Cómo los estudiantes se están adaptando al regreso a la escuela después de 18 meses de aprendizaje remoto

Cómo los estudiantes se están adaptando al regreso a la escuela después de 18 meses de aprendizaje remoto

En marzo de 2020, cuando los niños estadounidenses fueron enviados a casa para aprender virtualmente, Jovan Davis Jr. era un estudiante de quinto grado que medía poco menos de 5 pies de altura y estaba aprendiendo a escribir párrafos completos.

Ahora, él es un estudiante de séptimo grado, en medio de la escuela secundaria, mide 5 pies 4 pulgadas y escribe ensayos completos.

Acaba de cumplir 12 años y puede caminar solo a la escuela en Friendship Public Charter School en el sureste de Washington por primera vez. Tiene un casillero, y aunque este rito de iniciación llegó un año más tarde de lo planeado, ha dominado los tres giros necesarios para abrir la cerradura. Estaba tan emocionado por el primer día de clases en persona el mes pasado que se levantó de la cama a las 6 a.m. y preparó un desayuno especial con salchichas y tostadas francesas.

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En todo el país, millones de niños pasaron 18 meses en casa, aprendiendo de forma remota fuera de los edificios escolares. Eso fue más de un año de rutinas, horas sentadas en un escritorio, prestando atención junto a compañeros de clase y conversaciones en el pasillo, perdidas.

Pero el tiempo pasaba.

Los niños en edad preescolar en la primavera de 2020 ahora están en el primer grado. Los estudiantes de cuarto grado prepandémicos ahora están en la escuela secundaria. Y los preadolescentes de 2020 en séptimo grado están semanas en su primer año de escuela secundaria.

Un mes en la escuela secundaria, Jovan, un estudiante diligente que completó todas sus asignaciones en el aprendizaje virtual, dice que se ha adaptado. Juega menos a Roblox, un videojuego, por la noche y se acuesta más temprano para poder despertarse al amanecer y llegar a la escuela a tiempo. No vio a ninguno de sus amigos de la escuela en persona durante la pandemia, pero como conversaban en línea todo el tiempo, parecía que había pasado poco tiempo cuando se reunieron cara a cara. Y todas estas semanas en el séptimo grado, dijo que ya ni siquiera siente la máscara en su rostro.

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'La gente dice que estoy envejeciendo y haciéndome más alto, pero realmente no lo noto', dijo Jovan. 'Me estoy reconectando con mis amigos en la escuela. Cambiaron en sus alturas, pero en realidad no de ninguna otra manera '.

La primavera pasada, los líderes educativos dijeron que sabían que tomaría tiempo para que los estudiantes se reajustaran para sentarse en un salón de clases todo el día. Los maestros de los alumnos más jóvenes dicen que sus alumnos habían estado fuera de la escuela durante tanto tiempo que no recordaban cómo hacer fila en la puerta. Una maestra de segundo grado dijo que después de más de un año en casa, se da cuenta de que sus hijos anhelan más el tiempo a solas. Cuando les da un tiempo tranquilo para leer o escribir, ahora quieren ir más allá del tiempo asignado.

Las brechas académicas entre estudiantes también se han vuelto más amplias y variadas.

Y también existen pequeñas diferencias, dijeron los maestros. Los niños más pequeños quieren bocadillos con más frecuencia porque se acostumbraron tanto a comer cuando quisieron durante la escuela virtual. Podían ir al baño tantas veces como quisieran, así que ahora piden ir más en clase. Y después de más de un año en sus computadoras, escriben más lento a mano y no pueden hacerlo por mucho tiempo.

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Amy Hammond dijo que su hijo de 5 años, que tiene necesidades de educación especial, regresa a casa de la escuela todos los días exhausto. Durante el aprendizaje virtual, Hammond llevaba a su hija afuera para un descanso cada vez que se ponía nerviosa. Pero eso no es posible en un salón de clases lleno de niños en edad preescolar.

'Tuvo muchos descansos en casa', dijo Hammond, cuyas dos hijas pequeñas asisten a Bancroft Elementary en el noroeste de Washington. 'Pero están tan felices de tener ese espacio físico que los desafíos no importan tanto'.

Si bien la mayoría de los niños de D.C. regresan a las aulas a tiempo completo, este sigue siendo el tercer año académico para estos niños que se ha visto afectado por la pandemia. Hay mandatos de máscaras y pruebas semanales, y la posibilidad de ponerlos en cuarentena si están expuestos al virus.

