'Soy un carroñero': las cosas desesperadas que hacen los profesores para conseguir los útiles escolares que necesitan

'Soy un carroñero': las cosas desesperadas que hacen los profesores para conseguir los útiles escolares que necesitan

(Esta publicación se actualizó para incluir información sobre la visita de Michelle Obama a una escuela y la demanda de un maestro).

Como casi todos los maestros en Estados Unidos, Becky Cranson gasta su propio dinero para comprar útiles para sus estudiantes. Trabajando en un distrito escolar rural en Michigan, donde el 70 por ciento de sus estudiantes de secundaria provienen de familias de bajos ingresos, desembolsa al menos $ 1,000 al año en lápices, libros, diarios, barras de pegamento, pañuelos de papel y mucho más.

Pero abrir su billetera sin reembolso es solo una pequeña parte de lo que ella, y muchos otros en el cuerpo estadounidense de 3,2 millones de maestros, hacen para asegurar los útiles escolares que no pueden obtener de sus escuelas o de las familias de los estudiantes.

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“Soy un carroñero”, dijo Cranson, quien enseña inglés en Bronson Jr./Sr. High School en Bronson, Michigan. 'Mi amigo que trabaja en la oficina de Michigan [Departamento de Recursos Naturales] me da sus carpetas usadas, y mi esposo me trae muebles y suministros que el hospital en el que trabaja está tirando'.

“Amo a mi distrito ya las familias a las que sirve”, dijo Cranson. “Este es mi año 31 y tengo muchos exalumnos confiando en mí con su orgullo y alegría. Me niego a permitir que los desafíos económicos de una familia sean un obstáculo dentro de las cuatro paredes de mi salón de clases '.

The Washington Post preguntó a los maestros de todo el país cuánto gastan en suministros, qué compran y por qué. Los maestros, principalmente en distritos escolares públicos, pero también en escuelas autónomas, privadas y católicas, enviaron más de 1,200 correos electrónicos a The Post desde más de 35 estados. El retrato que emerge es devastador y revela que el problema ha existido, sin remedio, durante décadas. Y ha empeorado con el tiempo. (Puede encontrar más respuestas aquí).

“En la mayoría de las profesiones, robas material de oficina del trabajo para llevarlo a casa. Pero los profesores roban material de oficina de casa para llevarlo al trabajo '.

Muestra de datos federales que más de 9 de cada 10 educadores gastan un promedio de casi $ 500 al año en suministros, pero la revisión de The Post reveló que el problema es más profundo, y los maestros hacen todo lo posible para asegurar recursos para sus aulas.

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Algunos dicen que “ruegan cortésmente” a amigos y familiares que les ayuden, publicando listas de deseos para que extraños benevolentes las llenen en DonorsChoose y otros sitios web. Realizan eventos para recaudar fondos, registran las ventas de garaje, buscan artículos en las tiendas Goodwill. Algunos escriben subvenciones y asisten a los sorteos de suministros de empresas que obtienen beneficios fiscales por ser filantrópicos.

Muchos dependen de iglesias, asociaciones de padres y grupos sin fines de lucro, algunos de los cuales montan tiendas de sucedáneos con suministros gratuitos. En el área de Nashville, los maestros de varios condados pueden comprar suministros en lo que coloquialmente llaman la 'Tienda gratuita para maestros', operada por la organización benéfica Feed the Children. En Oregon, una organización sin fines de lucro llamada Schoolhouse Supplies proporciona a los maestros materiales gratuitos.

“Literalmente estamos recolectando pastillas de refresco para reciclarlas y así poder comprar más cosas”, dijo un presidente del departamento de matemáticas de una escuela secundaria en Ohio. Una maestra de California dijo que quita 'las cosas desechadas del costado de la carretera' si son utilizables.

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'A menudo me sorprende el hecho de que los financieros y los ingenieros de software puedan presentarse a trabajar esperando tener todos los suministros que puedan necesitar', dijo Jenna Lempesis, maestra de una escuela pública de Nueva York.

