Cómo covid-19 ha puesto al descubierto las grandes desigualdades en la educación pública de EE. UU.

Cómo covid-19 ha puesto al descubierto las grandes desigualdades en la educación pública de EE. UU.

Hay algo en una crisis que tiene una forma de arrojar luz sobre la cruda realidad, y en ninguna parte es más cierto que en la educación.

El cierre de escuelas durante la pandemia del covid-19 y el rápido cambio a la educación a distancia ha dejado al descubierto las enormes y persistentes desigualdades en las oportunidades educativas que existen en los Estados Unidos.

Esta publicación examina cómo se ve eso en la era de la pandemia y cómo podríamos ver las cosas de manera diferente cuando las escuelas vuelvan a abrir, lo que harán, eventualmente.

Esto fue escrito por Jack Schneider, un estudioso de política e historia de la educación en la Universidad de Massachusetts en Lowell y autor de varios libros, entre ellos “ Más allá de las puntuaciones de las pruebas . ' También es coanfitrión de un podcast educativo llamado ' Has oído ”Con Jennifer Berkshire.

Por Jack Schneider

Durante la última generación, hemos estado hablando de la brecha en el rendimiento en la educación pública estadounidense: el hecho de que los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes de grupos raciales históricamente marginados, en promedio, obtienen calificaciones más bajas que sus compañeros más privilegiados. Principalmente, este asunto se ha tratado como un problema de las escuelas.

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En un comunicado de prensa que acompaña a la legislación Que Ningún Niño se Quede Atrás, por ejemplo, el presidente George W. Bush celebró que 'una 'era de responsabilidad' está comenzando a reemplazar una era de bajas expectativas' en nuestras escuelas. Su sucesor demócrata, Barack Obama, fue un paso más allá y responsabilizó a los educadores. 'El factor más importante' para determinar el rendimiento de los estudiantes, Obama insistió , es 'quién es su maestro'.

Los académicos, mientras tanto, han presentado un caso muy diferente.

En la comunidad de investigadores, se reconoce ampliamente que los estudiantes hacen la transición a las escuelas no desde una pizarra en blanco, sino desde una sociedad desigual. Por eso, los jóvenes ingresan a la escuela con niveles de preparación muy diferentes. Como la reconocida formadora de maestros Gloria Ladson-Billings argumentó en un discurso célebre a la comunidad de investigación educativa, la “brecha de rendimiento” es un nombre inapropiado, que implica la expectativa de que todos los niños se desempeñarán por igual en la escuela. En cambio, sugirió, deberíamos entrenar nuestra mirada colectiva en la 'deuda de la educación', el daño hecho a comunidades particulares por 'las decisiones y políticas históricas, económicas, sociopolíticas y morales que caracterizan a nuestra sociedad'.

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La brecha de rendimiento, en este marco, es simplemente un síntoma de una desigualdad más amplia, pasada y presente. La implicación es que, después de todo, tal vez las escuelas no sean las culpables. Esta posición está bien respaldada por investigacion Educativa . Pero para muchos estadounidenses, sigue siendo relativamente abstracto.

El brote de covid-19, entonces, puede ser el mejor momento para ver realmente la deuda educativa en acción. El campo de juego en todas las escuelas se ha nivelado con una excavadora: las diferencias en el financiamiento escolar, las instalaciones, los recursos curriculares, la experiencia de los maestros, la educación artística y musical y más son esencialmente discutibles. Con los estudiantes en casa, la educación ha cambiado en línea, reduciendo drásticamente lo que puede suceder educativamente. Supongamos, entonces, que las escuelas son ahora más o menos iguales. Una marea saliente ha bajado todos los barcos.

Sin embargo, algunos estudiantes lograrán un progreso educativo significativo durante esta pausa de la escuela, incluso cuando muchos de sus compañeros pierden terreno.

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Considere, en primer lugar, el apoyo de los padres que tienen algunos jóvenes. Aproximadamente 69 por ciento de los estudiantes tendrán dos padres en casa con ellos, formando equipos para ofrecer apoyo y aliento. Algunos de esos padres, extraídos desproporcionadamente de aquellos con educación formal extendida, se sentirán cómodos generando un ambiente similar al de una escuela.

