Station hasta el 28 de agosto, incluye a Sojourner Truth, una mujer esclavizada que se liberó antes de convertirse en abolicionista, luchadora por la libertad y sufragista; Mary McLeod Bethune, educadora y activista política que fundó el Consejo Nacional de Mujeres Negras; y Mary Eliza Church Terrell, la primera presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color.

También cuenta la historia de Zitkála-Šá, también conocida como Gertrude Simmons Bonnin, 'una escritora y activista política de Yankton Dakota Sioux que luchó por el sufragio de las mujeres y los derechos de los nativos americanos', según la comisión, y Mabel Ping-Hua Lee, ' la primera mujer china en los Estados Unidos en obtener su doctorado y una defensora de los derechos de las mujeres y la comunidad china en Estados Unidos '.

Wells-Barnett, más conocida por su apellido de soltera Ida B. Wells, fue miembro fundador de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color y ganó un Pulitzer póstumo en 2020 por 'informar valientemente sobre la violencia horrible y cruel contra los afroamericanos durante la era de los linchamientos '.

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También se enfrentó al racismo en el movimiento por el sufragio y no se inmutó.

Wells-Barnett, que nació esclavizada el 16 de julio de 1862 en Mississippi, escribió que creía que el poder del voto ayudaría a proteger a los negros de los horrores de la opresión, los linchamientos y el terror racial.

'Wells-Barnett viajó internacionalmente, arrojando luz sobre los linchamientos a audiencias extranjeras', según el Museo Nacional de Historia de la Mujer. “En el extranjero, se enfrentó abiertamente a mujeres blancas en el movimiento por el sufragio que ignoraban el linchamiento. Debido a su postura, a menudo fue ridiculizada y condenada al ostracismo por las organizaciones de sufragio femenino en los Estados Unidos. Sin embargo, Wells-Barnett se mantuvo activa en el movimiento por los derechos de las mujeres '.

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Wells-Barnett creó un grupo de sufragio para mujeres negras en Chicago. Ella escribió en su autobiografía 'Cruzada por la Justicia' que cuando vio “que probablemente tendríamos un sufragio restringido, y las mujeres blancas de la organización estaban trabajando como castores para lograrlo, hice otro esfuerzo para que nuestras mujeres se interesaran. Con la ayuda de uno o dos de mis amigos del sufragio, organicé lo que luego se conoció como el Alpha Suffrage Club. Las mujeres que se unieron se mostraron extremadamente interesadas cuando les mostré que podíamos usar nuestro voto en beneficio de nosotros mismos y de nuestra raza '.

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En 1913, Wells-Barnett viajó de Chicago a Washington para asistir a un desfile por el sufragio, organizado por las sufragistas Alice Paul y Lucy Burns para la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio de la Mujer (NAWSA). La asociación debatió la demanda de las mujeres del sur de que las mujeres negras marchen por la espalda.

Paul argumentó que el desfile debería estar segregado por raza, creyendo que las mujeres blancas se negarían a marchar junto a las mujeres negras.

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'Por lo que puedo ver, debemos tener una procesión blanca, o una procesión de negros, o ninguna procesión', dijo Paul a un editor en 1913.

El 3 de marzo de 1913, un día antes de la toma de posesión del presidente Woodrow Wilson, los manifestantes se reunieron.

'Vestida con una capa blanca montada sobre un caballo blanco, la abogada Inez Milholland encabezó el gran desfile del sufragio femenino por la Avenida Pennsylvania en la capital de la nación', según la Biblioteca del Congreso. “Detrás de ella se extendía una larga fila con nueve bandas, cuatro brigadas montadas, tres heraldos, unas veinticuatro carrozas y más de 5.000 manifestantes”.

Las mujeres fueron abucheadas y agredidas mientras caminaban.

Wells-Barnett no tenía la intención de cumplir con las reglas que segregaban el desfile. Se quedó al margen hasta que pasaron los manifestantes de Chicago, luego, sin miedo, se colocó al frente de la procesión.

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'No estoy adoptando esta posición porque personalmente deseo un reconocimiento', escribió más tarde. 'Lo estoy haciendo para el beneficio futuro de toda mi carrera'.

El Chicago Daily Tribune publicó una foto de Wells marchando al frente.

'Señora. Ida Wells Barnett, una brillante 'mujer negra', que es una de las líderes de su raza y ha dado conferencias sobre la causa del hombre y la mujer negros en toda Europa y América, había venido desde Chicago al desfile con la delegación de mujeres de Illinois. pero algunos de los manifestantes de los estados más al sur se habían opuesto a su presencia ”, según un artículo de Detroit Free Press de 1913.

“Las mujeres de Illinois quieren que marche en su sección”, le dijo al reportero, “y lo haré. Illinois es el estado de Lincoln, ¿sabe? No creo que el estado de Lincoln vaya a permitir que Alabama o Georgia u otro estado comiencen a imponerlo ahora. Cuando llegue Illinois, me uniré a ellos '. Y la Sra. Barnett lo hizo '.

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