La gran mayoría de los maestros que respondieron a The Post dijeron que no podían ser identificados por su nombre o incluso por el distrito porque temían represalias por parte de los jefes. Un maestro de Nueva Inglaterra habló en nombre de muchos: 'Por favor, mantenga mi nombre en el anonimato, ya que me encanta enseñar y odiaría enfrentar una acción disciplinaria por simplemente ser honesto'.

Contaron historias similares sobre su búsqueda de suministros: papel y lápices y bolígrafos, borradores, marcadores y cuadernos, pañuelos de papel, muebles, libros, almohadillas menstruales, ropa, zapatos, instrumentos musicales, pintura y arcilla, crayones, libros, tijeras, tablones de anuncios. , comida.

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Este año, Laura Estes-Swilley, quien ha enseñado inglés durante 20 años en las escuelas públicas del condado de Hillsborough en Florida, dijo que compró los suministros 'más inusuales e inquietantes': una barra magnética para cortinas y una cortina opaca en caso de que un tirador atacara su escuela.

'También tengo papel higiénico en caso de bloqueo prolongado y aerosol para avispas para los ojos de un intruso', dijo. “Todavía estoy buscando algunos bates de béisbol asequibles para guardar en mi gabinete, también en caso de intruso. Mis alumnos necesitan libros, para ser honesto. Pero mi dinero está en 'protección' primero '.

En las zonas rurales y las grandes ciudades, en los distritos pobres e incluso en muchos ricos, los presupuestos escolares no incluyen suficiente dinero para los suministros, y los administradores y los legisladores reconocen que esto se ha incluido en el proceso de financiación durante décadas.

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'Todos deberíamos estar avergonzados de que esto se haya convertido en la norma', dijo Bob Farrace, portavoz de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias. 'Dejamos que los legisladores se salgan del apuro con demasiada facilidad al aceptar que la caridad es la única forma de llenar el vacío'.

El proceso que consume tiempo y, a veces, aplasta el alma, dijeron los maestros, es una de las indignidades fundamentales que enfrentan. Cuando se les pidió que hicieran el trabajo de consejeros, trabajadores sociales, bibliotecarios, oficiales de seguridad y entrenadores, los maestros ganaron en promedio un 21,4 por ciento por semana menos que otros profesionales con educación similar en 2018, un estudio fundar. Sin embargo, todavía se espera que compren suministros. Los maestros dijeron que este problema revela:

  • Una falta básica de respeto por los maestros estadounidenses, casi el 80 por ciento de los cuales son mujeres. 'Otros profesionales no hacen esto', dijo Michelle Eirhart, quien enseña en las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery, en el segundo condado más rico de Maryland. Obtiene muchos útiles de su escuela, pero no todo, por lo que visita una “tienda” creada por su sindicato, provista de artículos gratuitos recogidos de los maestros que ya no los necesitan.
  • Una desinversión en educación pública. Según un informe de mayo de la organización sin fines de lucro Center on Budget and Policy Priorities, 22 estados aún proporcionan menos dinero para cada estudiante que antes de la Gran Recesión de 2008, cuando los presupuestos se redujeron drásticamente en todo el país. Y las cifras federales muestran que más maestros gastan más dinero en suministros.
  • Dependencia de los donantes. “Odio estos artículos sobre personas bien intencionadas que compran las listas [de deseos] de la gente”, dijo Julia Wasson, maestra activista del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. “Normaliza esta práctica de mendicidad. Si financiamos adecuadamente las escuelas y los maestros de confianza, podríamos dejar de ver a los maestros mendigar en línea y recuperar su dignidad '.

Si bien la lucha por la oferta es bien reconocida en el mundo de la educación, nunca ha sido un gran tema de conversación en las campañas políticas o en las legislaturas. Los sindicatos de docentes a veces han recurrido a la negociación colectiva en busca de ayuda, y la crisis de oferta ha figurado en algunas de las huelgas de docentes que se están extendiendo por todo el país. Pero nada ha cambiado la dinámica. Shannon Burgess, maestra en Carolina del Sur, está demandando a su distrito por no proporcionar suministros básicos, pero ese caso acaba de comenzar.

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Muchos maestros dijeron que pagan por los suministros porque las familias no pueden.

'Se siente absurdo pedirle a una familia que compre cuadernos, marcadores y barras de pegamento cuando tienen dificultades para pagar lo básico como el alquiler y la comida', dijo Lempesis.