Aquellos adultos que navegaron con éxito en la escuela ellos mismos, especialmente la minoría de estadounidenses que tienen títulos universitarios, serán más como presionar a sus hijos para que se concentren en el trabajo académico durante varias horas al día. Eso no es porque sean mejores padres; es porque están mejor situados para transmitir su privilegio educativo. Los padres son los primeros maestros de un niño: enseñan idiomas, habilidades sociales, disposiciones y más, y siguen siendo la principal influencia en la forma en que los jóvenes abordan la escuela.

Considere también los recursos que ahora están disponibles de manera diferente para los estudiantes. A diferencia de sus pares de alta pobreza, los niños de hogares de clase media y ricos casi todos tener acceso a Internet de alta velocidad en casa, así como dispositivos habilitados para la web. Tienen suficientes libros para superar el final de la crisis. el doble , en promedio, como familias de bajos ingresos y familias afroamericanas. Es más probable que sus hogares sean configurar de una manera que apoye el aprendizaje escolar. Tales diferencias explican por qué las vacaciones de verano de la escuela amplían la brecha de rendimiento.

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Finalmente, es importante considerar la forma en que se satisfarán o no las necesidades básicas en los hogares estadounidenses durante los próximos meses. Muchas familias tienen despensas bien surtidas y una rotación satisfactoria de pedidos para llevar; otros lo harán dificil poner comida en la mesa.

En Somerville, Mass., Donde vivo, el distrito está preparando comidas para llevar para reemplazar los desayunos y almuerzos gratuitos y de precio reducido que los niños aquí, y 20 millones estudiantes de todo Estados Unidos, que normalmente reciben en la escuela. Para relajarse, algunas familias realizarán excursiones de un día para realizar caminatas por la naturaleza o se refugiarán en sus segundas residencias; sus contrapartes menos privilegiadas quedarán varadas en su lugar, a menudo sin calor . Veintidós por ciento del población sin hogar son niños.

Nuestras escuelas no son iguales. Las escuelas de los barrios prósperos suelen tener más recursos que sus contrapartes en los barrios pobres, incluso cuando las investigaciones demuestran la necesidad de lo contrario. Los niños blancos y los niños de clase media generalmente son enseñados por más experimentado profesores que sus compañeros y es menos probable que experimenten la escolarización como una preparación interminable para las pruebas estandarizadas. Los estudiantes privilegiados reciben más plan de estudios completo y mantener un mejor acceso a la educación artística y musical.

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Sin embargo, incluso si nuestras escuelas fueran iguales, no producirían resultados iguales. Reflejarían las diferentes circunstancias que caracterizan a la entornos del hogar y del vecindario en el que los jóvenes pasan la mayor parte de su tiempo. Para los más pobres y marginados, esto significa no solo la desventaja actual, sino también los efectos acumulativos de pobreza intergeneracional . Ahora mismo, esto es lo que verá. Las brechas no se cierran; están empezando a bostezar.

Durante dos décadas, hemos estado destrozando las escuelas y culpando a los maestros. Es fácil de asumir
la responsabilidad recae en ellos. Pero la brecha de rendimiento es un producto de nuestra sociedad desigual, el reflejo de una deuda educativa que nunca se ha saldado. No es algo que las escuelas puedan solucionar por sí solas; y mientras permanezcan cerradas, ese hecho se volverá dolorosamente claro.

Quizás la crisis actual, entonces, impulse una reflexión más profunda sobre por qué los estudiantes tienen éxito. Y tal vez despertemos a las obligaciones colectivas que durante tanto tiempo no cumplimos.

Las escuelas eventualmente volverán a abrir. Cuando lo hagan, deberíamos regresar con los ojos despejados. En lugar de encontrar fallas en nuestras escuelas y los educadores que les dan vida, podríamos comenzar a luchar con lo que se necesitaría para que todos los estudiantes ingresen en pie de igualdad. Hasta entonces, incluso una educación igualitaria no producirá resultados iguales.