Cómo la crisis del agua en Flint hizo retroceder a miles de estudiantes

Cómo la crisis del agua en Flint hizo retroceder a miles de estudiantes

En mayo de 2015, los residentes de Flint, Michigan, comenzaron a quejarse del agua que salía de sus grifos. Olía y sabía mal y parecía estar enfermando a los niños. Resultó que la ciudad en 2014 había cambiado su fuente de agua al río Flint para ahorrar dinero, pero no había tomado medidas para garantizar que las viejas tuberías subterráneas no filtraran plomo.

Se descubrió que el plomo había entrado en el agua y miles de adultos y niños estaban expuestos, incluidos casi 9,000 niños menores de 6 años. El plomo en cualquier nivel del cuerpo humano puede ser peligroso y se ha relacionado con una serie de enfermedades, problemas de aprendizaje. y problemas de comportamiento, dicen los expertos.

La crisis ocurrió cuando Rick Snyder era gobernador, y un informe de 2018 de investigadores de la Universidad de Michigan descubrió que él tenía cierta responsabilidad por la crisis del agua. Snyder, un republicano que dejó el cargo a principios de este año, acaba de retirarse de una beca en la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard después de que su nombramiento provocara duras críticas. El decano de la Escuela Kennedy, Doug Elmendorf, envió una carta a la comunidad escolar el miércoles diciendo que había decidido que tener a Snyder como becario 'no mejoraría la educación aquí de la manera que pretendíamos'. WBUR informó.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Las autoridades en Michigan dijeron que 90 personas enfermaron y 12 murieron por exposición a bacterias durante los 18 meses en que se extrajo agua del río Flint. Sin embargo, una investigación de 'Frontline' de PBS encontró que el número de muertos probablemente era mucho mayor. Encontró 119 muertes durante ese tiempo por neumonía, que podría haber sido causada por la bacteria legionella, que causa la enfermedad del legionario, que se encuentra en el agua.

Hoy, los funcionarios dicen que el agua de Flint cumple con los mismos estándares de otras ciudades similares. Aún así, Mona Hanna-Attisha, fundadora y directora de la Iniciativa de Salud Pública Pediátrica y autora de “ Lo que los ojos no ven: una historia de crisis, resistencia y esperanza en una ciudad estadounidense , ”Escribió recientemente en The Washington Post:

En la comunidad médica, seguimos recomendando que los residentes de Flint solo beban agua del grifo filtrada o agua embotellada, ya que la ciudad se encuentra en la última fase de un enorme proyecto de obras públicas para reemplazar las viejas tuberías de plomo. Este trabajo de infraestructura tiene el potencial de interrumpir más plomo en el sistema de agua y no queremos arriesgarnos a exponer a más personas al plomo. En menos de un año, cuando esas líneas de servicio de plomo se reemplacen por completo, los residentes de Flint no deberían tener que preocuparse por conseguir un vaso de agua limpia del grifo.

La publicación a continuación analiza por qué la crisis del agua de Flint puede que nunca desaparezca para algunos de los niños que se vieron afectados. Fue escrito por Marilynne Wood, profesora de la Universidad de Toledo en Ohio, educadora pediátrica, médica, investigadora y activista comunitaria. Durante la última década, ella y sus estudiantes graduados de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Toledo han educado a cientos de familias sobre la prevención del envenenamiento por plomo y han examinado a sus hijos para detectar niveles elevados de plomo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Wood ha colaborado con el gobierno de la ciudad para aprobar una ordenanza sobre el plomo para garantizar viviendas 'seguras con el plomo' para las familias jóvenes en el área de Toledo. Y ella fue la investigadora principal del 2013 ' Niveles elevados de plomo en los niños: logros académicos e implicaciones de las políticas de salud ”, Que evaluó el efecto a largo plazo de la exposición al plomo en la primera infancia sobre el rendimiento académico en matemáticas, ciencias y lectura entre niños de primaria y secundaria. Encontró que los niveles altos de plomo en sangre en un niño menor de 6 años estaban fuertemente asociados con un bajo rendimiento académico en los grados 3, 5 y 8.

