Cómo un subcomandante japonés de la Segunda Guerra Mundial ayudó a exonerar a un capitán de la Marina de los EE. UU.

Cómo un subcomandante japonés de la Segunda Guerra Mundial ayudó a exonerar a un capitán de la Marina de los EE. UU.

Apenas 34 días antes del final de la Segunda Guerra Mundial, un crucero de la Armada de los Estados Unidos fue torpedeado por un submarino japonés y hundido en el Mar de Filipinas.

El USS Indianapolis había sido el barco de estado del presidente Franklin D. Roosevelt y acababa de entregar los componentes centrales de la bomba atómica “Little Boy” con destino a Hiroshima cuatro días antes.

Después de descargar su cargamento ultrasecreto en Tinian y luego hacer una parada rápida en Guam para esperar nuevas órdenes, la tripulación del Indy pronto se dirigió a la isla filipina de Leyte, sin saber que su ubicación acababa de ser descubierta por un submarino enemigo.

Un sonar japonés había captado el sonido del traqueteo de los platos en su cocina a unas seis millas de distancia. El submarino comenzó a acecharla a través del agua hasta que estuvo lo suficientemente cerca para atacar.

El oficial al mando del submarino, Mochitsura Hashimoto, dio la orden de disparar seis torpedos contra su costado a las 12:04 am del 30 de julio de 1945. Dos de los torpedos dieron en el blanco y el Indy tardó solo 12 minutos en volcar y hundirse. sepultando para siempre a unos 300 de su tripulación de 1.195 hombres a 18.044 pies bajo la superficie del agua iluminada por la luna.

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Durante los siguientes cinco días, los casi 900 marineros que habían sobrevivido al hundimiento vieron su número reducido como miembro de la tripulación después de que el miembro de la tripulación fuera víctima de envenenamiento por agua salada, ahogamiento, delirio y ataques de tiburones. Solo 316 sobrevivieron a la terrible experiencia.

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El superviviente Harlan Twible contó más tarde su tiempo en el agua: 'Vi un gran heroísmo, y vi un gran susto, y vi algunas cosas de las que nunca querría hablar'.

Cuando los supervivientes fueron vistos por primera vez en la cuarta mañana por el piloto aéreo de búsqueda y reconocimiento estadounidense de 24 años Chuck Gwinn mientras buscaba naves enemigas en el área, se habían separado unos de otros y fueron encontrados en varios grupos a lo largo de casi 200 millas de océano.

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Su rescate colectivo tardó aproximadamente 24 horas en completarse, dejando a algunos sobrevivientes en el agua durante cinco días angustiosos. Uno de los grupos de hombres descubiertos incluía al capitán de la Indy, Charles McVay.

A pesar de la pesadilla que acababa de experimentar y había sobrevivido en el mar, McVay pronto se vio envuelto en un tipo diferente de pelea, esta con la Marina de los Estados Unidos.

La Marina había echado a perder muchas cosas con respecto a Indianapolis y lo sabía: le negó a McVay la escolta que había solicitado para protección mientras viajaba por aguas enemigas; no respondió a ninguna de las señales de socorro enviadas desde Indy que enumeraban sus coordenadas en los momentos finales de su hundimiento (desde entonces, la Marina ha disputado recibir señales de socorro, aunque varios militares afirmaron haberlas recibido); no reconoció ni informó que el Indy no había llegado a Leyte cuando estaba programado; y había proporcionado a McVay un informe de inteligencia incompleto en primer lugar, reteniendo la información vital que había obtenido a través de un programa de descifrado de códigos de alto secreto que confirmaba la actividad de los submarinos enemigos a lo largo de la ruta que Indy tomaría a Leyte.

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Para evitar que tales errores salgan y posiblemente eclipsen la triunfal noticia del probable final de la guerra (la primera bomba atómica fue lanzada sobre Hiroshima solo dos días después de que los sobrevivientes fueran rescatados con 'Este es para los muchachos de Indianápolis' escrito de su lado), la Marina ordenó un apagón de noticias sobre el incidente una vez que los sobrevivientes fueron secuestrados y convalecientes en una isla cercana.

