Pensé que los títulos honoríficos eran un truco, hasta que vi a Missy Elliott llorar por ella (y Justin Timberlake también, aparentemente)

Pensé que los títulos honoríficos eran un truco, hasta que vi a Missy Elliott llorar por ella (y Justin Timberlake también, aparentemente)

Durante mucho tiempo he visto la concesión de títulos honoríficos a personas famosas en los inicios de la universidad como un esfuerzo por animar los procedimientos a menudo tediosos y sin valor real para los destinatarios que ya tienen un gran éxito (y probablemente no necesitan otro premio).

Luego llegó el sábado, cuando vi a una abrumada Missy Elliott llorar por el título que le había otorgado el Berklee College of Music de Boston, el colegio independiente de música contemporánea más grande del mundo. (El talentoso artista Justin Timberlake también lloró por el suyo).

Durante más de cuatro décadas, he asistido a decenas de graduaciones (por razones personales y profesionales) y he visto a políticos tras comediantes tras estrellas de cine tras propietarios de delicatessen (en realidad, dos de ellos, en la Universidad de Michigan en 2015) obtener títulos honoríficos. . También leí las transcripciones o miré videos de muchos más.

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A veces, los oradores son vitoreados, especialmente cuando hacen reír a los graduados. Dolly Parton hizo eso en 2009 en la Universidad de Tennessee:

Sé que se supone que debo decirte algo significativo. Quizás algún buen consejo para que recuerdes siempre. Ahora, por lo general trato de no dar consejos. Información, sí, consejos, no. Pero, lo que ha funcionado para mí puede que no funcione para usted. Bueno, tomemos, por ejemplo, lo que me ha funcionado. Pelucas Ropa ajustada. Empuja hacia arriba los sujetadores. Zapatos de tacón, zapatos de tacón de cinco pulgadas. . . . Ahora la gente siempre me pregunta, ¿qué quieres que la gente diga de ti dentro de cien años? Siempre digo que quiero que digan: 'Diablos, ¿todavía no se ve bien para su edad?'

Y a veces los abuchean, como en 2017, cuando los estudiantes de la históricamente negra Universidad Bethune-Cookman en Florida abuchearon y dieron la espalda a la secretaria de Educación Betsy DeVos. Anteriormente, había llamado a los colegios y universidades históricamente negros, que se crearon porque los negros no podían asistir a las escuelas para blancos, 'pioneros' de la elección de escuelas, y muchos estudiantes estaban descontentos con su presencia.

Los títulos honoríficos, otorgados a personas que no han realizado el trabajo requerido para obtener uno, se otorgan desde la Edad Media. El primero aparece para ser uno dado en 1478 o 1479 en la Universidad de Oxford en Inglaterra a Lionel Woodville, decano de Exeter y cuñado de Eduardo IV. El primero en los Estados Unidos aparentemente fue otorgado en la Universidad de Harvard en 1692 al clérigo puritano Increase Mather.

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Las escuelas dicen que seleccionan a los beneficiarios de títulos honoríficos como una forma de conectarse con personas que han logrado logros notables en su campo y que pueden representar los valores que buscan promover en sus estudiantes. Eso, sin embargo, no explica del todo la elección de Kermit the Frog como orador de graduación en 1996 en Southampton College, quien dijo:

Felicitaciones a todos los graduados. Como decimos en los humedales, “Ribbit-ribbit-kneedeep-ribbit”, que significa, “Que el éxito y una sonrisa sean siempre tuyos. . . incluso cuando estás hasta las rodillas en el fango pegajoso de la vida '. Ahora, sé que hay algunas personas que se preguntan qué me trajo aquí hoy.

A las escuelas no les gusta decir que, a veces, hay esperanzas de que los homenajeados especialmente ricos consideren oportuno agregar a la institución donante a su lista de filantropía o, al menos, que el brillo de una luminaria se pegue a la universidad. aunque solo sea por un momento.

A veces, los homenajeados son graduados de la escuela, pero a menudo no tienen ninguna conexión y no es probable que vuelvan a tener mucho que ver con la escuela.

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Los títulos honoríficos en sí mismos, generalmente doctorados honorarios, no tienen valor formal, a pesar de que Timberlake hizo varias bromas sobre médicos durante su discurso de aceptación en Berklee: “Te equivocaste al darme este premio. No puedes decirme nada ahora. ¡Soy doctor!'