Incluso en comunidades acomodadas, las escuelas no proporcionan todos los materiales necesarios a los maestros, y los padres no compensan toda la diferencia.

Escuche los informes de las publicaciones: 'Como profesor, soy un carroñero total'

Algunos padres de Wilson High, en el rincón más rico de Washington, dijeron que se sorprendieron recientemente en la noche de regreso a clases cuando se les pidió que donaran papel y materiales de arte. Una profesora de arte dijo que podría tener que sustituir el café y el té por pintura. El portavoz de las escuelas de D.C., Shayne Wells, dijo: “Cada año, las EPDC proporcionan $ 200 a cada uno de nuestros maestros para compensar el costo de los materiales de instrucción. Esto se incluyó en nuestro acuerdo con el Sindicato de Maestros de Washington que también proporcionó a nuestros maestros un aumento del 9 por ciento y uno de los salarios más altos del país '.

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The Post pidió a más de 30 directores y subdirectores, superintendentes, líderes de juntas escolares y legisladores que discutieran el problema. La mayoría no respondió; los que lo hicieron, incluido un representante del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, culparon en gran parte de la falta de suministros a la insuficiencia de fondos de sus distritos y estados.

'Estoy completamente de acuerdo en que los maestros no deberían tener que echar mano de sus propios bolsillos para comprar útiles escolares', dijo Jason Kamras, superintendente de las Escuelas Públicas de Richmond, que son muy pobres. “Es por eso que le damos a cada maestro en Richmond una tarjeta Amazon de $ 150 al comienzo del año escolar para que la gasten en sus aulas como mejor les parezca. Por supuesto, eso no se acerca a cubrir todos los costos que enfrentan los maestros, pero es un primer paso para abordar este problema '.

Cuando se le preguntó por qué los legisladores no proporcionan más dinero para las escuelas, el senador estatal de Virginia Stephen D. Newman (R-Bedford), presidente pro tempore del Senado, dijo que la Asamblea General de 2019 aumentó significativamente el gasto y proporcionó a las localidades fondos más flexibles “para utilizar para artículos como útiles escolares '. No respondió a una solicitud de comentarios sobre una solución al problema.

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La Asamblea General de Virginia liderada por los republicanos aumentó los fondos para K-12 en la sesión legislativa de 2019, en aproximadamente $ 50 millones sobre la cantidad aprobada en 2018, pero eso fue decenas de millones de dólares menos de lo solicitado por el gobernador Ralph Northam (D). Incluso con ese dinero extra, según el Commonwealth Institute for Fiscal Analysis, Virginia gastará menos en educación K-12 que antes de la Gran Recesión. Mientras tanto, durante años, los maestros de Virginia se han clasificado cerca de la parte inferior de los estados en salario.

Diana Dávila, presidenta de la Junta de Educación del Distrito Escolar Independiente de Houston, es una ex maestra que dijo que entiende 'la frustración de no tener suministros básicos o libros para nuestros estudiantes'.

Incluso cuando los distritos escolares tienen dinero para los suministros, los maestros dicen que la adquisición y el reembolso pueden ser onerosos.

Chris Saulnier, profesor de ciencias de octavo grado en Acushnet, Massachusetts, dijo que gasta hasta $ 1,000 al año de su propio dinero en suministros. Si quiere suministros del sistema escolar, tiene que completar una orden de compra, obtener la aprobación del director, enviarla al gerente comercial y luego esperar a que la acepten y la envíen a la escuela. “Para cuando lleguen los materiales, ya habría pasado el punto de hacer la lección”, dijo. El proceso de reembolso es al menos tan complicado y puede llevar más de un mes. Los funcionarios de la escuela Acushnet no respondieron a una solicitud de comentarios.

Ariel Otto, quien enseña en una escuela rural de Tennessee con muchos estudiantes de familias de bajos ingresos, dijo que ella y sus colegas reciben $ 200 al año para útiles escolares.

'No tenemos acceso a eso hasta finales de octubre a noviembre', dijo.

