Cómo el presidente George H.W. Bush ayudó a allanar el camino para la secretaria de Educación, Betsy DeVos

Si tuviera que crear una lista de los presidentes más influyentes en lo que respecta a la política educativa, no es probable que George H.W. Bush estaría en eso.

Su hijo, George W. Bush, lo estaría, con su Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás de 2002. Y Barack Obama podría lograrlo, con su expansión del poder federal en las decisiones de educación local y el uso del dinero federal para impulsar los Estándares Estatales Básicos Comunes, una expansión de las pruebas de estándares y la expansión de las escuelas autónomas. Bill Clinton también podría estar en la lista con su Ley de Objetivos 2000: Educar a Estados Unidos.

Sin embargo, sería un error ignorar el papel que George H.W. Bush, el 41º presidente, siguió la trayectoria de la política educativa federal en las últimas décadas. Llamándose a sí mismo 'el presidente de educación', ayudó a pavimentar el surgimiento de la defensora de la elección de escuelas Betsy DeVos, ahora secretaria de educación.

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Bush, un pragmático político, no pudo aprobar la importante legislación educativa que hicieron su hijo o el presidente Lyndon B. Johnson. Johnson defendió la ley de 1965 que proporcionó dinero federal a las escuelas locales K-12 por primera vez para tratar de cerrar la brecha de rendimiento. (Que Ningún Niño Se Quede Atrás, que marcó el comienzo de la era de las pruebas estandarizadas, fue una reautorización de la Ley de escuelas primarias y secundarias de 1965).

Pero Bush enfocó al país en las metas educativas que entraron en vigencia en administraciones posteriores. En 1989, por ejemplo, convocó una cumbre sobre educación en Virginia donde los gobernadores hablaron sobre el establecimiento de metas educativas, y Bush propuso lo que llamó 'América 2000', una estrategia nacional de educación que proporcionó los fundamentos intelectuales de una ley firmada por Clinton en 1994. Bush presionó por la “responsabilidad” escolar, que era fundamental para Que ningún niño se quede atrás, con los puntajes de las pruebas estandarizadas como métrica clave. Y su plan preveía un nuevo tipo de escuela pública que fue, esencialmente, lo que se convirtió en el movimiento de las escuelas autónomas.

Bush también propuso la idea de utilizar fondos públicos para la educación privada a través de una iniciativa piloto propuesta de 500 millones de dólares que el presidente llamado 'GI Bill for Kids . ' Se habría utilizado para que los niños pagaran la matrícula en cualquier escuela acreditada, pública o privada. El Congreso no lo aprobó. Pero, como dice Lamar Alexander, el senador republicano de Tennessee que fue George H.W. El secretario de educación de Bush, le dijo a Politico, 'Fue el impulso más grande que la elección de escuela había tenido hasta ese momento'.

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Este trabajo de Bush ayudó a allanar el camino para Que Ningún Niño se Quede Atrás y el aumento constante del 'movimiento de elección de escuela', que tiene como objetivo ampliar las alternativas a los distritos escolares tradicionales financiados con fondos públicos. DeVos fue un importante patrocinador financiero y político de ese movimiento durante décadas. Una vez llamó a las escuelas públicas tradicionales 'un callejón sin salida' antes de ser contratada por Trump para dirigir el Departamento de Educación de Estados Unidos.

Aquí hay una mirada detallada al presidente George H.W. El papel de Bush en la política educativa, escrito por Jack Schneider, un historiador de la educación y analista de políticas que estudia la influencia de la política, la retórica, la cultura y la información en la formación de actitudes y comportamientos.

Schneider es profesor asistente de educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell y autor de ' Más allá de los puntajes de los exámenes: una mejor manera de medir la calidad de la escuela , ”Que analiza la cuestión general de cómo les está yendo a las escuelas públicas. Es coanfitrión del podcast sobre políticas educativas ' Has oído ”Y está escribiendo un libro sobre DeVos y el impulso más amplio para desmantelar la educación pública tradicional. Síguelo en Twitter @Edu_Historian .

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Esto apareció por primera vez en el sitio web de Conversation , y me dieron permiso para volver a publicarlo.

¿Cómo les está yendo realmente a las escuelas públicas de Estados Unidos?

Por Jack Schneider

George H.W. Bush cumplió su deseo, expresado a finales de su campaña presidencial de 1988, de ser 'El presidente de educación . ' Solo tomó tres décadas.

Es cierto que Bush no aprobó ningún proyecto de ley de educación durante su único mandato como presidente.

Sus siguientes tres sucesores, por el contrario, produjeron una legislación educativa exclusiva: Goles 2000 para Bill Clinton, Ningún niño dejado atrás para George W. Bush, y tanto Carrera a la cima y el Ley de éxito de cada estudiante para Barack Obama. Todo, sin embargo, siguió un plan elaborado por George H.W. Arbusto. Él era, en mi opinión, como un historiador de la educación - el arquitecto de un cambio radical.

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La piedra angular del plan educativo de Bush fue un consenso bipartidista de élite. Al igual que su predecesor en la Casa Blanca, Ronald Reagan, Bush simpatizaba con el libre mercado. Pero a diferencia de Reagan, Bush era un pragmatista , y como vicepresidente había visto a Reagan fracasar en su intento de obtener vales de matrícula.

