Cómo covid-19 ha afectado los presupuestos escolares hasta ahora y lo que queda por delante sin más ayuda federal

Cómo covid-19 ha afectado los presupuestos escolares hasta ahora y lo que queda por delante sin más ayuda federal

Una coalición de grupos educativos está instando al Congreso a proporcionar al menos $ 200 mil millones para ayudar a las escuelas a capear la pandemia del covid-19 en un momento en que los ingresos estatales están rezagados y los distritos escolares enfrentan necesidades sin precedentes.

Los superintendentes escolares han estado advirtiendo durante meses que necesitan más ayuda del gobierno federal para el año escolar 2020-21 para adaptarse a los nuevos entornos de aprendizaje que son necesarios para mantener a los estudiantes involucrados durante la pandemia.

El Congreso ha aprobado varios paquetes de estímulo, que han ayudado a los distritos de manera significativa durante el primer semestre del año académico, pero aún no han podido llegar a un acuerdo sobre un nuevo acuerdo que los distritos escolares dicen que debe incluir una ayuda sustancial para ellos. La Cámara liderada por los demócratas ahora está presionando por un paquete que incluiría $ 225 mil millones para la educación, pero el Senado liderado por los republicanos ha indicado que no quiere gastar tanto. Y no está claro si se hará algún compromiso antes de las elecciones de noviembre, lo que afectaría significativamente a los distritos escolares que intentan planificar el próximo semestre.

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Una carta firmada por 19 organizaciones educativas importantes dice que los distritos escolares deben tener lo siguiente:

  • Al menos $ 175 mil millones para la educación K-12 a nivel estatal para ayudar a impulsar los presupuestos estatales, estimular la economía a corto plazo e invertir en educación y otros servicios públicos esenciales para garantizar la salud económica a largo plazo de nuestra nación.
  • $ 13 mil millones para financiar la ley federal que protege a los estudiantes con discapacidades, la Ley de Educación para Personas con Discapacidades.
  • $ 12 mil millones para fondos de Título I para distritos escolares para abordar las necesidades de los estudiantes en riesgo.
  • Hasta $ 12 mil millones para invertir en conectividad para que todas las escuelas y familias puedan permanecer conectadas digitalmente.

Esta publicación analiza cómo covid-19 ha afectado los presupuestos escolares hasta ahora y por qué se necesita más ayuda ahora para evitar crisis educativas a partir del próximo semestre.

Fue escrito por Michael Griffith y William Berry. Griffith es investigador senior y analista de políticas en el Learning Policy Institute, una organización sin fines de lucro con sede en California que realiza investigaciones para mejorar las políticas y prácticas educativas. Berry es estudiante de doctorado en política educativa en la Universidad George Washington. El cargo fue publicado originalmente por el Learning Policy Institute y me dieron permiso para publicarlo.

Por Michael Griffith y William Berry

Han pasado más de seis meses desde que el coronavirus cambió casi todo en nuestras vidas. La forma en que trabajamos, jugamos y aprendemos ha cambiado drásticamente desde marzo. La pandemia también ha trastornado los presupuestos estatales de educación, dejando a los legisladores y analistas inseguros de cómo planificar las necesidades futuras. Aunque los recortes en los presupuestos escolares aún no han sido tan severos como se predijo originalmente, la evidencia indica que quedan por delante desafíos mucho más severos. Esta publicación de blog explica cómo covid-19 ha afectado los presupuestos estatales de educación y explora las implicaciones para la financiación de la educación pública este año y en el futuro.

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Protección de la financiación de la educación

¿Por qué los presupuestos estatales de educación se ven mejor de lo que algunos han predicho? En pocas palabras, los movimientos federales y estatales para infundir nuevos fondos e implementar medidas provisionales han sido efectivos para estabilizar los presupuestos de educación pública, al menos por ahora. Pero sin fondos federales adicionales, deberíamos prepararnos para grandes recortes en los presupuestos estatales de educación.

Miremos más de cerca.

La acción federal ha ayudado hasta ahora

En marzo, el gobierno federal aprobó la Ayuda, alivio y seguridad económica por coronavirus (Cares) Act, que proporcionó más de $ 2 billones en alivio económico, incluidos $ 13,2 mil millones en fondos directos para la educación pública K-12. Pero si bien estos fondos y otras disposiciones ayudaron a apuntalar los presupuestos estatales y, por lo tanto, proporcionaron algo de asistencia financiera temporal a las escuelas públicas, el paquete carecía del tamaño y la flexibilidad para estabilizar la financiación de la educación a largo plazo. De hecho, los fondos dedicados K-12 en la Ley Cares representaron menos del 2 por ciento del financiamiento total de la educación pública en el año escolar 2020-21. Estos fondos también deben usarse para abordar los costos adicionales de lidiar con el virus y no pueden usarse para llenar los huecos presupuestarios.

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Además de la financiación directa para la educación pública, la Ley Cares incluyó otras disposiciones que ayudaron a estabilizar la economía y los ingresos estatales. El programa que pudo haber tenido el impacto más significativo en los ingresos estatales fue el aumento de $ 600 por semana en los beneficios por desempleo, lo que totaliza una estimado $ 250 mil millones . Estos pagos están sujetos a impuestos estatales sobre la renta, que ayudaron a estabilizar los ingresos estatales durante algunos meses difíciles. Además, los consumidores gastaron gran parte de estos recursos adicionales en sus comunidades locales, apoyando a las empresas locales y generando así ingresos adicionales por impuestos a las ventas.

