El presidente de Howard dice que la ocupación de dos semanas del centro de estudiantes 'debe terminar'

El presidente de Howard dice que la ocupación de dos semanas del centro de estudiantes 'debe terminar'

En su primer mensaje público sobre las protestas de la Universidad de Howard sobre la vivienda y la representación de los estudiantes, el presidente de la escuela pidió el martes que los estudiantes dejen de ocupar el centro de estudiantes del campus, una manifestación que entra en su tercera semana.

“Puede haber áreas en las que estemos de acuerdo en no estar de acuerdo. Esa es la naturaleza de una comunidad vibrante ', dijo el presidente Wayne A.I. Frederick escribió en una misiva a los estudiantes. 'Sin embargo, la orgullosa tradición de protesta estudiantil de la Universidad de Howard nunca ha sido, y nunca podrá ser, invocada como una justificación para tácticas que dañan a nuestros estudiantes'.

Aproximadamente 50 estudiantes han ocupado el Centro de la Universidad de Blackburn desde la noche del 12 de octubre, y decenas más han levantado tiendas de campaña afuera, dijeron los manifestantes. Según Frederick, están bloqueando el acceso a servicios importantes. 'La ocupación del centro de Blackburn debe terminar', dijo el martes.

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El edificio alberga la cafetería más grande del campus, así como servicios como la oficina de vida y actividades estudiantiles. La universidad tuvo que trasladar un sitio de prueba de coronavirus del edificio, un lugar central en el campus, a la Biblioteca de Ciencias de la Salud Louis Stokes, dijo el portavoz de la universidad Frank Tramble.

Durante la semana anual de celebración en la Universidad de Howard, las protestas estudiantiles cobran impulso

“Existe una clara diferencia entre la protesta pacífica y la libertad de expresión y la ocupación de un edificio universitario que impide las operaciones y el acceso a los servicios esenciales y crea riesgos para la salud y la seguridad”, escribió Frederick.

Pero después de dos semanas de protestas y poca interacción con su presidente, algunos estudiantes seguían desconfiando de la administración.

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'Fue triste', dijo Folasade Fashina, un estudiante de último año que vive fuera del campus pero que ha asistido a las protestas, sobre la carta del presidente. “Se hace eco de muchos de los sentimientos que estaban en correos electrónicos anteriores, en cuanto a intentar hacer que parezca que esta protesta es diferente a las del pasado. Preferirían atacar la credibilidad [de los estudiantes] que hacer su trabajo '.

Los manifestantes han delineado cuatro demandas centrales: un ayuntamiento en persona con Frederick y otros funcionarios antes de fin de mes; la reinstalación permanente de los puestos de estudiantes, exalumnos y afiliados de la facultad que están siendo removidos de la junta de fideicomisarios de la escuela; un encuentro con líderes universitarios sobre vivienda; e inmunidad legal, disciplinaria y académica para los manifestantes.

En una reunión reciente con los estudiantes, Frederick acordó programar un tiempo para discutir los planes de vivienda, y el martes dijo que se había 'comprometido a ampliar las reuniones regulares con los líderes estudiantiles'. Agregó que los funcionarios de la universidad se han reunido con los manifestantes para determinar un camino a seguir, aunque no estaba claro qué implicaba ese plan. Los estudiantes sostienen que ocuparán Blackburn hasta que se cumplan sus demandas.

Los estudiantes de la Universidad de Howard ocupan el edificio del campus en una protesta de un día y un enfrentamiento con los funcionarios

Muchas de las preocupaciones de los manifestantes giran en torno a las viviendas universitarias, en las que varios estudiantes dijeron haber encontrado moho, inundaciones, ratones y otros problemas.

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Frederick dijo que los problemas de las instalaciones no estaban generalizados y que 'la gran mayoría de nuestros estudiantes viven cómodamente en sus habitaciones'. Más de 5,100 estudiantes viven en viviendas universitarias y ha habido 38 informes de problemas de moho, dijo Tramble. Treinta y uno de esos casos, dijo, han sido reparados.

Durante la primera semana de las protestas, los funcionarios universitarios dijeron que los estudiantes que encuentren moho en sus habitaciones podrían ser reubicados, y han alentado a los estudiantes en los días posteriores a informar cualquier problema a la universidad. Los funcionarios también van de puerta en puerta para investigar problemas no denunciados, dijo Frederick.

Pero algunos estudiantes siguen siendo escépticos. La estudiante de primer año Autumn Hester dijo que informó a la universidad sobre el crecimiento de moho de su dormitorio y que quiere una vivienda diferente, pero aún no ha sido reasignada. Llamó a la carta de Frederick 'frustrante'.

'En el momento en que nos vamos, perdemos influencia', dijo Hester. 'Nos quedaremos, no importa lo que diga'.