En Washington, la Marina ya había comenzado a prepararse para una investigación judicial como lo solicitó el almirante Chester Nimitz. La investigación de Nimitz solicitó una investigación de la causa del hundimiento, la culpabilidad de los militares involucrados y cómo los sobrevivientes habían sido descubiertos por accidente después de que la base de Leyte no informara que el barco había desaparecido.

Al final, algunos militares fueron reprendidos por sus respectivos roles al no reconocer la ausencia del Indy, pero solo McVay sería llevado a juicio y acusado por el hundimiento del barco una vez que regresara a suelo estadounidense.

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La Marina prácticamente explicó sus razones para hacerlo en una carta que su juez defensor general envió a los funcionarios en ese momento: “La justificación completa para ordenar el juicio ... surge del hecho de que este caso es de vital interés no solo para las familias de aquellos que perdieron la vida, sino también al público en general '.

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En otras palabras, 'la Marina necesitaba a alguien a quien culpar por lo que el New York Times ya había llamado 'una de las páginas más oscuras de nuestra historia naval'', dijo Doug Stanton, autor de 'In Harm’s Way: El hundimiento del U.S.S. Indianápolis y la extraordinaria historia de sus supervivientes.”

Inicialmente, los fiscales de la Marina intentaron acusar a McVay de dos cargos de negligencia: 'no abandonar el barco de manera oportuna' y 'poner en peligro su barco' al no dirigirlo en líneas diagonales, una maniobra defensiva abandonada conocida como zigzag.

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Pero los fiscales pronto se dieron cuenta de que no podían probar el primer cargo porque el barco se hundió muy rápido. Así que pusieron todo su esfuerzo en hacer que la segunda carga se mantuviera. McVay ya había admitido que el Indy no había estado zigzagueando en el momento del ataque, citando el clima. La Marina insistió en probar que su falta de hacerlo había sido consecuente.

Entre la lista de testigos que la fiscalía llamó a declarar contra McVay no era otro que el comandante del submarino que hundió al Indy en primer lugar: el comandante Mochitsura Hashimoto. La decisión provocó un gran revuelo entre los miembros de la prensa y los políticos.

“Los fiscales militares estadounidenses que hubieran llamado a Hashimoto para que testificara contra McVay con respecto a la pérdida de su barco habría sido tan indignante como el fiscal de distrito de la ciudad de Nueva York que llamó a un secuestrador del 11 de septiembre para que testificara contra el comisionado de bomberos de la ciudad de Nueva York con respecto a la pérdida del World Trade Center, ”Dijo Lynn Vincent, coautora de 'Indianápolis: La verdadera historia del peor desastre marítimo en la historia naval de los EE. UU. Y la lucha de cincuenta años para exonerar a un hombre inocente'.

No obstante, se le pidió a Hashimoto que testificara en la corte marcial y él obedeció, pero no de la forma que los fiscales esperaban que hiciera.

Durante su testimonio, se le pidió que confirmara que la Indy no había estado zigzagueando en el momento en que disparó contra ella, un punto que reconoció fácilmente. Pero continuó aparentemente burlándose de la maniobra explicando que zigzaguear no habría hecho “ningún cambio” en la forma en que disparó los torpedos y que habría hundido el barco indefenso de cualquier manera.

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A pesar del golpe inesperado que el testimonio de Hashimoto había sido para la fiscalía, McVay aún fue condenado por arriesgar su barco al no zigzaguear.

'La condena significó que de los casi 400 capitanes estadounidenses cuyos barcos habían sido hundidos durante la guerra, McVay fue el único que fue sometido a un consejo de guerra', dijo Stanton. De hecho, fue el único capitán en la historia de la Armada en ser juzgado por un consejo de guerra por la pérdida de un barco hundido por un acto de guerra.

Esa distinción se quedó con McVay por el resto de su vida, ya que soportó carta angustiada tras carta angustiada ('correo de odio', lo llamó más tarde el sobreviviente de Indy Granville Crane Jr.), de las familias de los marineros caídos cuyas muertes se le habían atribuido a él. . “Leyó todas las cartas que recibió y las tomó todas personalmente”, dijo Stanton.

