'Soy una prisionera política': la boba Martha Mitchell fue el George Conway de la era Nixon

'Soy una prisionera política': la boba Martha Mitchell fue el George Conway de la era Nixon

En los círculos de psicología, existe un concepto no oficial llamado 'el efecto Martha Mitchell'. Es la tendencia a diagnosticar a alguien como un enfermo mental simplemente porque la historia que cuentan es muy extraña, sin comprobar si la extraña historia es de hecho cierta.

Eso es lo que le sucedió a Martha Mitchell, la abierta esposa del fiscal general del presidente Richard M. Nixon, John Mitchell. Fue tachada de 'loca' por sus alocadas afirmaciones sobre la administración de Nixon y emitió un ultimátum público a su esposo para que la eligiera a ella o al presidente.

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Esta semana, otra disputa matrimonial se apoderó de Washington cuando el presidente Trump tuiteó insultos sobre George Conway, el esposo de la consejera de la Casa Blanca Kellyanne Conway, llamándolo un 'perdedor total' y 'esposo del infierno'. Kellyanne Conway dijo el jueves que no tiene intención de renunciar. A diferencia de Mitchell, George Conway no está siendo acusado de ser un enfermo mental. De hecho, últimamente ha estado tuiteando que Trump es el que tiene una enfermedad mental.

Mitchell llegó a la escena social de Washington en 1969 cuando su esposo se convirtió en el fiscal general y mano derecha de Nixon. Durante años, la ingeniosa sureña fue el brindis de la ciudad y la televisión, a menudo llamando a los reporteros y apareciendo en programas de entrevistas nocturnas para bromear sobre los manifestantes pacifistas y los jueces de la Corte Suprema que no le gustaban, lo que le valió el sobrenombre de 'la Boca del Sur'. Incluso actuó como invitada en el programa de variedades de comedia 'Rowan & Martin's Laugh-In', capitalizando su reputación tiene un chisme encantador:

Lily Tomlin (como la entrometida operadora de telefonía Ernestine): 'Dígame, Sra. Mitchell, ¿le queda tiempo para pasatiempos?'

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Mitchell: “Sí. Me gusta leer los periódicos divertidos '.

Tomlin: 'Los periódicos divertidos, ¿cuáles son tus favoritos?'

Mitchell: 'The New York Times y The Washington Post'.

Para algunos, su comentario podría ir demasiado lejos. En el podcast de Slate ' Quemadura lenta ', Leon Neyfakh describe a Nixon en un momento diciéndole a su jefe de personal:' Tenemos que apagar a Martha '.

En la primavera de 1972, John Mitchell dimitió como fiscal general para convertirse en director de campaña de Nixon para su reelección. Y en junio, Martha se unió a su esposo en California para varios eventos de campaña. Fue allí, en la noche del 17 de junio, donde John Mitchell recibió una llamada sobre algunos arrestos realizados en el hotel Watergate.

El guardia de seguridad olvidado que descubrió el robo de Watergate

Según Bob Woodward y Carl Bernstein, Mitchell se dio cuenta de que si su esposa se enteraba de que conocía a uno de los hombres arrestados, James McCord, podría molestarse y contárselo a los reporteros, y así advertirles la conexión entre los ladrones y los ladrones. presidente. Entonces, mientras regresaba a Washington, instruyó a los guardias de seguridad que trabajaban para la campaña para que mantuvieran a su esposa en la oscuridad en California y para que no llamara a los miembros de los medios de comunicación.

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Pero descubra que lo hizo, y tal como predijo su esposo, pronto llamó a Helen Thomas de UPI.

'Estoy harta y cansada de toda la operación', dijo, antes de decirle a Thomas que le estaba dando un 'ultimátum' a su marido, a ella oa Nixon.

“La conversación terminó abruptamente cuando pareció que alguien le había quitado el teléfono de la mano”, informó Thomas. 'Se le oyó decir: 'Váyase''.

Martha Mitchell dijo más tarde que uno de los guardias la descubrió y arrancó el teléfono de la pared. La mantuvieron en la habitación del hotel durante días, dijo, donde el guardia la sujetó mientras un médico le inyectaba sedantes, mientras su hija pequeña la observaba todo el tiempo.

'Soy negra y azul', le dijo a Thomas días después. 'Soy un preso político'.

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(Como señala el exreportero del Washington Post Jeff Stein en Newsweek , el hombre al que Mitchell acusó de maltratarla y 'secuestrarla', Stephen King, es ahora el embajador de Trump en la República Checa).

“Los historiadores no están de acuerdo sobre qué sabía exactamente Martha Mitchell sobre Watergate”, dijo Neyfakh. Pero ella les insinuó a los reporteros que el ultimátum público que le dio a su esposo tenía la intención de sacarlo de 'todas esas cosas sucias que suceden'.

El campamento de Nixon se defendió, difundiendo rumores de que ella era una alcohólica que padecía una enfermedad mental.

Nixon tenía una lista de enemigos. Ahora también Trump.

Una semana y muchas llamadas telefónicas a Thomas más tarde, Mitchell pareció conseguir lo que quería. John Mitchell presentó su renuncia a Nixon, escribiendo: 'He descubierto que ya no puedo [realizar el trabajo] y aún así cumplir con la única obligación que debe ser lo primero: la felicidad y el bienestar de mi esposa y mi hija'.

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Celebración de Martha Mitchell: '¡Voy a tener un baile en Nueva York!' le dijo al New York Times - no duró. Al año siguiente, cuando su esposo permaneció leal a Nixon en su testimonio en el Senado, “se fue y me dejó con $ 945”, le dijo a The Washington Post. Se separaron, y alrededor del momento de su juicio penal de 1975, ella lo demandó por la pensión alimenticia atrasada.

Martha Mitchell murió de cáncer en 1976, a los 57 años. Su abogado le dijo a UPI que había estado 'gravemente enferma, sin amigos y sin fondos'. Fue enterrada en su ciudad natal de Pine Bluff, Ark.

John Mitchell fue declarado culpable de conspiración, perjurio y obstrucción de la justicia relacionados con el robo de Watergate y pasó 19 meses en prisión.

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En 1977, Nixon arrojó a Martha debajo del autobús por última vez y le dijo al periodista David Frost que los supuestos problemas de salud mental de Martha en la primavera de 1972 distrajeron a John de 'ocuparse de esa tienda', lo que permitió que ocurriera la crisis de Watergate.

'Si no hubiera sido por Martha, no habría habido Watergate', dijo.

Esta historia se ha actualizado con la posición de Stephen King como embajador de Trump en la República Checa.

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