Cómo 'Tiger King' se convirtió en una historia más sobre personas que sobre grandes felinos

Cómo 'Tiger King' se convirtió en una historia más sobre personas que sobre grandes felinos

El rugido golpe de la cuarentena del coronavirus, 'Tiger King: Murder, Mayhem and Madness' de Netflix es tan polarizante como ropa con estampado de gato . La serie documental presenta una mezcla de personajes más grandes que la vida, grandes felinos híbridos más grandes que los naturales, videos musicales extraños y algunos supuestos complots de asesinato.

En el centro está el autodenominado rey tigre Joseph Maldonado-Passage, su reino es un zoológico de Oklahoma que alberga a más de 200 tigres. Mejor conocido como Joe Exotic, ahora cumple una condena de 22 años por intentar contratar a sicarios para eliminar a su rival, la propietaria del santuario y activista por los derechos de los animales Carole Baskin, y por violaciones de la vida silvestre, incluido el asesinato de cinco tigres.

La serie aborda, pero no se detiene en los aspectos preocupantes de la colección de animales salvajes de Maldonado-Passage, incluida la constante cría de grandes felinos bebés, y los defensores de la protección de los animales la han criticado por pasarlos por alto. En cambio, la historia está impulsada por la batalla de Joe Exotic con Baskin.

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Desde una perspectiva narrativa, eso no es sorprendente. Maldonado-Passage es un protagonista convincente, y cualquiera que se proponga aprender sobre los tigres en los Estados Unidos rápidamente se entera de él. Eso me incluye a mí: pasé meses informando sobre el comercio de tigres y el papel de Maldonado-Passage en él para un artículo publicado en 2019. En su juicio, conocí a los directores de 'Tiger King', la documentalista Rebecca Chaiklin y Eric Goode , hotelero y restaurador de Manhattan y fundador de una organización de conservación de tortugas .

El problema con los tigres en América

Recientemente hablé con Goode y Chaiklin sobre la serie y lo que querían que transmitiera. Dijeron que habían entrevistado a una gran variedad de personas, incluidos biólogos conservacionistas y activistas por los derechos de los animales, pero decidieron que un enfoque de mostrar no contar mantendría a los espectadores interesados ​​y al mismo tiempo revelaría el maltrato animal.

Goode dijo que cree que la serie ha hecho eso: dijo que acababa de hablar por teléfono con un miembro del Congreso que le dijo que el programa estaba ayudando a obtener los votos necesarios para aprobar el Ley de seguridad pública de Big Cat , un proyecto de ley que prohibiría la propiedad privada de grandes felinos y el contacto público con grandes felinos.

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“Queríamos contar la historia, pero al final la conclusión es que hubo un sufrimiento y una explotación horribles de estos gatos”, dijo Goode. 'Creo que, con el paso del tiempo, verás que será muy positivo que tanta gente haya visto la serie y, con suerte, habrá un cambio real'.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Eric, en el primer episodio nos enteramos de que no estabas trabajando en una película sobre grandes felinos hasta que conociste a alguien que tenía un leopardo de las nieves en su camioneta. ¿Qué te atrapó de este tema?

Bueno e:Estuve filmando antes de eso de una manera ad hoc cuando viajé por todo el mundo haciendo trabajos de conservación. Luego comencé a filmar un mundo del que sabía bastante. Estuve involucrado periféricamente en ese mundo gran parte de mi vida: el mundo de los reptiles exóticos, los coleccionistas, los comerciantes, los contrabandistas. La razón por la que quería empezar a filmar de manera más formal y un poco más profesional era que quería exponer el mundo. Me fascinó, tanto desde el punto de vista de lo que sucedía con los animales exóticos como de la patología de las personas involucradas.

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Inicialmente lanzamos una amplia red y estábamos filmando todas las diferentes subculturas: las mamás monas y las personas reptiles y aves. Pero me sorprendió mucho que pudieras comprar un leopardo de las nieves. Para mí, fue como comprar un oso panda o un dragón de Komodo.

Esta serie muestra algunos comportamientos horribles. ¿Qué crees que lo hace tan cautivador?

Bueno e:Si le presentaras esta historia a alguien en Hollywood como una serie con guión, te la habrían arrojado a la cara y te habrían dicho que esto no es creíble. ¿Cómo es posible que estos personajes y todas estas cosas ocurran en una historia? Pero la realidad a veces supera a la ficción.

Chaiklin:Este mundo no es un mundo ampliamente conocido y ha sido bastante reservado hasta la llegada de las redes sociales. Y estos personajes son excepcionalmente coloridos, son quienes son y no tienen inhibiciones en sus excentricidades. Todos los personajes principales son una especie de capos o líderes de culto o reyes tigres o reinas de su mundo. Y creo que eso es interesante para la gente.

Filmaste durante cinco años. ¿En qué momento sabías que sería una serie sobre Joe Exotic?

