Cómo la sorprendente falta de liderazgo diverso en la UNC está exacerbando su crisis del covid-19

Cómo la sorprendente falta de liderazgo diverso en la UNC está exacerbando su crisis del covid-19

Los casos de Covid-19, a veces en grandes cantidades, se están reportando en colegios y universidades que ya han reabierto los campus para el año escolar 202-21, lo que obligó a algunos a enviar a los estudiantes a casa o reconsiderar su enfoque de instrucción. Ya hay más de 500 casos en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa.

Los funcionarios escolares culpan a los estudiantes que se reúnen en grandes cantidades sin usar máscaras, mientras que los estudiantes y el profesorado dicen que los líderes escolares no pensaron con suficiente cuidado en sus planes de reapertura.

En esta publicación, dos miembros de la facultad de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde las crecientes tasas de covid-19 obligaron a los funcionarios el 17 de agosto a cambiar al aprendizaje remoto una semana después de que los estudiantes regresaron al campus, discuten cómo la universidad ignoró las súplicas de los profesores. y estudiantes de color para revisar los planes de reapertura para brindar más protección. También discuten cómo la falta de liderazgo diverso en la escuela y en la educación superior en todo el país está agravando la pandemia.

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Los autores son Kia Caldwell, profesora de estudios africanos, afroamericanos y de la diáspora en la UNC y Miguel La Serna, profesor de historia en la UNC.

Por Kia Caldwell y Miguel La Serna

El lunes 17 de agosto, solo una semana después del primer día de clases, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill anunció que pasaría a la instrucción remota para todas las clases de pregrado. La medida se produjo después de que una serie de grupos de coronavirus estallaran en las residencias universitarias, con más de 135 casos nuevos reportados durante la primera semana de clases. En tres días, el estado de Carolina del Norte había hecho lo mismo.

Así terminó el peligroso experimento con la instrucción presencial en las dos principales universidades públicas de Carolina del Norte, que forman parte de un sistema estatal de 16 campus. Cuando UNC-Chapel Hill anunció abruptamente que las clases en persona terminarían, los funcionarios del campus y del sistema se apresuraron a explicar que todo estaba de acuerdo con el plan. Argumentaron que siempre se habían preparado para tomar una 'rampa de salida' si los casos de covid-19 aumentaban; el presidente del Sistema UNC fue tan lejos como para culpar a los estudiantes para los brotes. A partir del martes por la tarde, UNC-Chapel Hill ha 566 casos confirmados de covid-19 entre los estudiantes y una tasa de positividad del 13,6 por ciento para las pruebas más recientes.

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La crisis de salud pública de rápido desarrollo en el sistema de la UNC fue noticia nacional, y el consejo editorial del Daily Tar Heel, el periódico estudiantil de la UNC, encabezó un expletivo para describir la debacle. Sin embargo, toda esta crisis podría haberse evitado si los funcionarios universitarios hubieran prestado más atención a las preocupaciones de los estudiantes, profesores y personal de color y sus aliados.

A lo largo del verano, estudiantes, profesores y personal compartieron sus preocupaciones sobre la reapertura de UNC-Chapel Hill y también propusieron alternativas a la universidad ' Hoja de ruta para el otoño de 2020 . ' A principios de agosto, un grupo de 30 profesores titulares de UNC-Chapel Hill escribió un carta abierta a los estudiantes diciéndoles que se queden en casa.

El 10 de agosto, la facultad y el personal de todo el sistema presentaron una demanda colectiva contra el sistema de la UNC y la Junta de Gobernadores de la UNC. La demanda acusó a los planes de reapertura del campus creando un lugar de trabajo inseguro. Los funcionarios de salud pública locales también instaron a los líderes universitarios a retrasar la reapertura del campus y solo brindar instrucción remota durante las primeras cinco semanas.

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Los trabajadores de servicios con salarios bajos fueron uno de los grupos principales, y a menudo pasados ​​por alto, en los planes de reapertura de la universidad. La incapacidad o falta de voluntad de las administraciones de UNC-Chapel Hill para responder a las necesidades del personal de color expuso una crisis igualmente apremiante de desigualdad racial en la educación superior.

Si bien el liderazgo superior en universidades como UNC-Chapel Hill es abrumadoramente blanco, un alto porcentaje del personal de limpieza, mantenimiento de jardines y otro personal de servicio son personas de color. A nivel nacional, las personas de color comprenden 42 por ciento del servicio y mantenimiento personal, pero sólo el 10 por ciento de los rectores o directores académicos en colegios y universidades.

La probable exposición de nuestros trabajadores esenciales al virus a través de sus rutinas laborales diarias, así como las medidas de seguridad inadecuadas, impulsó sus profundas preocupaciones y ansiedades sobre la reapertura de los campus de Carolina del Norte. Como miembros de las comunidades negras, latinas e indígenas que han sido duramente afectadas por la pandemia del coronavirus, nuestros trabajadores esenciales tenían todas las razones para cuestionar el mandato de reapertura del sistema de la UNC.