La magnitud del problema a veces se ve envuelta por historias de buenas noticias que aparecen en los medios de comunicación cuando una empresa ofrece descuentos a los maestros o regala suministros, o cuando una celebridad ofrece ayuda.

Sarah Sims, profesora de Georgia, es una de las afortunadas destinatarias de este tipo de filantropía. El primer viernes de octubre, Sims fue la estrella de la publicación semanal de Instagram 'FeaturedTeacherFriday' de la actriz Kristen Bell. '¡Conoce a Sarah Sims!' Bell escribió. 'Sus alumnos son sordos y tienen problemas de audición y ella misma compra la mayoría de sus útiles escolares'.

Sims, que enseña en la escuela pública para sordos del área de Atlanta, suplicó a los más de 11 millones de seguidores de Bell que la ayudaran a cumplir su lista de deseos de Amazon, incluidos libros, marcadores de borrado en seco, pintura, bloques, pegamento, pantalones cortos y pantalones deportivos para niñas, galletas. y desayunadores y una silla. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

Y en diciembre, la ex primera dama Michelle Obama entró en una escuela primaria de DC con un estuche lleno de $ 100,000, un regalo de la animadora Ellen DeGeneres, y dijo: 'Esperamos que esto asegure que no tendrá que meterse en sus bolsillos. más tiempo para estos niños porque sabemos lo increíbles que son ustedes '.

Pero la mayoría de los maestros no reciben ayuda de celebridades como DeGeneres y Bell, quienes dijeron en una entrevista que recibió miles de solicitudes de educadores.

Los maestros pueden amortizar hasta $ 250 al año por los suministros que compran, según un portavoz del Servicio de Impuestos Internos. Los líderes republicanos en el Congreso habían buscado eliminar la deducción por gastos de educadores en 2017, pero no lo lograron.

La deducción ayuda, pero no lo suficiente, dicen los educadores. El maestro de recursos Fred Gamble Jr., que trabaja en el condado de Prince George en Maryland, dijo: '¡Un veterano de 25 años, probablemente he invertido el salario de un año en suministros para mi salón de clases!'

Kathryn Vaughn, maestra de escuela primaria en la zona rural de Tennessee al norte de Memphis, dijo que su distrito le proporciona $ 200 al año para suministros y dos cajas de papel para copiar para enseñar artes visuales a unos 800 estudiantes de familias de bajos ingresos.

“Trabajo en varios trabajos adicionales para ayudar a complementar el presupuesto de mi salón de clases, devolver mis $ 50,000 en préstamos estudiantiles y apoyar a mi esposo veterano de combate”, dijo. 'Mi escuela me permite pedir a las familias una donación de arte opcional de $ 5 por niño, pero en el sur rural y pobre, nuestras familias trabajadoras simplemente no tienen mucho para dar'.

Los maestros, incluida Summer Schultz en Richmond, recurren a extraños, a menudo a través de sitios web de crowdsourcing. Schultz enseña ciencias en la escuela secundaria, pero no tiene un presupuesto específico para materiales científicos. Ella gasta cientos de dólares de su propio dinero cada año y publica su lista de deseos en el sitio web DonorsChoose.

También existe Teachers Pay Teachers, un mercado en línea para que los educadores compren y vendan materiales educativos. Un grupo de Facebook que comenzó en julio llamado Support a Teacher, en el que los maestros publican sus listas de deseos de suministros de Amazon para que las cumplan los donantes, ya tiene más de 48,000 miembros. (El fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Post).

Cranson, en Michigan, recordó cuando una vez se enteró de que un niño de sexto grado estaba reprobando educación física. Al vivir con su padre en un cobertizo, no tenía acceso a una lavadora y a menudo llegaba a la escuela sin ropa interior, por lo que nunca se ponía ropa de gimnasia. Durante su período de planificación, corrió a una tienda y compró 12 pares de ropa interior, calcetines, dos camisas y dos pantalones deportivos.

“La familia todavía luchaba por mantener la ropa limpia”, dijo, “pero el niño pudo participar con mucha más frecuencia en la clase de gimnasia, lo que también lo ayudó a ser más feliz en la escuela. Daba la casualidad de que era mi cumpleaños, así que llamé a esto 'mi regalo de cumpleaños para mí' '.