El regreso a casa de Howard es una reunión familiar. En un año de pérdidas y protestas, unirse se siente más urgente.

El regreso a casa de Howard es una reunión familiar. En un año de pérdidas y protestas, unirse se siente más urgente.

El regreso a casa en la Universidad de Howard es muchas cosas. Hay un partido de fútbol, ​​sí, pero los ex alumnos dicen que el evento anual es mucho más.

Es una peregrinación, volver a los eventos año tras año y nunca cansarse de ver a tus compañeros ponerse más grises. Son los recuerdos que se hicieron al tomar fotografías en Yardfest mientras esperaban que comenzara el concierto. Es agarrar los hombros de un extraño en celebración y swag-surfing.

'Es una experiencia hermosa', dijo Nwaji Jibunoh, quien se graduó de Howard en 2001 con un título en administración de empresas, 'estar rodeado de algunas de las personas negras más hermosas del mundo'.

El regreso a casa generalmente atrae a miles de padres, estudiantes, ex alumnos, amigos y profesores de Howard al campus en el noroeste de Washington cada año. Los estudiantes de las escuelas vecinas y las universidades históricamente negras cercanas también asisten, ansiosos por probar una de las celebraciones más populares del país.

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El evento de este año, como el año escolar y todo lo demás, será muy diferente. Al no poder reunirse en persona debido a la pandemia, la universidad organizó una pizarra de eventos digitales, incluido un Yardfest virtual y un concierto de gospel este fin de semana, para unir a la comunidad a través de sus pantallas.

Es un sacrificio necesario, dijo el presidente de la universidad, Wayne A.I. Frederick, para proteger a la comunidad de un posible evento de superpropagación.

Pero para algunas personas, lo que se perdió este año se siente mayor. El regreso a casa, una celebración masiva de la negritud que se extiende más allá de un solo campus, también es un bálsamo para casi ocho meses de profunda pérdida y un verano de protestas de violencia contra los negros.

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Y, en un año en que uno de los propios de Howard, la senadora Kamala D. Harris, se convirtió en la primera alumna de la HBCU en ser elegida para un boleto presidencial de un partido importante, muchos esperaban con ansias la beca cara a cara.

'El regreso a casa se trata de volver a casa, como dice, y eso significa regresar a un lugar seguro y que te ha dado tanto', dijo Frederick. 'Este año, tenemos que reconocer que ese lugar está dentro de nosotros y no necesariamente necesitamos un espacio físico'.

'Uno de los mayores eventos'

Las tradiciones del regreso a casa en Howard comenzaron con una rivalidad deportiva. Multitudes de estudiantes se reunieron casi cada otoño, a partir de finales del siglo XIX, para el “Original Negro Gridiron Classic” entre Howard y la Universidad de Lincoln, una HBCU en el sureste de Pensilvania.

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Fue uno de los eventos deportivos y sociales más importantes para los estudiantes universitarios negros, declaró Hilltop, el periódico del campus de Howard, en 1924. “Lo que el juego Harvard-Yale y la lucha Ejército-Marina son para los estadounidenses blancos, el clásico de Howard-Lincoln es para los negros ”, informó el periódico.

Desde su primer regreso a casa oficial ese año, los estudiantes y exalumnos estaban decididos a hacer de la ocasión 'uno de los eventos más importantes del año escolar'. A lo largo de los años, han agregado más eventos: brunch, desfiles de moda, conciertos y desfiles de fraternidad y hermandad.

Jean C. Tapscott ha estado asistiendo al brunch de ex alumnos durante casi 30 años. El evento solía incluir un desfile de moda. Hace dos años, fue reemplazado por un espectáculo de jazz, dijo Tapscott.

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'Es una oportunidad para que los graduados, o incluso los más jóvenes, regresen y tengan compañerismo y también hablen sobre lo que ha estado sucediendo en sus vidas', dijo Tapscott, quien se graduó en 1963 con una licenciatura en sociología y luego se quedó por otros dos años para obtener su maestría en trabajo social.

Y luego está Showtime. La banda de música de Howard, con sus legendarias interpretaciones de los últimos éxitos y coreografías, es tan atractiva como casi cualquier evento en la programación de una semana.

