¿Cómo se recordará a Obama? Un nuevo proyecto masivo de historia oral ayudará a dar forma a su legado.

¿Cómo se recordará a Obama? Un nuevo proyecto masivo de historia oral ayudará a dar forma a su legado.

Durante sus ocho años como presidente, Barack Obama demostró un gran aprecio por la historia. El primer comandante en jefe afroamericano de la nación usó la Biblia de Abraham Lincoln para su juramento el día de la inauguración. Citó a Franklin D. Roosevelt al hacer un discurso sobre Siria. Celebraba cenas regulares en la Casa Blanca con destacados historiadores para extraer lecciones del pasado.

Ahora está a punto de comenzar parte del trabajo crucial para cimentar su propio legado.

El jueves, la Fundación Obama y la Universidad de Columbia anunciarán la creación de un proyecto masivo de historia oral para la presidencia de Obama. Durante los próximos cinco años, el Centro de Columbia para la Investigación de la Historia Oral llevará a cabo y recopilará más de 400 entrevistas de personas con conocimientos sobre la vida y la administración del 44º presidente.

Comenzando con Herbert Hoover, se han realizado proyectos de historia oral para todos los presidentes estadounidenses. Algunos han contado con la cooperación del propio ex presidente, como la voluntad de Obama. Otros se llevaron a cabo después de la muerte del presidente o sin aprobación explícita, como fue el caso de Richard M. Nixon.

Muchas de estas colecciones de historia oral se encuentran en bibliotecas presidenciales o instituciones académicas y brindan a los biógrafos relatos de primera mano ricamente detallados a partir de los cuales reconstruir las narrativas del Despacho Oval.

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¿Cómo sabemos que Thurgood Marshall se sorprendió al recibir la invitación de Lyndon B. Johnson para estar en la Corte Suprema? Marshall lo dijo durante una entrevista de historia oral sobre Johnson.

“Las historias orales son el lugar donde vive la información anecdótica de una administración”, dice Douglas Brinkley, quien se basó en gran medida en las historias orales de los presidentes John F. Kennedy y Johnson cuando trabajaba en su nuevo libro. 'American Moonshot' sobre la carrera espacial. 'Dejando a un lado el colorido, la historia fuera del camino, a menudo no se conservan en los documentos oficiales'.

Brinkley es uno de los varios historiadores que formarán parte del comité asesor del proyecto de historia oral de Obama. Dice que Obama quedó particularmente impresionado por el enfoque integral del proyecto de historia oral de Kennedy, encargado por la Biblioteca Presidencial John F. Kennedy después de su asesinato.

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Esa colección ahora comprende alrededor de 1.300 entrevistas con familiares, funcionarios de la administración y figuras culturales. Sus recuerdos proporcionan un retrato sólido de la era Kennedy.

'Yo era uno de esos historiadores que veían al presidente Obama en la Casa Blanca', dice Brinkley. “Obama lee biografías. Estudia historia. Se trata de un presidente que comprende claramente el valor del registro histórico para obtener reminiscencias '.

Y así, en un movimiento único, los investigadores de su proyecto de historia oral entrevistarán no solo al personal y funcionarios de la administración, sino también a los estadounidenses de todos los días, incluidos los que escribieron cartas al presidente.

“Recibimos historias humanas, historias sobre quiénes somos como democracia”, dice Mary Marshall Clark, directora del Centro de Columbia para la Investigación de la Historia Oral. 'Examinamos tanto el desacuerdo como el acuerdo'.

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El centro de investigación que supervisa Clark es el programa de historia oral más grande y antiguo de Estados Unidos. Fue fundada en 1948 por el periodista convertido en historiador Allan Nevins, quien promovió el método de la historia oral como un medio para aumentar el registro histórico público.

El centro fue creado en Columbia bajo el liderazgo de Dwight D. Eisenhower, quien se desempeñaba como presidente de la universidad en ese momento. Después de sus dos mandatos en la Casa Blanca, Eisenhower permitió que el centro de investigación recopilara la historia oral de su presidencia. En los últimos años, el centro ha encabezado ambiciosos proyectos de historia oral sobre los ataques terroristas del 11 de septiembre y el estado de derecho en la Bahía de Guantánamo.

Las entrevistas para la historia oral de Obama comenzarán en julio y se espera que duren cinco años. Algunas de las entrevistas ya se han completado, como la del exsenador Harry M. Reid, cuya salud en deterioro llevó a los investigadores a captar sus recuerdos antes.

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Además de recopilar relatos nunca antes escuchados sobre el tiempo de Obama en Washington (su manejo de la recesión, la guerra contra el terrorismo, el cambio climático, los derechos civiles), el proyecto también recopilará historias de su vida anterior.

'Va a ser uno de los proyectos de historia oral más grandes que jamás se haya concebido para un presidente', dice Brinkley. 'Para cualquiera que en el futuro escriba sobre los años de Obama, estos serán invaluables'.

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