Cómo le fue a la ciencia en las elecciones de mitad de período

Cómo le fue a la ciencia en las elecciones de mitad de período

Este año, más candidatos con títulos en ciencias, medicina e ingeniería se postularon para el Congreso que nunca. De las casi dos docenas de nuevos candidatos en esta cosecha, al menos siete ganaron escaños en la Cámara de Representantes.

Los recién llegados, en su mayoría demócratas, incluyen a Chrissy Houlahan, quien tiene un título en ingeniería industrial y ganó en Pensilvania. Sean Casten, quien ha trabajado como bioquímico, cambió un antiguo distrito republicano en Chicago. El ingeniero oceánico Joe Cunningham, que se pronunció fuertemente en contra de la perforación en alta mar, ganó en Carolina del Sur. Lauren Underwood, enfermera titulada, ganó el distrito 14 de Illinois. En Virginia, Elaine Luria, que tiene experiencia en ingeniería nuclear, derrotó al titular republicano, Scott Taylor. Jeff Van Drew, quien ganó un escaño en representación del Segundo Distrito del Congreso en Nueva Jersey, es dentista.

El pediatra Kim Schrier es adelante en su carrera para el octavo distrito de Washington, con más de la mitad de los votos contados hasta el miércoles por la mañana.

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Un nuevo congresista republicano, Kevin Hern de Oklahoma, tiene una licenciatura en ingeniería.

Dos candidatos con doctorados en ciencias, el químico Randy Wadkins y el científico de datos Mel Hall, no ganaron sus elecciones. Dos titulares con doctorados mantuvieron sus asientos: el representante Bill Foster (D-Ill.), Un ex físico de alta energía en Fermilab, y el representante Jerry McNerney (D-Calif.), Quien trabajó como ingeniero y tiene un doctorado en matemáticas.

Es probable que la toma pendiente de la Cámara por parte de los demócratas cambie la forma en que el Congreso maneja la ciencia.

El representante Eddie Bernice Johnson (D-Tex.) Está listo para tomar el control del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes. Johnson fue la primera enfermera registrada elegida para el Congreso y será la primera presidenta del comité con experiencia en STEM desde la década de 1990, cuando estaba dirigida por el ex ingeniero George Brown (D-Calif.). Ella tiene una fuerte calificación positiva de la Liga de votantes por la conservación , un grupo de defensa ambiental.

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El liderazgo de Johnson en el comité será una desviación del de su actual presidente, el representante Lamar Smith (R-Tex.), Quien se jubilará al final de este período. Smith cuestionó con frecuencia las subvenciones de la National Science Foundation, luchó para frenar la investigación federal sobre el cambio climático y utilizó el poder de la citación para exigir los datos y la correspondencia de los científicos.

Johnson no perdió tiempo en establecer una nueva agenda. En un comunicado emitido el martes por la noche, aludió a los esfuerzos recientes de los funcionarios federales para cambiar la forma en que se considera la ciencia en la formulación de políticas, declarando que 'defender la empresa científica de los ataques políticos e ideológicos' y 'desafiar las acciones administrativas equivocadas o dañinas' estarían entre sus acciones. prioridades máximas. En el comunicado, Johnson afirmó que “el cambio climático es real” y dijo que buscaría formas de mitigarlo.

El Congreso probablemente perderá a uno de sus negadores más abiertos del cambio climático, la representante Dana Rohrabacher (R-Calif.), También miembro del comité científico. (Rohrabacher le dijo a Pacific Standard la semana pasada que la ciencia climática es “ falso , ”A pesar de la abrumadora evidencia científica de que el cambio climático es real .) La demócrata Harley Rouda estaba por delante en la carrera.

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El efecto dominó de las elecciones de mitad de período del 6 de noviembre no se detendrá en la estratosfera, con posibles impactos tan lejanos como la luna más grande de Júpiter. El representante John Abney Culberson (republicano por Texas), miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes que supervisa los fondos para la NSF y la NASA, perdió su candidatura a la reelección ante la demócrata Lizzie Fletcher. Culberson había sido un destacado defensor de la exploración de Europa, una luna cubierta de hielo que se considera un objetivo en la búsqueda de vida; este año destinó $ 195 millones para una misión de aterrizaje propuesta. No está claro qué pasará con el proyecto ahora que su principal campeón en el Congreso ha sido derrocado.

Muchos de los candidatos científicos de izquierda fueron apoyados por 314 Action, un comité de acción política que se autoproclama como un líder en 'la resistencia pro-ciencia'. Entre ellos se encontraba Jacky Rosen, ex programadora de computadoras y congresista de Nevada que fue elegida para el Senado de los Estados Unidos, a quien Shaughnessy Naughton, presidente de 314 Action, calificó como un 'defensor acérrimo de la ciencia en el Congreso' en un comunicado.

Naughton le dijo a The Washington Post el miércoles que la victoria de Cunningham en Carolina del Sur, donde el presidente Trump ganó por 13 puntos en 2016, fue un ejemplo particularmente bueno de un candidato apoyado en una base científica: Cunningham dijo que se basó en su experiencia como ingeniero oceánico en su oposición a un Plan de administración de Trump eso abriría perforaciones en la costa de Carolina.

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'Estamos muy emocionados de ver lo que estos nuevos miembros del congreso podrán lograr', dijo Naughton, citando problemas tan diversos como el cambio climático, la seguridad electoral y la manipulación. 'Como científicos, son solucionadores de problemas'. El próximo febrero, el PAC planea capacitar a más científicos para postularse para cargos públicos en 2019 y más allá.

Esta historia ha sido actualizada.

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