Howard cancela otro día de clases en línea e híbridas mientras los funcionarios investigan el presunto ciberataque

Howard cancela otro día de clases en línea e híbridas mientras los funcionarios investigan el presunto ciberataque

Mientras la Universidad de Howard continúa luchando contra lo que los funcionarios han llamado un ciberataque de ransomware, los estudiantes en el campus del noroeste de Washington están tratando de sacar el mejor provecho de la situación.

Con muchas clases canceladas el miércoles, los estudiantes pasaron parte del día pidiendo prestado Wi-Fi de negocios cercanos y confiando en puntos de acceso móviles para completar las tareas.

Pero otros aprovecharon el día libre, descansando en el patio o planeando excursiones fuera del campus. Jaysha Jackson, una estudiante de primer año de biología, esperó cerca de una residencia con tres amigos para que la llevaran a un salón de tatuajes. Dijo que conseguir Wi-Fi en el campus ha sido una lucha. Ella usó su teléfono celular como un punto de acceso móvil, pero dijo que la conexión no era confiable.

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'Tuve que comprar una extensión de punto de acceso de T-Mobile', dijo Jackson. El equipo cuesta $ 40 para activar y costará $ 10 al mes para seguir funcionando. Agregó que la gente se está quedando sin opciones. 'Los profesores también están confundidos'.

La universidad, junto con la policía, continúa investigando el ataque. Los funcionarios de Howard detectaron el problema por primera vez el viernes y luego desconectaron muchos sistemas universitarios. El servicio de Internet se interrumpió durante el fin de semana festivo y se cancelaron las clases de los martes.

Algunos cursos presenciales se reanudaron el miércoles, pero los funcionarios cancelaron las clases híbridas y en línea. Esos cursos permanecerán suspendidos el jueves, pero se espera que los estudiantes inscritos en clases totalmente presenciales regresen a las aulas, dijeron las autoridades el miércoles.

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Los funcionarios no dieron a conocer detalles sobre quién podría ser responsable del ataque, qué software usaron o qué quieren del campus históricamente negro de más de 11,000 estudiantes. Pero los líderes les dijeron a los estudiantes y empleados que esperaran que sus dispositivos y credenciales de acceso fueran auditados.

'Estas auditorías requerirán la limpieza de teléfonos, computadoras portátiles y otras herramientas de trabajo digitales, que pueden ser susceptibles a la violación de datos', advirtieron los funcionarios. 'Todos los nombres de usuario de la universidad, direcciones de correo electrónico y otras credenciales de inicio de sesión serán verificadas para verificar su autenticidad, privilegios de acceso y actividad'.

La Universidad de Howard cancela clases híbridas en línea mientras investiga un supuesto ataque de ransomware

Mientras tanto, más de dos docenas de estudiantes trabajaban en un Whole Foods cercano, que según la estudiante de primer año Glory Ugorji tiene el mejor WiFi. También ha probado las conexiones en McDonald's y Starbucks en Georgia Avenue NW cerca del campus.

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Ugorji, una estudiante de ciencias políticas, dijo que sus profesores han estado entendiendo, posponiendo las asignaciones y animando a los estudiantes a completar cualquier trabajo que puedan. 'Pero nadie puede realmente hacer nada' sin Internet, dijo.

Se les ha informado a los profesores que muchos estudiantes no tienen acceso a Internet, y varios estudiantes de Whole Foods estaban haciendo trabajos que habían sido asignados antes del fin de semana.

A Ugorji no le importa el retraso. 'Estoy bien sin WiFi mientras lo estén investigando', dijo Ugorji, y agregó que le preocupa que puedan robar sus datos personales. La universidad todavía está averiguando a qué datos se accedió durante el ataque, pero los funcionarios dijeron que no hay evidencia de que se haya tomado información personal.

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El presunto ataque cibernético se produce después de años de actualizaciones de la infraestructura WiFi en Howard, modernizaciones que, según el portavoz del campus, Frank Tramble, ayudaron a los funcionarios a cerrar rápidamente el sistema de la universidad y detectar el problema temprano.

'Hemos trabajado mucho hasta este momento', dijo. 'Esta sería una situación mucho peor si no hubiéramos estado ya en un viaje para solucionar muchos de los problemas de infraestructura de ciberseguridad que teníamos antes'.

Tramble dijo que la universidad está trabajando para traer camiones Wi-Fi móviles de Verizon al campus, aunque no está claro cuándo llegarán.

Para muchos estudiantes, la situación ha sido frustrante.

Malaysia Latimer, una estudiante de arquitectura de primer año, dijo que por lo general es organizada y le gusta comenzar con las tareas mucho antes de su vencimiento.

'Los maestros esperan que hagamos el trabajo, pero todavía no hay Internet', dijo Latimer. Ella ha estado usando su teléfono como un punto de acceso, pero dijo que la conexión comenzó a retrasarse el miércoles por la mañana. 'Es difícil mantenerse al día con las clases'.