Cómo los científicos usan fragmentos de cerámica, restos de otras vasijas para aprender más sobre dietas antiguas

Cómo los científicos usan fragmentos de cerámica, restos de otras vasijas para aprender más sobre dietas antiguas

Cuando los científicos recientemente examinado El contenido del estómago de un cuerpo de sacrificio de 2.000 años encontrado en un pantano danés, supieron que su última comida era bastante prosaica: avena y algo de pescado, cocinado en una olla de barro.

Pero resulta que los arqueólogos aún pueden averiguar mucho sobre lo que comían las personas, incluso cuando no se encuentran cadáveres. en un característica Para Knowable Magazine, la periodista científica Carolyn Wilke descubre cómo los científicos están usando fragmentos de cerámica y los restos de otras vasijas para aprender más sobre las dietas de hace mucho tiempo.

“Recogidos de botellas, fragmentos de vasijas de cerámica e incluso reliquias de tumbas de la Edad de Bronce, los microbios y los restos de moléculas ofrecen un conjunto de nuevas pistas sobre la cocina antigua”, escribe.

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Esas pistas se basan en una tecnología cada vez más sofisticada que ayuda a los investigadores a analizar moléculas que han estado enterradas durante miles de años.

Pero no es una tarea fácil.

Wilke analiza el complejo arte de encontrar restos de comida en objetos viejos, averiguar qué es la contaminación y qué es lo que realmente vale la pena estudiar, y descubrir cómo objetos como vasijas de cerámica conservan las moléculas.

Es una arqueología experimental que implica mucho ensayo y error, así como algunos experimentos ingeniosos, como uno en el que investigadores de Nueva Zelanda elaboraron sus propios alimentos en vasijas de cerámica una y otra vez para comprender mejor las pistas que eso podría dar.

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Wilke resume ejemplos antiguos y nuevos para mostrar cuánto ha progresado el campo y explica por qué es importante.

“Desde el rastreo de los rastros de las comidas consumidas hace mucho tiempo hasta la recreación de los métodos que las elaboraron, estos científicos están revelando aspectos de la experiencia humana compartida que es cocinar”, escribe.

Para apreciar verdaderamente la narrativa que Wilke preparó a partir de décadas de descubrimientos arqueológicos, diríjase a bit.ly/ancienteats .