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Los padres dijeron que están ansiosos, pero decidieron que los beneficios que reciben sus hijos al asistir a la escuela superan los riesgos. Algunos padres están presionando a las Escuelas Públicas de D.C. para que amplíen la elegibilidad para el aprendizaje virtual. Y un número relativamente pequeño de padres de DC ha sentido que los riesgos de contraer el virus y llevarlo a casa son demasiado grandes y han mantenido a sus hijos en casa.

Amari Tucker, una estudiante de quinto grado en el Campus Intermedio Anacostia de D.C. Prep, estaba nerviosa por regresar al edificio de la escuela.

Con la excepción de su mejor amigo, no había visto a otros amigos de la escuela en persona desde el tercer grado. Así que sus padres lo enviaron de regreso con aprensión.

Y el primer día de clases, cuando su maestro le preguntó a su clase qué habían hecho este verano, Amari fue el primero en levantar la mano. Estaba tan emocionado que se puso de pie, inclinando su pequeño cuerpo sobre su escritorio.

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“Mi nombre es Amari y lo que hice durante el verano fue ir a la playa dos veces”, dijo a la clase.

Un mes después, Amari le dijo a su mamá que quería quedarse después de la atención, incluso en los días en que su horario de trabajo le permite recogerlo a la hora de salida.

“Estaba listo para volver y ver a mis amigos”, dijo Amari.

Para muchos padres, ha habido alivio, teñido de ansiedad, por enviar a sus hijos de regreso a la escuela. El padre de Jovan, Jovan Davis Sr., que trabaja con la ciudad como un interruptor de violencia, dijo que le reconforta saber que su hijo está seguro, aprendiendo y supervisado en la escuela todo el día. Tanto Davis como la madre de Jovan trabajan y no siempre podían estar con él durante el aprendizaje virtual.

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Pero también ha habido desafíos.

Amari ha pasado alrededor de la mitad de este año académico en cuarentena porque los estudiantes de su clase contrajeron el coronavirus. Nunca dio positivo, pero su madre, gerente de un CVS, tuvo que encontrar niñeras para Amari y su hermanita, y algunos días reorganizar su horario de trabajo para poder estar con ellos hasta que su papá regresara del trabajo.

Hammond tuvo que dejar de trabajar como chef personal cuando llegó la pandemia para poder supervisar a sus dos hijos en edad preescolar durante el aprendizaje virtual. Sus hijos lucharon, dijo, y su hijo mayor no recibió virtualmente todos los servicios de educación especial que necesitaba.

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Ella cree que necesitaban regresar a las aulas, pero eso no significa que pueda volver a trabajar todavía. El riesgo de exposición y cuarentena es demasiado grande, dijo. Su trabajo requiere que sus clientes compren alimentos específicos, y luego ella va a cocinar para ellos. No puede cancelar con nadie en el último minuto.

'Debido a que la escuela es tan inconsistente, no puedo ser consistente y la coherencia es clave para mi negocio', dijo Hammond. 'Así que mi negocio está en el limbo'.

Los maestros también dijeron que sintieron una mezcla similar de entusiasmo y temor por regresar.

La maestra de inglés de Jovan, Mychuwan Logan, una maestra veterana de 19 años, se dio cuenta de que sus estudiantes probablemente no tocaron muchos libros físicos durante la pandemia. Así que creó un rincón de libros en su salón de clases, lleno de docenas de libros que los estudiantes podían pedir prestados, muchos de los cuales compró con su propio dinero.

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'Siempre quise hacerlo', dijo Logan. “Pero este año, realmente quería que tuvieran esa experiencia de sacar libros físicamente. El olor de los libros, me encanta en mi salón de clases '.

Cada semana, Jovan se hace la prueba del virus en la escuela. Y cada semana, él y sus padres se sienten aliviados de que la prueba sea negativa. Dijo que había algunos aspectos del aprendizaje virtual que le gustaban: a Jovan no le gusta que lo interrumpan cuando lee o escribe, y el silencio es más fácil en casa que en el aula.

Pero se ha deleitado con los experimentos en los que ha participado durante la clase de ciencias y sabe que es algo que no podría hacer en casa.

'Hoy salimos y estábamos tratando de cruzar la grava, pero se suponía que era lava', explicó Jovan. “Tuvimos que cruzar la grava sin tocarla. Tuvimos que usar el trabajo en equipo. Y ya lo hicimosel desafío del malvavisco '.