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Al final, McVay se quitó la vida el 6 de noviembre de 1968, con un regalo de su padre de un marinero de juguete en la mano.

Su muerte marcó un punto de inflexión para los sobrevivientes restantes de Indianápolis, ya que nunca habían responsabilizado a su capitán por el hundimiento y estaban resentidos por la forma en que lo habían hecho para llevar esa carga innecesaria. “Una vez que el capitán fue sometido a consejo de guerra, mi primer pensamiento fue, '¿Cómo podemos conseguir que estos tipos hagan esto?'”, Relató Twible más tarde.

De hecho, durante más de 50 años, los supervivientes habían intentado y no habían logrado que la Marina revocara el consejo de guerra y limpiara el nombre de su capitán. Por fin, decidieron intentarlo de otra manera: hacer de su exoneración una cuestión de derecho apelando directamente al Congreso.

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Los sobrevivientes reunieron firmas y presionaron a miembros del Congreso en visita tras visita a Washington. Finalmente, el senador Robert Smith de New Hampshire acordó defender su causa e introdujo una resolución de exoneración que, como dijo en ese momento, 'expresa la sensación del Congreso de que el consejo de guerra del capitán McVay era moralmente insostenible'.

Sin embargo, la resolución de Smith no fue suficiente porque le correspondía al senador John Warner (republicano por Virginia), presidente del Comité de Servicios Armados del Senado y exsecretario de la Marina, decidir si llevar la resolución de exoneración al pleno del Senado. para una votación.

Vincent dijo que durante varios meses Warner se había opuesto a la medida y había sido 'absolutamente inamovible' hasta que recibió una carta de la gente más improbable: Mochitsura Hashimoto.

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Una vez más, 54 años después de haber testificado en la corte marcial de McVay, el comandante del submarino estaba saliendo en defensa de su antiguo enemigo. Hashimoto le dijo a Warner que quería unirse a los 'hombres valientes que sobrevivieron al hundimiento de Indianápolis ... para instar a que su legislatura nacional limpiara el nombre de su capitán'. Añadió: “Nuestros pueblos se han perdonado unos a otros por esa terrible guerra y sus consecuencias. Quizás es hora de que su gente perdone al capitán McVay por la humillación de su injusta convicción '.

Sus sinceras palabras fueron suficientes para suavizar la resolución de Warner. 'Con la adición de la voz de Hashimoto', dijo Vincent, 'fue como si todo el asunto hubiera alcanzado una especie de masa crítica cósmica, y Warner se dio cuenta de que finalmente era hora de dejarlo descansar'.

Con Warner finalmente permitiendo que se considerara la resolución, el Congreso votó para exonerar a McVay el 12 de octubre de 2000. Hashimoto murió 13 días después.

En una muestra de apoyo a los sobrevivientes, la hija de Hashimoto, Sonoe Hashimoto Iida, y su nieta, Atsuko Iida, asistieron a un evento en 2005, en el 60 aniversario del hundimiento del barco. Aunque estaban nerviosos por cómo podrían ser recibidos por los sobrevivientes que se habían reunido en el aniversario del hundimiento de Indy todos los años desde 1960, se sentían conectados con los hombres de la policía de Indiana a través de su padre y su abuelo y querían asistir.

Sin embargo, pronto descubrieron que su papel como espectadores cambiaba a participantes, cuando al final de la celebración del aniversario se pidió a los nietos y bisnietos de los sobrevivientes que se pusieran de pie juntos y cantaran “God Bless America”..”Atsuko fue invitada a llevar a sus dos hijos al frente del salón para cantar junto con los otros nietos y bisnietos. 'Parecía nerviosa', dijo la coautora de Vincent, Sara Vladic, 'pero aceptó ir con una sonrisa cautelosa'.

Cantando como uno solo, el momento fue una demostración adecuada de curación entre dos pueblos que una vez se habían llamado 'enemigos', unidos por su deseo compartido de reivindicar a un hombre inocente.

'Los sobrevivientes habían luchado durante 50 años para exonerar a su capitán', dijo Vincent. 'En un giro irónico de la historia, el hombre que primero los puso en peligro fue el mismo que acudió en su ayuda'.

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