Kayla Lennon, estudiante de último año, es la tercera generación de su familia que asiste a una HBCU. Al crecer en Cincinnati, nunca asistió al baile de bienvenida en el alma maters de sus padres., Spelman College en Atlanta y North Carolina A&T State University en Greensboro.

Las festividades en Howard, donde la abuela de Lennon es exalumna, superaron sus expectativas. Estaba tan enamorada cuando vio la banda de música en su primer año que lo intentó como estudiante de segundo año.

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Ahora en su tercer año con Showtime, Lennon estaba ansiosa por tocar su clarinete por última vez en Homecoming. Y lo hará, pero no frente a una audiencia en vivo.

La banda organizará un evento virtual el sábado con ex alumnos para recaudar fondos para nuevos uniformes.

“La gente está emocionada, triste y anhelando la experiencia de estar juntos”, dijo Lennon, quien estudia ciencias políticas y sociología.Pero estamos reuniendo una serie de videos y agradecimientos sobre este regreso a casa y anteriores.Estamos tratando de mantener la tradición '.

Tomando las tradiciones en línea

Charlie Lewis, presidente de la asociación de ex alumnos de la universidad, ha regresado a 'la Meca', el nombre que la comunidad le ha dado a Howard, casi todos los años desde que se graduó en 1989.

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“Cada vez que regreso, siempre estoy buscando un bisonte bebé”, dijo Lewis, refiriéndose a los hijos adolescentes de ex alumnos o, en su opinión, futuros estudiantes de Howard.

Howard le presentó a Lewis la vida fuera de su pequeña ciudad natal en Georgia, dijo. Se unió a “todo lo que puedas nombrar” cuando aterrizó en el campus: el club del anuario, el gobierno estudiantil, los clubes de finanzas.“Me expuso al mundo, allí mismo, en el campus”, dijo. 'Me sentí como en casa'.

El regreso a casa es una oportunidad para celebrar esas experiencias, dijo.

'Aunque no estemos en el Yard este año, vamos a tener una experiencia virtual maravillosa', dijo Lewis. 'No va a ser lo mismo, pero aún podremos unirnos'.

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Los asistentes al baile de bienvenida de este año se están reuniendo sobre el tema de la defensa, un concepto inspirado en un verano de disturbios sociales y destinado a iniciar conversaciones sobre la justicia racial, dijo Frederick, presidente de la universidad.

Los funcionarios organizaron eventos, incluida una conferencia nacional para ampliar el trabajo de justicia social y racial, una recepción para celebrar el activismo LGBTQ + y un homenaje al actor y alumno Chadwick Boseman, quien murió en agosto.después de una larga batalla contra el cáncer de colon. los eventos transmitidos están abiertos al público.

Spencer Kelly, estudiante de último año de negocios internacionales, está muy entusiasmada con el concierto de gospel del domingo. Habría sido ideal asimilar las armonías en persona, pero sospecha que la experiencia virtual será igual de conmovedora.

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'Me aplastó que no pudiéramos experimentar el regreso a casa en persona, pero muchas cosas están fuera de nuestro control debido a la pandemia', dijo Kelly, quien es originario de Nueva Jersey. 'Me alegra que mi universidad haya descubierto una manera de mantener la emoción y la energía y no decidir cancelar el regreso a casa por completo'.

La universidad también intentará recrear Yardfest, tradicionalmente un festival y concierto en el icónico Yard de la universidad. Con sus parches de césped y senderos entrecruzados, el Yard es donde las hermandades y fraternidades históricamente griegas negras honran a sus organizaciones y cantan canciones durante el baile de bienvenida.

'Es realmente el epicentro cultural de la universidad', dijo Taylor Jones, quien se graduó en mayo con un título en historia.

“Cuando miro fotografías antiguas de estudiantes en Howard en las décadas de 1930 y 1940 y están en el Yard, se ve casi exactamente como se ve ahora”, dijo Jones. 'Es surrealista pensar que estoy cruzando el mismo patio que cruzó Toni Morrison'.

Kamala D. Harris creció en un mundo mayoritariamente blanco. Luego fue a una universidad negra en una ciudad negra.