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Durante muchas de las reuniones virtuales celebradas durante el verano sobre los planes de reapertura de UNC-Chapel Hill, quedó claro estudiantes, profesores y administradores de color también se había quedado fuera del proceso de toma de decisiones y no tenía un asiento a la mesa.

Durante el verano, los líderes estudiantiles de la Comisión de la UNC para la Igualdad en el Campus y la Equidad Estudiantil , que está compuesta principalmente por estudiantes de color, pidió a la universidad que adopte un plan para “desdensificar” las residencias estudiantiles y tener clases en línea al 100 por ciento. En ese momento, nadie pareció prestar atención a sus recomendaciones. Ahora, la universidad no tiene más remedio que adoptar este plan.

El plan de reapertura de la UNC no puede separarse de los desafíos actuales relacionados con la raza y el racismo en la universidad. Estos incluyen el acuerdo legal de la Junta de Gobernadores de la UNC con los Hijos de Veteranos Confederados en noviembre de 2019, que les otorgó la propiedad de un monumento confederado que los activistas estudiantiles y comunitarios derribaron en agosto de 2019.

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La Junta de Gobernadores también firmó un Acuerdo de $ 2.5 millones con este grupo confederado, lo que provocó una gran protesta de la comunidad del campus, así como de muchos ex alumnos. Este acuerdo fue anulado varios meses después por el mismo juez que lo autorizó. El acuerdo también provocó que UNC-Chapel Hill perdiera un premio de 1,5 millones de dólares del Fundación Mellon , que habría avanzado el trabajo hacia la justicia racial en el campus.

El clima racial cada vez más hostil y tóxico en la UNC-Chapel Hill es una parte importante del telón de fondo de la crisis que enfrenta la universidad. Este verano, UNC Black, Indígena y la facultad de color desarrollaron y lanzaron el “ Hoja de ruta para la equidad racial . ' Nuestra hoja de ruta exige cambios sustanciales estructurales y de políticas, así como una mayor diversidad entre el personal docente y el liderazgo de la universidad. Si bien más de 1,200 profesores, estudiantes y ex alumnos de la UNC, así como miembros de la comunidad, han respaldado esta hoja de ruta, aún está por verse si nuestros líderes universitarios implementarán estos cambios.

La falta de diversidad racial y étnica entre los líderes de la UNC, incluidos los cancilleres, rectores, decanos y jefes de departamento, es inaceptable y debe abordarse. La ausencia de perspectivas diversas ha creado una visión de túnel y un pensamiento de grupo y también ha llevado a repetidos fracasos de liderazgo. Durante este tiempo de ajuste de cuentas nacional sobre la injusticia racial, es imperativo que las instituciones de educación superior desmantelar el racismo sistémico y crear equipos de liderazgo más diversos e inclusivos. Estas demandas están siendo hechos por profesores negros y otros profesores de color en todo el país.

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Los cambios demográficos de Carolina del Norte exigen un liderazgo más representativo en nuestras universidades públicas, que tienen el mandato de servir a los ciudadanos del estado. En todo el estado, el 70,6 por ciento de los habitantes de Carolina del Norte son blancos, el 22 por ciento son afroamericanos, el 9,8 por ciento son latinos, el 3 por ciento son asiáticoamericanos y el 1,6 por ciento son nativos americanos.

Esta diversidad étnica y cultural no se refleja entre los líderes y tomadores de decisiones clave en UNC-Chapel Hill o dentro de los órganos de gobierno de la Universidad y el sistema UNC. Actualmente, un afroamericano forma parte de la Junta de Fideicomisarios de la UNC-Chapel Hill de 13 miembros (8 por ciento) y hay tres afroamericanos en la Junta de Gobernadores del Sistema de la UNC de 24 miembros (12 por ciento).

Tener equipos y tomadores de decisiones diversos impulsa la innovación y fomenta el pensamiento 'fuera de la caja'. Si un grupo diverso de miembros de la comunidad de UNC-Chapel Hill hubiera estado involucrado en el desarrollo del plan de reapertura de la universidad, habrían podido construir una hoja de ruta y una rampa de salida que se centrara en las necesidades de los estudiantes, profesores y personal marginados.

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Los estudiantes de la UNC de todos los orígenes se encuentran en una gran angustia porque se ven obligados a gastar tiempo y dinero para abandonar el campus y reconfigurar rápidamente sus vidas, mientras también toman clases.

Los estudiantes negros, inmigrantes, de bajos ingresos y de primera generación se enfrentan a presiones agravadas y los estudiantes negros han lanzado un fondo de ayuda mutua para apoyar a los compañeros de estudios. Pero mantener a sus compañeros no es su responsabilidad. La universidad debe apoyar a los estudiantes con necesidad económica demostrada durante esta crisis; cualquier financiamiento que se proporcione también debe distribuirse de manera equitativa.

Los líderes de la educación superior pueden usar esto como un momento de aprendizaje. La diversidad en el liderazgo y la toma de decisiones no es opcional; es esencial. Incluir una amplia gama de voces y perspectivas es un sello distintivo no solo del bien, sino también inclusive , liderazgo. Durante la pandemia actual, quién toma las decisiones y cómo también puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.