¿Cuántos océanos hay en la Tierra? National Geographic ahora dice cinco.

¿Cuántos océanos hay en la Tierra? National Geographic ahora dice cinco.

Por primera vez en los más de 100 años que la National Geographic Society ha cartografiado los océanos del mundo, reconocerá cinco de ellos. La organización Anunciado esta semana reconocerá al Océano Austral, un cuerpo de agua que rodea la Antártida, como el quinto del mundo.

'Los científicos saben desde hace mucho tiempo que existe una región ecológica distinta alrededor de la Antártida', dijo el geógrafo de la National Geographic Society Alex Tait en una entrevista. Pero al menos en la comunidad científica internacional, no ha habido acuerdo sobre el nombre y el límite de esta masa de agua.

Los funcionarios de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) dijeron que la agencia federal reconoció el cuerpo como el quinto océano en 1999, cuando la Junta de Nombres Geográficos de EE. UU. Aprobó el nombre 'Océano Austral'.

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Cuando se propusieron los límites del océano en 2000 a la Organización Hidrográfica Internacional (OHI), que rastrea y traza mapas de los mares y océanos del mundo, no todos los países miembros de la OHI estaban de acuerdo, según a NOAA.

La OHI es una de las principales referencias de National Geographic, entre otras fuentes, para consultar sobre nombres de lugares.

Tait dijo que, si bien National Geographic ha etiquetado el océano en sus mapas antes, llegó con un descargo de responsabilidad sobre la falta de un acuerdo amplio.

'Pero pensamos que era importante en este punto reconocerlo oficialmente', dijo. “La gente nos mira en busca de datos geográficos: ¿cuántos continentes, cuántos países, cuántos océanos? Hasta ahora, hemos dicho cuatro océanos '.

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Ahora, dijo Tait, cuando National Geographic enumera los océanos , mencionará cinco: el Ártico, el Atlántico, el Índico, el Pacífico y el Sur.

Eso también es clave para fines educativos, dijo. National Geographic tiene un programa de educación en geografía y proporciona materiales en línea a las escuelas y al público en general.

'Creemos que es realmente importante desde un punto de vista educativo, así como desde el punto de vista del etiquetado de mapas, llamar la atención sobre el Océano Austral como un quinto océano', dijo Tait. 'Entonces, cuando los estudiantes aprenden sobre partes del mundo oceánico, aprenden que es un océano interconectado, y aprenden que existen estas regiones llamadas océanos que son realmente importantes, y hay una distinta en las aguas heladas alrededor de la Antártida'.

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La forma en que el Océano Austral se convierte en parte del conocimiento y el aprendizaje comunes puede ser un proceso algo orgánico, dijo Tait, 'impulsado por organizaciones de referencia como National Geographic'.

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El cuerpo de agua se extiende desde la costa de la Antártida hasta los 60 grados de latitud sur, según a NOAA. National Geographic dijo también utilizará 60 de latitud sur como límite norte, excluyendo el paso de Drake y el mar de Scotia.

Enric Sala, explorador residente de National Geographic, describió el Océano Austral en un correo electrónico a The Washington Post como un cuerpo de agua distintivo caracterizado por la poderosa Corriente Circumpolar Antártica que fluye hacia el este, 'persiguiéndose perpetuamente alrededor de la Antártida'.

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Se refirió al cuerpo como un 'anillo oceánico en el fin del mundo que conecta los océanos Pacífico, Atlántico e Índico'.

Frank Nitsche, geólogo marino y geofísico del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, dijo como científico investigador que trabaja en la Antártida, 'usamos el término Océano Austral'.

'Pero siempre tuve un poco de claro qué tan oficial es', dijo Nitsche.

Dijo que el anuncio de National Geographic fue significativo porque es un 'estándar de mapeo para muchos otros atlas y mapas que existen'.

“Quizás en la comunidad científica se usó, incluso sin una definición fuerte, como un límite”, dijo Nitsche. 'Pero creo que en el público en general, tal vez no haya un entendimiento común'.

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Tait y Sala dijeron que el reconocimiento podría crear conciencia sobre el papel del cuerpo de agua en el clima cambiante.

El Océano Austral, escribió Sala, 'contiene áreas que se están calentando más rápido en la Tierra, como la Península Antártica'. El hielo marino en el Océano Austral juega un papel en la determinación de la circulación oceánica y los patrones climáticos, y un mayor calentamiento del océano podría 'alterar el clima global', dijo Sala.

“Esta es una gran oportunidad para elevar el perfil de esta región vital y crear conciencia sobre las amenazas que la afectan y las soluciones”, dijo.

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