Las escuelas dedican mucho tiempo a buscar personas famosas que cumplan con los criterios para obtener un título honorífico. Gary Lee, un periodista galardonado, recordó cuando era estudiante en Amherst College y fue parte del proceso de selección de los homenajeados.

“Puede ser difícil encontrar personas que representen el espíritu de la clase”, dijo. “Y siempre quisiste a alguien que fuera famoso, porque agregaba algo de prestigio u otra dimensión a la ceremonia. Pero a veces los tomaron [otras escuelas] o no les interesó '.

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Mi cinismo sobre este ritual comenzó a derretirse cuando vi a Missy Elliott, una innovadora pionera del hip-hop que recientemente se convirtió en la primera artista femenina de hip-hop en ingresar al Salón de la Fama de los Compositores, en la graduación de Berklee.

Melissa Arnette 'Missy' Elliott, quien estaba genuinamente conmovida o era una actriz con grado de Premio de la Academia, y yo voy con la primera, fue una de las tres homenajeadas en la ceremonia. Junto con Timberlake (a quien debes conocer) estaba Alex Lacamoire, un graduado de Berklee que probablemente sea la fuerza más influyente en el teatro musical a quien no conoces pero que deberías conocer. Fue el director musical del “Hamilton” original y una montaña de otras obras brillantes, y ha ganado numerosos premios Tony y Grammy.

'Ni siquiera sé cómo estoy aquí', dijo Elliott, con los ojos llenos de lágrimas mientras agradecía al presidente de Berklee, Roger Brown, y a otros que la eligieron para el honor. La multitud vitoreó y vitoreó.

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Antes de presentarla, Brown enumeró algunos de los gigantes de la música que habían recibido títulos honoríficos de Berklee en el pasado, incluida la primera persona en obtener uno, Duke Ellington en 1971 y Aretha Franklin en 2006. Era comprensible que cualquiera se sintiera abrumado. al estar incluido en una lista con esos dos.

'Lamento mucho ser un bebé llorón, pero estoy a punto de usar este birrete y esta bata en la ducha, en todos mis próximos videos, donde sea que vaya', dijo.

Como oradores de graduación antes que ella, les dijo a los graduados que nunca se rindieran, pero proyectó una autenticidad que era innegable. Ella advirtió a los graduados que habría altibajos en sus vidas, y contó algunos de los suyos, incluida la expulsión de su etiqueta y darse cuenta de que no era 'el aspecto de la belleza' que estaba de moda cuando era más joven. Ella contó que fue nominada una noche a 12 premios y se fue sin ninguno. En un momento, ella dijo:

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Mi sistema nervioso se cerró sobre mí. Pensé que esto era todo, no hay necesidad de seguir adelante, pero algo en mi espíritu, el empuje y la paciencia, porque hay que tener paciencia. Mientras esté respirando, nunca es demasiado tarde. La gente le dirá que es demasiado mayor, la gente le dirá que nunca funcionará. Pero no crea eso.

Timberlake dio un discurso divertido y a veces conmovedor, y en un momento pareció llorar y dijo: 'Dije que no iba a llorar'.

Les dijo a los estudiantes que tenían que intentar lograr cosas, sin importar las consecuencias.

'Tienes que atreverte a chupar', dijo. 'Tú haces. Tienes que atreverte a chupar. Nunca harás algo grandioso si tienes miedo de que vaya a apestar y de que vas a fallar '.

También habló sobre crecer y sentirse un extraño debido a su pasión por la música, que otros a su alrededor no compartían ni entendían.

'Cuando era joven, me sentía como un bicho raro', dijo. 'Sentí que no pertenecía, y miro alrededor de la habitación y siento que encontré al resto de los bichos raros', dijo entre aplausos atronadores.

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Tanto Timberlake, que ha ganado 10 premios Grammy y muchos otros premios, como Lacamoire dijeron que recibir el título honorífico de Berklee fue un evento singular en sus vidas. Es posible que los cínicos no les crean, pero muchos en la multitud lo hicieron.

“Recibir este título distinguido simplemente por hacer lo que amo, lo que creo que nací para hacer”, dijo Lacamoire. 'Me llena de un nivel de orgullo que no puedo comparar con ninguna otra cosa que haya sentido hasta hoy'.