Cómo el movimiento de protesta podría ayudar a las HBCU a superar la crisis financiera de la educación superior

Cómo el movimiento de protesta podría ayudar a las HBCU a superar la crisis financiera de la educación superior

El primer día en que se abrieron las solicitudes para la universidad en agosto pasado, Daja Snipes presentó una solicitud para la Universidad de Clemson. La gran universidad pública de Carolina del Sur había sido su primera opción durante meses. En ese momento, le gustaba mucho el orgullo escolar y los deportes, y se enamoró del campus cuando lo visitó.

Solicitó ingreso a otra escuela: la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte, una universidad históricamente negra a una hora de casa. Pero fue su 'alternativa', dijo. 'Fue el último en mi lista.'

Sin embargo, a medida que avanzaba su último año, Snipes siguió escuchando del personal y los estudiantes de N.C. A&T. Ella comenzó a vacilar. Y luego comenzaron las protestas de Black Lives Matter.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Me trataban como si fuera de la familia y yo ni siquiera formaba parte de su familia todavía', dijo Snipes. 'Y las protestas que están sucediendo definitivamente me dan ganas de ir no solo a A&T sino a una HBCU aún más'.

Cuando los campus cerraron en marzo, las HBCU se enfrentaron a todos los desafíos que enfrentaron las escuelas predominantemente blancas, y más. 'Cuando otras instituciones se resfrían, las HBCU contraen una gripe', dijo el presidente de la Universidad de Claflin, Dwaun J. Warmack.

En Bennett College, la HBCU privada para mujeres en Greensboro, Carolina del Norte, tres miembros del personal pasaron un fin de semana recorriendo el área en busca de desinfectante de manos para sus 267 estudiantes. La Universidad Estatal de Delaware, una HBCU pública en Dover, Del., Albergaba a 200 estudiantes incluso después de cerrar, dijo el presidente de la universidad, Tony Allen. De lo contrario, dijo, muchos estudiantes 'efectivamente se quedarían sin hogar'. Mediante una combinación de fondos federales y donaciones privadas, la escuela recaudó suficiente dinero para equipar a los estudiantes con computadoras portátiles y puntos de acceso WiFi para completar el semestre.

La historia continúa debajo del anuncio.

Y esos fueron solo los desafíos de la primavera. Muchos presidentes de HBCU le dijeron a The Washington Post que, dado que el virus está afectando especialmente a los afroamericanos, se esperaba que la inscripción de otoño disminuya.

Pero las duraderas protestas de violencia policial y racismo institucional podrían ofrecer un impulso a las HBCU, según funcionarios universitarios y economistas, haciendo que los estudiantes negros y otros estudiantes de color elijan escuelas donde se sientan protegidos y con un sentido de pertenencia.

“Las HBCU tienen una importante tradición e historial de ayudar a los estudiantes negros a superar cualquier tormenta”, dijo Suzanne Walsh, presidenta de Bennett College. 'Ayudamos a nuestros estudiantes mientras están en el campus a aprender cómo tener éxito, cómo navegar en un mundo volátil, incierto, complejo y ambiguo en un lugar seguro'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Casi 300.000 estudiantes asisten a las 101 HBCU en todo el país. Durante tiempos de tensiones raciales, hay un aumento en las minorías que se inscriben en universidades predominantemente minoritarias, dicen los economistas. Más estudiantes en California eligieron HBCU a raíz de la Proposición 209 en 1996, que llevó a la prohibición del uso de preferencias raciales en las admisiones en el sistema de la Universidad de California.

'Una de las cosas que vieron las HBCU fue que hubo un aumento en el número de estudiantes negros que estaban solicitando y asistiendo porque no se sentían bienvenidos en las instituciones mayoritarias [blancas]', dijo Rhonda V. Sharpe, fundadora del Instituto de la Mujer. por la ciencia, la equidad y la raza.

Algo similar sucedió en el otoño de 2016, después de que los estudiantes de la Universidad de Missouri protestaron durante semanas por el racismo en el campus. La inscripción de estudiantes de primer año aumentó un 49 por ciento en la Universidad de Shaw, un 39 por ciento en el estado de Carolina del Sur y un 32 por ciento en la Universidad de Tuskegee. Mizzou, mientras tanto, vio un 40 por ciento reducción en la matrícula de estudiantes afroamericanos ese año.

