Los estudiantes de la Universidad de Howard ocupan el edificio del campus en una protesta de un día y un enfrentamiento con los funcionarios

Los estudiantes de la Universidad de Howard ocupan el edificio del campus en una protesta de un día y un enfrentamiento con los funcionarios

Al menos una docena de estudiantes de la Universidad de Howard ocuparon el centro de estudiantes del campus hasta el miércoles por la noche cuando las tensiones con los líderes universitarios sobre la vivienda, la representación de los estudiantes y otros problemas llegaron a un punto de ebullición.

Más de dos docenas de estudiantes comenzaron a ocupar el Centro de la Universidad de Blackburn el martes por la noche, con una gran pancarta blanca que decía 'SUFICIENTE ES SUFICIENTE'. La mayoría permaneció hasta el miércoles por la mañana, pidiendo a los funcionarios universitarios que escuchen sus demandas de transparencia y acción después de lo que algunos estudiantes han calificado de un comienzo tumultuoso del año escolar.

A partir de 2018: 'No vamos a ceder'. Los estudiantes de Howard continúan ocupando el edificio de la administración.

El miércoles por la noche, se podían ver montones de sacos de dormir a través de las puertas de vidrio del edificio. Media docena de policías universitarios se pararon detrás de las puertas, impidiendo la entrada a los estudiantes que estaban afuera. Un oficial mantuvo una puerta abierta mientras un estudiante que estaba afuera le pasaba una mochila negra a un manifestante, como parte de un esfuerzo por entregar alimentos y productos de higiene. , mantas y otros suministros para los que están adentro.

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El miércoles, los manifestantes agregaron una nueva demanda, inmunidad legal y académica, después de un correo electrónico de un funcionario que decía que los manifestantes se arriesgaban a 'consecuencias que incluían la expulsión de la universidad'.

En un comunicado, los funcionarios dijeron que se han reunido con estudiantes en las últimas semanas para abordar sus preocupaciones. La universidad no dijo si satisfaría las demandas de los estudiantes.

“El bienestar de nuestros estudiantes es una de nuestras principales preocupaciones y la universidad continúa ofreciendo apoyo a los estudiantes que informan que necesitan ayuda”, dijeron los funcionarios. “En las últimas dos semanas, los administradores de la universidad dieron prioridad a reunirse con los estudiantes durante el almuerzo y ya abordaron muchas de las preocupaciones que este grupo de estudiantes ha expresado”.

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Algunas de las demandas de los manifestantes se centran en el alojamiento de la universidad.

Eja Richardson, una estudiante de primer año que estudia ciencias políticas, dijo que el baño que usa en su residencia, Bethune Annex, ha sufrido de mala ventilación desde que se mudó. Dijo que informó del problema pero que los equipos de mantenimiento aún no lo habían arreglado.

'Hemos tenido problemas con la administración que no nos escucha', dijo Richardson. 'Esta no es la primera protesta de este año'.

Algunos estudiantes dijeron que regresaron al campus este semestre para encontrar lo que creían que era moho en sus dormitorios. Y muchos se han opuesto a los aumentos de matrícula, de aproximadamente $ 26,000 en 2020 a más de $ 28,000 este año.

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Cynthia Evers, vicepresidenta de asuntos estudiantiles de Howard, dijo en un correo electrónico a los estudiantes que la escuela no puede soportar un recorte de matrícula 'cuando ya cobramos hasta un 50% menos que las instituciones pares'. También dijo que el moho no estaba muy extendido en el campus y que los equipos de mantenimiento estaban realizando la reparación del moho y la limpieza de los conductos de HVAC en las habitaciones afectadas.

Pero los problemas de los estudiantes con la vivienda van más allá, y los manifestantes pidieron a los líderes universitarios que desarrollen un plan para abordar lo que algunos han declarado una crisis de vivienda.

En su correo electrónico, Evers negó que hubiera escasez de camas en el campus, pero docenas de estudiantes de tercer y cuarto año han dicho que fueron expulsados ​​de las viviendas para estudiantes y obligados a buscar opciones costosas fuera del campus, ya que la escuela tiene capacidad para una escuela más grande de lo normal. clase de primer año. Los funcionarios de Howard dijeron en agosto que algunos factores, incluidas las medidas de seguridad de la era de la pandemia que restringen la vivienda a dos estudiantes por habitación, tasas de retención más altas y una gran cantidad de estudiantes de último año que quieren vivir en el campus, han afectado la vivienda en el campus.

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Si bien los estudiantes de primer y segundo año tradicionalmente tienen prioridad en las viviendas en el campus, la universidad ha ayudado a los estudiantes mayores a encontrar habitaciones dentro y fuera del campus, incluidas las habitaciones que la escuela aseguró en apartamentos en el Distrito y Maryland, dijeron las autoridades.

Con un aumento en la inscripción, la Universidad de Howard se prepara para la escasez de viviendas

Evers dijo en su correo electrónico que los funcionarios se habían reunido con estudiantes recientemente, pero que 'la verdad es que no le gustaron las respuestas honestas que recibió cuando nos conocimos'.

Los manifestantes en el centro del campus dijeron que no estaban satisfechos con la responsabilidad y la transparencia de la universidad. Una de las demandas centrales del grupo, dijeron los estudiantes, es un ayuntamiento en persona con el presidente de la escuela, Wayne A.I. Frederick.

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'Hasta la fecha, el presidente Frederick no ha tenido un ayuntamiento orientado hacia el futuro con los estudiantes discutiendo todas las cosas que están sucediendo en el campus', dijo Erica England, organizadora estudiantil y senior de Howard, refiriéndose a varias quejas, incluidos los problemas de las instalaciones y problemas financieros.

Los estudiantes exigieron además la revocación de una medida anunciada en junio para eliminar gradualmente los cargos de fideicomisarios de estudiantes, profesores y exalumnos de la junta directiva de la escuela. El cambio se produjo después de una 'revisión extensa' que incluyó consultas con una firma externa y más de 40 entrevistas con estudiantes, ex alumnos, miembros de la facultad, ex fideicomisarios y otros miembros de la comunidad, dijeron las autoridades.

“Hemos abordado esta decisión con los estudiantes que protestan en conversaciones recientes y hemos dejado en claro que la decisión se tomó teniendo en cuenta una mayor eficiencia y una representación real de las partes interesadas”, dijeron las autoridades el miércoles. 'La Universidad continúa desarrollando nuevas formas de fomentar un liderazgo significativo y verdaderamente representativo de sus estudiantes'.

Al caer la noche del miércoles, Richardson se sentó con un grupo de unos 50 estudiantes fuera del Blackburn Center, allí para apoyar a los manifestantes en el interior.

'Me quedaré aquí hasta que me canse', dijo Richardson.