La Universidad de Howard cancela clases híbridas en línea mientras investiga un supuesto ataque de ransomware

La Universidad de Howard cancela clases híbridas en línea mientras investiga un supuesto ataque de ransomware

Los cursos en línea e híbridos permanecerán suspendidos el miércoles en la Universidad de Howard luego de lo que los funcionarios describieron como un ciberataque de ransomware.

Pero los cursos prácticos, como clases de laboratorio o clínicas para estudiantes de enfermería, se reanudarán, dijeron las autoridades el martes por la tarde.

La universidad también está trabajando para implementar un sistema WiFi alternativo, pero no está claro cuándo estará en funcionamiento.

'La situación aún se está investigando', dijeron los funcionarios de Howard. en un mensaje sobre el ciberataque. El equipo de servicios de tecnología de la escuela 'y sus socios han estado trabajando diligentemente para abordar completamente este incidente y restaurar las operaciones lo más rápido posible'.

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Las autoridades aún están determinando qué información se ha accedido durante el ataque, pero dijeron que hasta ahora no hay evidencia de que se haya robado información personal.

El equipo de tecnología de la información de la universidad detectó el problema por primera vez el viernes, lo que llevó a los funcionarios a desconectar muchos sistemas universitarios. El servicio de Internet permaneció interrumpido en todo el campus durante el fin de semana festivo, lo que llevó a los funcionarios a cancelar las clases de los martes.

'Según la investigación hasta la fecha, sabemos que la interrupción del servicio fue causada por un ciberataque de ransomware contra la universidad', según el comunicado. 'Actualmente estamos trabajando con los principales expertos forenses externos y las fuerzas del orden para investigar a fondo la causa y el impacto'.

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Frank Tramble, portavoz del campus, agregó que los funcionarios de la universidad están en contacto con el FBI y el gobierno de DC.

En una declaración El lunes, los funcionarios de Howard dijeron que el WiFi del campus no funcionaría 'hasta que determinemos el mejor y más seguro camino para mantenerlo'. Los funcionarios dijeron que entregarán actualizaciones diarias a las 2 p.m.

Los ciberataques han ido en aumento. El FBI y la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad la semana pasada prevenido de un aumento de los ataques de ransomware en días festivos y fines de semana, cuando las oficinas suelen estar cerradas. Las universidades no están exentas.

“Ha habido algunas universidades de renombre involucradas. Howard es simplemente el último ”, dijo Lisa Plaggemier, directora ejecutiva interina de National Cyber ​​Security Alliance. El sistema de la Universidad de California fue blanco de un ciberataque en la primavera . Y la Universidad de Utah pagó más de $ 450,000 a los piratas informáticos en agosto de 2020. 'Los malos pueden percibir que las universidades tienen mucho dinero'.

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Pero las instituciones pueden querer evitar realizar pagos.

'Mientras la gente pague el rescate, seguirá sucediendo', dijo Plaggemier. En cambio, las instituciones deberían hacer más para capacitar a los estudiantes y empleados para que reconozcan posibles ataques, que a menudo se presentan en forma de correos electrónicos de phishing. 'Cualquier profesional de seguridad le dirá que se trata de tratar [los ataques] como un cuándo, no un si'.

En otro mensaje enviado el martes por la mañana, los líderes universitarios le dijeron a la comunidad que desconfiaran de los correos electrónicos que les solicitaban descargar datos, intercambiar dinero o ceder información de contacto. También se le ha pedido al campus que no use las direcciones de correo electrónico de la universidad para configurar nombres de usuario en sitios web minoristas y otros sitios prohibidos.

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“Cada parte interesada en nuestro campus debe operar con un sentido de mayor conciencia”, dijeron los funcionarios. 'Trate los correos electrónicos de remitentes desconocidos como sospechosos hasta que sepa quién los envió'.

Más de 11.000 estudiantes de pregrado y posgrado están matriculados en Howard, según el sitio web de la universidad. De la declaración de la universidad no quedó claro cómo o si la interrupción de Internet afectó al Howard University Hospital.

Nnamezie Ononuju, estudiante de primer año de medicina en Howard, dijo que el apagón lo obligó a dejar el campus el domingo por dos horas para estudiar en un Starbucks, donde podría conectarse con el WiFi. Dijo que la escuela de medicina no pudo cargar grabaciones de conferencias el viernes debido a la interrupción.

“En el transcurso del fin de semana, vi a muchos estudiantes de Howard en sus computadoras portátiles en cafeterías y en cualquier otro lugar donde puedan obtener WiFi, incluso el metro en Georgia Avenue”, dijo.

lauren.lumpkin@washpost.com

paul.schwartzman@washpost.com

Dana Hedgpeth contribuyó a este informe.