Pero Bush también era un conocedor consumado de Washington, menos decidido a desmantelar el gobierno que a mejorarlo. Tras la larga estela del alarmista Una nación en riesgo En el informe, que sugería que los estudiantes estadounidenses se estaban quedando atrás de sus pares internacionales, Bush ofreció una nueva visión para la participación federal en la educación. En lugar de elegir entre el mercado no regulado y la mano dura del gobierno para arreglar las escuelas, Bush ofreció una tercera vía: haciendo el caso que la actividad empresarial en educación debe ser alentada y monitoreada cuidadosamente por el estado. Esa visión, que dio forma a toda una generación de reformadores de la educación, sigue siendo la base de un consenso duradero entre liberales y conservadores por igual.

El gobierno federal como catalizador

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Más allá de establecer una visión, Bush dedicó sus energías a proyectos de reforma escolar, grandes y pequeños. De acuerdo con su creencia de que el gobierno federal podría 'Servir como catalizador' en la promoción del cambio, fue uno de los primeros defensores de las escuelas autónomas, que logró enmarcado como un matrimonio bipartidista de emprendimiento y gobierno, y que él presentó no como dispositivos del libre mercado, sino como una experimentación contra la desigualdad.

A través de Corporación de Desarrollo de Nuevas Escuelas Estadounidenses , por ejemplo, Bush financió el proyecto Community Learning Centers of Minnesota, el primer esfuerzo “Basado en el concepto de escuela autónoma, una variación del enfoque de elección de escuela . ' Al hacerlo, creó un modelo que se replicaría mil veces.

Quizás lo más significativo es que Bush sentó las bases para rendición de cuentas basada en estándares . Antes de asumir el cargo, el gobierno federal tenía poca participación en el gobierno de las escuelas públicas. El presidente Lyndon Johnson había aumentado el alcance de Washington a través de la Ley de Educación Primaria y Secundaria de 1965 , que canalizó enormes sumas nuevas a las escuelas. Pero Johnson y sus sucesores, incluido Jimmy Carter, quien elevado el Departamento de Educación al Gabinete - había hecho poco para posicionar al gobierno federal como una especie de suite ejecutiva en la educación pública. Bush cambió eso y buscó hacerlo desarrollando la responsabilidad de arriba hacia abajo a través de estándares curriculares y pruebas alineadas.

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Menos de un año después de asumir el cargo, la administración de Bush trabajó con la Asociación Nacional de Gobernadores para organizar la 1989 Cumbre de educación de Charlottesville - una reunión en la que Bill Clinton, entonces gobernador de Arkansas, se distinguió como un aliado. Unos pocos meses después, en su Discurso sobre el estado de la Unión de 1990 , Bush propuso su América 2000 legislación, que pedía pruebas estandarizadas que 'les dirían a los padres y educadores, políticos y empleadores qué tan bien están funcionando nuestras escuelas'.

Influencia duradera

En el momento en que fue derrotado en su intento de reelección, Bush tenía poco que mostrar en sus planes. El sector de los vuelos chárter a principios de la década de 1990 seguía siendo minúsculo. El Congreso hundió América 2000 poco después de que fuera propuesto.

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Sin embargo, con el tiempo, el gran diseño de Bush se fue realizando gradualmente. Al rebautizar la fallida legislación de Bush sobre América 2000 como Metas 2000, Clinton dio incentivos a los estados para crear estándares curriculares y pruebas alineadas, y repartió millones de dólares en subvenciones a los desarrolladores de escuelas autónomas. George W. Bush hizo avanzar el trabajo de su padre a través de Que Ningún Niño Se Quede Atrás, así como a través de un fuerte apoyo al sector de las escuelas chárter, que duplicó su tamaño bajo su administración. Obama ofreció un apoyo continuo al sector de los vuelos chárter, al tiempo que aseguraba el futuro de las pruebas de responsabilidad a través de la Ley de éxito de cada estudiante . En resumen, el paradigma Bush ha tenido una notable resistencia a lo largo del tiempo y en diferentes administraciones.

Esto no quiere decir que la política federal haya tenido un efecto positivo en las escuelas durante el último cuarto de siglo. Que Ningún Niño Se Quede Atrás es considerado hoy por expertos en políticas, educadores e incluso muchos de sus patrocinadores originales como un falla . Y las escuelas autónomas, a pesar de recibir una prensa generalmente positiva, han producido resultados mixtos mientras que en gran parte no producir una innovación real .

Sin embargo, la perseverancia de estos esfuerzos revela el genio particular de Bush para trabajar dentro de burocracias democráticas complejas para construir un poder duradero. El Departamento de Educación, que alguna vez fue un remanso de sueño, hoy ejerce una tremenda influencia.

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Y al ejercer esa influencia, los sucesores de Bush, tanto republicanos como demócratas, también han avanzado en su agenda administrativa. Frases como “estándares y responsabilidad” y “elección de escuela”, que antes solo usaban los expertos en políticas, ahora son términos comunes en el diálogo nacional sobre educación.

Las ideas de Bush persistieron mucho después de que dejó el cargo. Eso se debe a que estaban arraigados en un compromiso entre las élites de ambos lados del pasillo y porque se desarrollaron pacientemente a través de las instituciones burocráticas y la ley. Para bien o para mal, al parecer, el verdadero poder no reside en la emisión de proclamaciones ideológicas u órdenes ejecutivas, sino en el arte de gobernar. Los líderes, después de todo, pueden ir y venir. Pero sus políticas pueden seguir dando forma al mundo mucho después de que dejen el cargo.

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