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Bueno e:Fuimos a ver a Carole y nos explicó quiénes eran los malos con respecto a la explotación de gatos en Estados Unidos. Y luego fuimos un poco más tarde a ver a Joe en Oklahoma. Y, por supuesto, como todo el mundo, estaba un poco sorprendido por todos los aspectos de Joe: el ego, el narcisismo, el tipo abiertamente gay, extravagante, que canta country, que usa salmonetes y que arma una pistola. Tanto él como Carole eran de fácil acceso, eran libros abiertos y querían llamar la atención. Francamente, sentí que [el propietario de Myrtle Beach Safari] Doc Antle era tan interesante y ciertamente más aterrador. Pero no se convirtió en una historia central sobre Joe hasta que la guerra fue principalmente entre Carole y Joe.

Chaiklin:Queríamos contar la historia de lo que sucedía detrás de la cortina en estos zoológicos al borde de la carretera. Y se hizo muy evidente con bastante rapidez que era mucho más cautivador y llegaría a un público más amplio para contarlo de las personas que estaban involucradas con él en lugar de los activistas, la gente del santuario, que diatribaba sobre los horrores de eso, que en realidad era bastante poco interesante y realmente no muy bueno en la pantalla. Así que fue una decisión dejarles hablar por sí mismos y dejar que el público viera de primera mano lo que estaba sucediendo dentro de estos lugares.

¿En qué sentido Doc Antle era más aterrador?

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Bueno e:Estas personas estaban muy protegidas, y con razón, porque todo su sustento está en juego por parte del gobierno, de los grupos de derechos de los animales, de los grupos de bienestar animal. Doc era una de esas personas. Ese noviazgo y mi entrada en su lugar no fue fácil. Como dije antes, personalmente he estado involucrado en este mundo, así que conocí a personas que lo conocían y que me ayudaron a presentarme a Doc.

La serie trata mucho más de personas que de tigres. ¿Qué impresión sobre el cautiverio de animales, la cría y las caricias de los cachorros querías dejar a los espectadores?

Bueno e:No quieres simplemente fastidiar a la gente por completo. Pero al mismo tiempo, al final, dejar en claro que se trataba de una práctica horrible.

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Es posible que hagamos un seguimiento que explique esto, pero es bastante denso cuando comienza a explicar la genética y los cuellos de botella y la endogamia y los problemas congénitos que ocurren entre los tigres, y la distinción entre las seis subespecies restantes de tigres que quedan en la tierra. . Lo intentamos, con entrevistas sentadas con biólogos de la conservación que realmente entienden todo eso, y es muy difícil incorporarlo a la historia.

Chaiklin:Creo que queríamos que la gente saliera de esta serie entendiendo que patrocinar los zoológicos al borde de la carretera no es algo que ayude a ningún animal en absoluto. Los animales salvajes no pertenecen al cautiverio. Y que las caricias de cachorros en las que la gente participa en los centros comerciales y ferias en todo Estados Unidos es en realidad una práctica cruel. Si queremos que estos animales estén aquí, estas otras especies para una generación futura, es realmente importante que protejamos las tierras silvestres, su hábitat natural. Ahí es donde pertenecen.

Bueno e:La advertencia es que una de las subespecies de tigre restantes está solo en cautiverio en programas de supervivencia de especies en zoológicos y no existe en la naturaleza. La realidad de nuestro mundo actual es que no todas las especies pueden dejarse en libertad.

¿Crees que Joe amaba a sus animales? ¿Qué crees que él ...

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Bueno e:Por supuesto no. Quiero decir, fue el acaparamiento de animales más extremo. Disparaba a los animales al azar frente a mí. Le disparó a un pollo solo porque cantaba demasiado. Hay muchas lágrimas de cocodrilo: Joe le dice a la gente lo que quieren escuchar. Pero estaba monetizando a estos animales. No le importaba a quién se los vendiera. Los estaba explotando. Y no puedes amar a 230 tigres. Es absurdo pensar que amaba a todos y cada uno de sus animales. Estaba ganando dinero con ellos.

Chaiklin:Creo que le encantó tener a los animales y la atención que le trajo y la notoriedad que le trajo. Pero ciertamente fue una explotación total de los animales.

Joe me dijo que estar en una celda le había demostrado que el cautiverio de animales está mal. ¿Compras su flip?

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Bueno e:Es absurdo. Es absurdo. Es absurdo. Es absurdo. Ahora que está en la cárcel, decir que nunca volvería a tener un animal en una jaula solo porque está en una jaula, es absolutamente absurdo.

Chaiklin:No estoy completamente de acuerdo con eso. He estado en contacto bastante estrecho con Joe. Creo que ha despertado su conciencia. Pero creo que también es un hombre de 60 años, prácticamente, que realmente no conoce otra forma de vida. Entonces, si alguna vez sale de la cárcel, creo que sería muy complicado para él encontrar un nuevo camino. Pero, personalmente, siento que está profundamente arraigado en él, el horror del cautiverio.