Esto fue publicado por primera vez en la conversación sitio web, y me dieron permiso para publicarlo.

Por Marilynne Wood

La historia continúa debajo del anuncio.

Cuando el Crisis del agua de pedernal tuvo lugar en 2014 y 2015, uno de mis estudiantes de posgrado en enfermería decidió involucrarse.

Después de haber trabajado conmigo en el área metropolitana de Toledo para evaluar a los niños en riesgo de intoxicación por plomo, mi estudiante ayudó a realizar pruebas de detección del nivel de plomo en la sangre de los niños expuestos al agua. Los resultados de las pruebas mostraron más tarde que el número de niños envenenados con plomo en Flint había duplicado después de la crisis.

Desde entonces, algunos se han preocupado de que los niños de Flint estén sufriendo reveses académicos como resultado de estar expuesto a altos niveles de plomo en el suministro de agua de Flint.

Los funcionarios estatales informaron que hasta 9.000 niños Los menores de 6 años en Flint sean tratados como si hubieran estado expuestos a altos niveles de plomo después de que el suministro de agua potable de la ciudad se cambiara en 2014 del agua del lago Huron al agua del río Flint.

La historia continúa debajo del anuncio.

Otros, sin embargo, han retrocedido, argumentando que la crisis del agua de Flint es no el culpable detrás de las pérdidas académicas. Ciertamente, el plomo era un problema para los niños de Flint. mucho antes de los problemas del agua .

Pero como profesora de enfermería y educador de padres OMS se especializa en el tratamiento de niños con niveles elevados de plomo, creo que, al igual que en Detroit, donde los niños envenenados con plomo sufrió reveses académicos después de estar expuesto al plomo, principalmente de pintura con plomo en sus hogares - Es probable que se estén produciendo reveses académicos similares en Flint.

La exposición al plomo puede dañar a los niños incluso antes de que nazcan . Los Centros para el Control de Enfermedades estiman que aproximadamente medio millon los niños en los Estados Unidos entre las edades de 1 y 5 tienen un nivel elevado de plomo en sangre.

La historia continúa debajo del anuncio.

Aunque el envenenamiento por plomo es evitable , se cree que los efectos neurológicos y conductuales del plomo son irreversible . No nivel de plomo es seguro para los niños .

Sin embargo, mi experiencia muestra que los niveles de plomo en los niños pueden reducirse si se educa a los padres sobre cosas simples que pueden hacer para disminuir la exposición al plomo en sus hogares.

Efectos dañinos

Dirigir afecta el desarrollo del cerebro de los niños y da como resultado un 'cociente intelectual' o coeficiente intelectual reducido. También conduce a cambios de comportamiento, como acortamiento de la capacidad de atención, inquietud, trastornos de conducta, agresión y reducción del nivel educativo, como se muestra en “ Lo que los ojos no ven , ”Un libro de Mona Hanna-Attisha, una médica que ayudó exponer la crisis del agua de Flint .

La historia continúa debajo del anuncio.

La exposición al plomo puede dañar a los niños incluso antes de que nazcan . Los Centros para el Control de Enfermedades estiman que aproximadamente medio millon los niños en los Estados Unidos entre las edades de 1 y 5 tienen un nivel elevado de plomo en sangre.

Proyección de niños

La mayor parte de mi trabajo con niños envenenados con plomo ha tenido lugar en el área metropolitana de Toledo. Mis estudiantes de posgrado en enfermería y yo hemos seleccionado colectivamente a más de mil estudiantes en las Escuelas Públicas de Toledo. De los niños evaluados, 577 (38,9 por ciento) tenían niveles de plomo en sangre superiores a 4 microgramos por decilitro. El CDC dice la intervención está justificada a 5 microgramos por decilitro, pero prefiero intervenir a 4 microgramos para concentrarme en los problemas antes de que alcancen un nivel más alto.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En las escuelas individuales de Toledo, la proporción de estudiantes en o más de 4 microgramos por decilitro osciló entre el 21 por ciento y el 73 por ciento. Muchos de los niños que evaluamos ya estaban en aulas de educación especial debido a su exposición al plomo.