El lugar también es especial para exalumnos como Jibunoh, quien vio a Jay-Z actuar en Yardfest a principios de la década de 2000. Maleke Glee, un graduado y consultor de arte de 2016, recuerda encontrarse con una de sus artistas favoritas, Trina, en el mismo lugar. Kanye West hizo una aparición sorpresa el año pasado.

La escuela prometió traer 'artistas y animadores de primer nivel que reflejen la diáspora de Howard' para la Yardfest el sábado . El actor Omari Hardwick será el anfitrión de las festividades.

'Siempre tenemos celebridades que vienen a la fiesta de bienvenida', dijo Glee. 'Todo el mundo viene a la fiesta de bienvenida de Howard'.

Para la profesora asociada Jennifer Thomas, el regreso a casa siempre ha sido el evento imperdible del año escolar. Y su conexión es más profunda que muchas. Cuando era junior en 1987, Thomas reinó en los eventos como Miss Howard, el equivalente a la reina del baile de bienvenida.

Pero “decimos señorita Howard y señor Howard porque representa a la institución y por qué estamos aquí. Y me lo tomé muy en serio en ese momento y todavía lo hago ahora ”, dijo Thomas, quien ha enseñado periodismo televisivo en su alma mater desde 2013.

El regreso a casa, para Thomas, siempre ha sido una oportunidad para volver a conectarse en el Yard con sus hermanas en la hermandad Alpha Kappa Alpha, comer buena comida y asistir a conciertos de renombre. El evento también es una oportunidad para establecer contactos, mirar hacia el futuro y disfrutar de estar en un mar de cohortes talentosas.

'Es maravilloso venir y ver este mosaico de diferentes tonos de marrón que están ahí y que están haciendo cosas increíbles', dijo.

Thomas se inspira en los esfuerzos que los estudiantes y exalumnos han hecho para conectarse entre sí en horas felices virtuales y paneles sobre temas como la votación y el impacto dispar del covid-19 en los afroamericanos.

Y aunque el evento de este año es virtual, Thomas no se irá con las manos vacías: ya compró dos camisetas de Homecoming 2020.

'Estar aquí ha cambiado mi vida'

El regreso a casa de Howard no es el único que se vuelve virtual este año. Los graduados de las HBCU cercanas, incluida la Universidad Estatal de Morgan en Baltimore y la Universidad del Distrito de Columbia, se encuentran entre los que también celebrarán en línea.

“Se necesitó mucho para tomar la decisión de no tener un regreso a casa”, dijo David Wilson, presidente de Morgan State. Para los estudiantes actuales y anteriores, su HBCU es el lugar en el que 'nunca tienes que preguntarte:' ¿De verdad pertenezco aquí? ' Es un fin de semana muy especial '.

Rachel Howell, presidenta de la Asociación de Estudiantes de la Universidad de Howard, dice que el regreso a casa siempre ha sido 'un momento para reflexionar sobre toda la grandeza que ha sucedido en la universidad'.Al crecer en Alpharetta, Georgia, una ciudad que Howell describe como muy conservadora y muy blanca, nunca sintió que perteneciera. Howell dijo que ella siempre fue la única persona negra en la mayoría de sus clases, por lo que su universidad se convirtió en un refugio.

“Cuando se trata del regreso a casa, me vuelvo a enamorar de mi universidad”, dijo Howell, estudiante de último año de ciencias políticas y filosofía. 'Estar aquí ha cambiado mi vida'.

Howell y la asociación de estudiantes utilizarán este regreso a casa para registrar votantes. También están reuniendo a exalumnos y estudiantes a través de las redes sociales para que se dirijan a las urnas o envíen sus boletas por correo.

Mientras tanto, Jibunoh intentará mantener intactas sus propias tradiciones, desde su casa en Lagos, Nigeria. Este fin de semana, planea servirse una bebida y volver a conectarse con amigos mientras sintoniza algunos de los eventos virtuales.

Jibunoh sabe que este regreso a casa no será lo mismo. Pero eso no cambiará su significado.

'Creo que aún evocará algunas emociones', dijo, conectándose con 'personas que han elegido ser parte de su vida hasta que muera'.