La historia continúa debajo del anuncio.

A raíz de las protestas provocadas por el asesinato policial de George Floyd, parece que está sucediendo algo similar.

Algunos de los mejores atletas negros de escuelas secundarias del país dicen que se están comprometiendo a asistir a las HBCU, a pesar de haber sido reclutados en programas líderes. El centro de cinco estrellas Makur Maker renunció a las ofertas de becas en UCLA y Kentucky para jugar en la Universidad de Howard. El jugador número 16 del ranking escribió en Twitter: 'Necesito hacer que el movimiento HBCU sea real para que otros lo sigan'. El entrenador de baloncesto masculino de Norfolk State, Robert Jones, ha recibido mensajes de reclutas de alto nivel que 'buscan un campus familiar donde puedan relacionarse con más estudiantes, profesores y entrenadores'. En junio, consiguió a Nate Tabor, un estudiante de secundaria de Connecticut que tenía ofertas de becas Power Five.

Para los mejores reclutas, el enfoque renovado en los problemas sociales ha cambiado las conversaciones y los compromisos.

Hawa Barrie, una estudiante de primer año de la universidad en ascenso de Tennessee, estaba decidida a asistir a una HBCU desde el comienzo de su primer año en la escuela secundaria. Pero dice que las recientes protestas la hacen aún más arraigada en su decisión. Asistir a la Universidad Hampton de Virginia significa 'recibir una educación que me ayude a ser la activista que quiero ser', dijo Barrie, quien es originario de Sierra Leona. 'Para salir al mundo real, necesito una armadura y estar preparado para lo que el mundo pueda tener para mí'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Ella agregó: “No quiero simplemente salir y hablar porque estoy enojada o porque veo a todos los demás hablando de eso. Cuando salgo, quiero asegurarme de que lo que digo son hechos al cien por cien. Al estar en una HBCU, puedo aprender completamente sobre mí mismo y sobre mi cultura y la historia sobre cosas que realmente no se enseñan en las escuelas públicas '.

La pandemia, por supuesto, aún puede hacer que la universidad sea un desafío para algunas familias. Pero los líderes de las HBCU dicen que el distanciamiento social también ha sido una especie de bendición, al brindar nuevas formas de reclutar estudiantes.

En la Universidad de Dillard, en Nueva Orleans, los futuros estudiantes pueden reunirse virtualmente con los jefes de departamento para realizar sesiones informativas y realizar un recorrido por el campus virtual de la vida real. Kristen Broady, decana de la Facultad de Negocios, dijo que les da a los estudiantes su número de teléfono celular en caso de que tengan alguna pregunta.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Warmack, el presidente de Claflin, dijo que sus reuniones semanales de Zoom con estudiantes aceptados y sus padres, llamadas 'Pregúntele al Prez', han sido un éxito. “Terminamos atendiendo una llamada durante aproximadamente una hora y media con estudiantes de lugares tan cercanos como Bamberg, Carolina del Sur, Jamaica, las Islas Vírgenes y hasta Nigeria”, dijo.

Las cifras de matrícula de la escuela han tenido una tendencia superior al año pasado. La inscripción también ha aumentado en la Universidad Estatal de Winston-Salem, en Carolina del Norte, dijeron los funcionarios.

Pero en un momento de convulsión, las escuelas también se venden. En la escuela secundaria de Snipes, dijo, tuvo que explicar a sus compañeros de clase, en su mayoría blancos, qué era una HBCU. A medida que las protestas de Black Lives Matter ganaban impulso en junio, dijo que su línea de tiempo de Twitter estaba inundada de publicaciones sobre el movimiento.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Todo el asunto me hizo sentir aún más agradecido de haber elegido una HBCU”, dijo la declarada mayor de justicia penal. 'Siento que me estaría robando si elijo una PWI [institución predominantemente blanca] para asistir a la escuela'.

La nueva escuela de Snipes, N.C. A&T, impartirá clases en el campus y en línea este próximo semestre. Recientemente se reunió con su futura compañera de cuarto en un centro comercial en Raleigh, y eligieron algunos artículos por su combinación de colores rosa, gris y blanco para su dormitorio.

'No me importa cuántas máscaras o guantes tenga que usar', dijo. 'Voy a estar en el campus '.

Taylor Turner contribuyó a este informe.