Que acciones son necesarias

Siempre que mis estudiantes de posgrado y yo detectamos plomo en los niños, educamos a sus padres o cuidadores sobre el origen del plomo. Discutimos qué hace el plomo en el cerebro y el cuerpo de los niños una vez que ingresa al torrente sanguíneo. También ofrecemos consejos prácticos sobre cómo pueden reducir la exposición al plomo en sus hogares.

Por ejemplo, recomendamos que los médicos trapeen y limpien. ¿Por qué? Porque más del 80 por ciento de los niños que he examinado el plomo en el área de Toledo viven en propiedades de alquiler. Eso es significativo porque muchas de estas casas y apartamentos se construyeron antes de 1978, año en que Estados Unidos pintura a base de plomo prohibida en viviendas , y es más probable que tengan pintura con plomo. A medida que diferentes familias entran y salen de estas propiedades, muchos niños diferentes se exponen al plomo en la misma casa de alquiler a lo largo de los años.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Es fundamental que estas propiedades de alquiler y viviendas familiares estén certificadas por los departamentos de salud locales y otras agencias gubernamentales como 'seguras para el plomo'. Pero así como existen amenazas de plomo dentro del hogar, también existen amenazas fuera del hogar. Esas amenazas externas provienen de niños que juegan en el suelo contaminado con plomo alrededor de la casa y lo rastrean hacia adentro.

Defiéndete

Cuando 18 de mis estudiantes graduados de enfermería y yo hicimos un seguimiento de las familias de Toledo con niños envenenados por plomo entre 2016 y 2018, encontramos que 11 de los 577 niños tenían disminuciones significativas en sus niveles de plomo en sangre y un mejor rendimiento académico.

En una niña de 8 años, por ejemplo, sus niveles de plomo en sangre bajaron de 22,6 microgramos por decilitro hace dos años a 6,1 microgramos por decilitro.

La madre de la niña fue diligente en seguir las recomendaciones que hicimos para disminuir la absorción de plomo en su hija, como una mayor ingesta nutricional de vitamina C, hierro y calcio.

Además, la niña comenzó a tomar multivitamínicos diarios y a comer bocadillos durante el día para evitar el estómago vacío, ya que la comida disminuye la absorción gástrica del plomo. Los zapatos se dejaron en la puerta de su casa para evitar que se rastrearan en el suelo contaminado con plomo desde el exterior. La madre también se limpió con un trapeador húmedo y se desempolvó para disminuir la exposición al plomo del aire. También se animó a la niña a lavarse las manos con frecuencia. Se hicieron referencias al departamento de salud local para una evaluación adicional del entorno de vida y posible apoyo financiero para asegurar un hogar 'seguro para el plomo' para la familia.

Futuro de Flint

Cinco años después de la crisis del agua en Flint, la gente todavía desconfiado del agua local . Los esfuerzos para responsabilizar a los funcionarios parecen ir y venir. Los residentes están tratando de demandar oficiales de la ciudad y el Gobierno federal por contaminación de plomo en el agua. Se retiraron los cargos penales el 13 de junio contra varios funcionarios que habían sido imputados en la crisis, pero que pueden ser reeditados.

Las circunstancias por las cuales los niños estuvieron expuestos a altos niveles de plomo en Flint y Toledo pueden ser diferentes. Pero como alguien que ha trabajado directamente con niños envenenados por plomo, sé que es probable que los impactos sean similares.

Los niños envenenados con plomo en las escuelas de Toledo han tenido dificultades para mantenerse concentrados, no meterse en problemas, aprender habilidades de lectura y matemáticas y mantenerse al día con sus compañeros académica y socialmente.

No hay razón para pensar que los niños envenenados por plomo en Flint no estén pasando por lo mismo.