Acción estatal

Si bien la financiación federal adicional ayudó, no fue suficiente. Los estados todavía tenían que aprovechar las reservas o tomar otras medidas para equilibrar sus presupuestos. Por ejemplo, durante esta recesión, como en recesiones pasadas, los estados han promulgado movimientos presupuestarios únicos para evitar recortar los presupuestos de educación. Estas maniobras incluyeron aprovechar las cuentas de reserva, retrasar el gasto en actividades específicas o incluso retrasar los pagos a los distritos. Mientras que los estados tenían registrar montos en sus cuentas de reserva antes de la recesión, esos fondos están ahora significativamente agotados. Muchos estados utilizaron estos fondos para estabilizar sus presupuestos del año fiscal 2019-20 y ayudar a evitar o minimizar los recortes en sus presupuestos 2020-21. Sin embargo, estos fondos por sí solos no será suficiente para capear la tormenta económica actual que podría traer consigo recortes de educación más severos en 2021 y más allá.

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Durante los malos tiempos económicos, los estados comúnmente reducen o cancelan el gasto en programas individuales (como proyectos de capital o pagos de pensiones). Una última forma que han elegido los gobiernos para hacer frente a la reducción de los fondos para la educación es posponer algunos pagos a los distritos hasta el próximo año fiscal. Aplazar la financiación a los distritos permite a los estados equilibrar sus libros para el año en curso, pero los distritos escolares pagan el precio de esta única medida presupuestaria. Por ejemplo, California será retrasando $ 11 mil millones (13.5 por ciento) en el gasto en educación pública en el año escolar 2020-21 hasta el año escolar 2021-22. Lo que todas estas maniobras presupuestarias estatales tienen en común es que solo pueden usarse una vez y, por lo tanto, son solo una solución a corto plazo para un problema a largo plazo.

La imprevisibilidad de los ingresos estatales durante el covid-19

Otro problema al que se enfrentan los legisladores estatales es la imprevisibilidad de los flujos de ingresos. ¿Por qué? Porque nadie que trabaje en el gobierno hoy en día se ha enfrentado nunca al impacto financiero de una pandemia. Los pedidos estatales y locales de 'permanencia en el lugar' resultaron en un cierre casi total del comercio en abril y mayo. Después de que se levantaron esas órdenes en junio, los estados vieron un estallido de actividad económica sin precedentes durante las tradicionales recesiones económicas. Por ejemplo, algunos estados, como Massachusetts y Texas , experimentó aumentos en los ingresos por impuestos a las ventas este verano. Sin embargo, en algunos estados la apertura de la economía estuvo acompañada por una oleada de casos de covid-19 , lo que a su vez obligó a rondas adicionales de cierres económicos. Los estados que experimentaron el estallido de actividad este verano no saben si continuará en el otoño.

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Nadie que trabaje en el gobierno hoy en día se ha enfrentado nunca al impacto financiero de una pandemia.

¿Qué va a pasar a continuación?

¿Cómo serán los presupuestos de educación en los próximos 3, 6 o 12 meses? Si bien aún se desconoce mucho, hay mucho que sí sabemos: los fondos de la Ley de Cuidados para la educación se han agotado. Los estados, en su mayor parte, han realizado sus movimientos presupuestarios por única vez. También sabemos que los estados, distritos y escuelas enfrentan aumento de costos debido a covid-19 mientras se enfrentan a una disminución de los ingresos para el próximo año con pocas reservas para evitar recortes esta vez.

Sin un repunte económico notable en los próximos dos meses, el sistema de educación pública de Estados Unidos requerirá asistencia federal adicional para evitar una ronda de recortes en la educación en los próximos dos años escolares, recortes que, como aprendimos durante la Gran Recesión, afectarán con más fuerza niños históricamente desatendidos.

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El tamaño y la forma de la asistencia federal

El Learning Policy Institute ha estimado los costos financieros de la pandemia para las escuelas públicas entre $ 199 mil millones y $ 246 mil millones (dependiendo de cómo se brinden los servicios educativos). Estas estimaciones incluyen tanto el aumento de los costos de lidiar con covid-19 como la pérdida de ingresos estatales. Este tamaño de impacto financiero en las escuelas es inaudito y requiere la ayuda del gobierno federal para evitar recortes importantes en nuestro sistema de educación pública. Cualquier paquete de rescate federal debe centrarse en lo siguiente:

  • Garantizar que todas las escuelas públicas tengan los recursos que necesitan para mantener seguros a sus estudiantes y al personal durante la pandemia.
  • Dirigir fondos a distritos que atienden a estudiantes de familias de bajos ingresos, estudiantes de color, estudiantes con discapacidades, estudiantes sin hogar y otros estudiantes históricamente desatendidos
  • Garantizar que todos los estudiantes tengan los recursos necesarios para recuperar el tiempo de instrucción perdido al final del año pasado y al comienzo de este año.
  • Asegurarse de que las escuelas públicas puedan retener a sus maestros y otro personal educativo