Bueno e:No sé. Estaba tratando de vender leones mientras estaba en la cárcel, cachorros. Creo que Joe es Joe. He estado en este mundo toda mi vida y he visto a personas como Joe antropomorfizar, tratar de encontrar formas de justificar la tenencia de animales. Es un patrón muy común.

Carole Baskin tiene te acusó de sensacionalismo , incluidas las denuncias de que estuvo involucrada en la desaparición de su primer marido en 1997. Nunca fue acusada de ningún delito. ¿Por qué dedicar tanto tiempo a este tema?

Chaiklin:No era algo que ni siquiera pensáramos que estuviera sobre la mesa cuando comenzamos esto. Y seguía apareciendo una y otra y otra vez, y preguntas tan importantes. Entonces empezamos a hurgar un poco y a decir, bueno, como narradores y como cineastas, sería un error no simplemente dar seguimiento a algunas de estas cosas. Desafortunadamente, es una parte tan importante de su historia.

Bueno e:Hay otras preguntas reales que surgieron sobre Carole y su pasado con los gatos y su evolución. A menudo le pregunto por qué, si quiere cerrar su negocio en 10 años, construir una tienda de regalos que sea 10 veces más grande. Creo que una de las preguntas más importantes fue: “Si su misión es decirle a la gente que no mantenga tigres, leones, leopardos y jaguares en jaulas, gatos monteses y demás, ¿por qué hacerlo? ¿Por qué no hacerse una pregunta difícil y decir, es más humano mantener a un tigre en una jaula caminando neuróticamente por el resto de su vida, o es más humano sacrificar humanamente a ese animal y sacarlo de su miseria? '

Esperamos que esta serie realmente ayude a aprobar la Ley de seguridad [pública] de los grandes felinos. Está creando conciencia y conciencia sobre este problema y el sufrimiento y la explotación de los zoológicos en las carreteras. Y me gustaría que pudiera ver eso porque está haciendo precisamente lo que aboga su misión.

Cuando estaba informando sobre este tema, me quedó claro que este universo no es blanco y negro, hay mucho gris entre un santuario 'bueno' y un zoológico 'malo'.

Bueno e:Es mucha semántica. La palabra santuario y la palabra rescate, las palabras zoológico de carretera, la palabra reserva, la palabra zoológico en general. Al final del día, los mejores santuarios son lugares como la Performing Animal Welfare Society en el norte de California, donde realmente brinda a sus tigres grandes espacios. Y hay personas en el sector privado que hacen un muy buen trabajo con los animales. No se trata solo de los zoológicos acreditados por la Asociación de Zoológicos y Acuarios, porque los zoológicos acreditados por la AZA también tienen mejores y peores zoológicos, y algunos realmente hacen un trabajo de conservación que es significativo, y otros no.

Chaiklin:Lo único que diré sobre Carole y otros, al menos miembros de la Federación Global de Santuarios de Animales, es que no se están reproduciendo. Estos otros lugares en los que pasamos tiempo eran fábricas de cachorros de tigres. Y esa es una distinción increíblemente importante, ya que están creando más y más de estos animales para languidecer en cautiverio. Los santuarios no están haciendo eso.

¿Encontraste algo esperanzador en este mundo? ¿Héroes?

Chaiklin:Nuestra historia trataba de mucha gente que es muy pobre. Y creo que debe haber cierta sensibilidad al respecto. Aunque no hubo una gran cantidad de conciencia y educación en torno a estos temas, hubo personas que hicieron todo lo posible en circunstancias muy difíciles para cuidar a los animales, incluso en circunstancias horribles y crueles.

En mis pocas interacciones con Joe, tuve la impresión de que estaría encantado con la atención que está recibiendo. ¿Qué escuchas de él?

Bueno e:Estaba eufórico la última vez que hablé con él, que probablemente fue hace una semana, y estaba disfrutando de su nueva fama, y ​​probablemente siente que hay algo de optimismo en su mente de que puede tener la oportunidad de ser atractivo. Pero lo trasladaron a Texas a una penitenciaría federal y lo pusieron en cuarentena.

Chaiklin:Y por eso no ha podido hablar. Pero escuchaba de él varias veces al día, y estaba en la luna. Recibía solicitudes de prensa. Y aparentemente, nunca sé si es cierto o no, recibir tantas donaciones a través de la comisaría que cerró la comisaría. Y es lo que Joe siempre quiso. Siempre quiso ser una estrella. Y de repente, la ironía de las ironías es que está encarcelado. Y esa es parte de la razón por la que se convirtió en una estrella.

Bueno e:Pero luchamos con eso. Por mucho que sienta empatía por Joe en cierto nivel, hizo cosas horribles. Entonces, que él salga como una especie de antihéroe en esta historia es desafortunado, porque era alguien que abusó tanto de los animales como de las personas.

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