'¿Cómo pudiste?' El día que Jackie Kennedy se convirtió en Jackie Onassis.

'¿Cómo pudiste?' El día que Jackie Kennedy se convirtió en Jackie Onassis.

Ella era la viuda más querida del mundo. Y luego esa viuda se fue. Hace cincuenta años, el mundo lamentó el final de Jacqueline Bouvier Kennedy.

'La reacción aquí es de ira, conmoción y consternación', declaró el New York Times.

“Los dioses están llorando”, decía una cita en The Washington Post.

Un periódico alemán anunció: 'Estados Unidos ha perdido a un santo'.

Pero la Sra. Kennedy no había muerto. Ella solo se había convertido en la Sra. Onassis.

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El 20 de octubre de 1968, la ex primera dama sorprendió al público que la adoraba al casarse de nuevo. Cinco años después del asesinato del presidente John F. Kennedy, se puso un vestido de novia, entró en una capilla iluminada por velas y pronunció 'Sí, quiero' a Aristóteles Onassis, un acaudalado magnate naviero griego. A partir de ese momento, ella sería para siempre 'Jackie O'.

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La serie de hechos que la llevaron al altar comenzó mucho antes de que se disparara un tiro en Dallas. Mientras los Kennedy estaban en la Casa Blanca, Onassis ya era uno de los empresarios más ricos y exitosos del mundo. Era dueño de una aerolínea, había amasado un imperio naviero y era un actor destacado en las industrias del petróleo, el oro y las propiedades inmobiliarias. También era conocido por su mujeriego, incluido un romance con un famoso cantante de ópera y, durante un tiempo, una supuesta cita con la hermana menor de Jackie, Lee Radziwill.

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Fue Lee quien invitó por primera vez a Jackie, una de las primeras damas más jóvenes de la historia de Estados Unidos, a hacer un viaje con ella en el yate de Onassis en 1963. Jackie estaba en medio de una profunda depresión, causada por la muerte de su tercer hijo, Patrick. que nació prematuramente. Según los informes, al presidente no le gustó la idea del viaje, por temor a que pareciera impropio. Pero cedió, a pesar de las quejas del Congreso, con la esperanza de que algún tiempo en el mar Egeo recuperara a Jackie.

Aunque parecía recuperarse, la tragedia estaba por delante. El asesinato. El caos resultante. El traje rosa de Chanel, cubierto con la sangre de su marido. Que Jackie, de solo 34 años, se negó a quitarse el traje, diciendo 'Quiero que vean lo que le han hecho a Jack', se convirtió en una tradición nacional, un testimonio de su fuerza indomable.

'El país la había idolatrado, y ahora el país la necesitaba para mantener unidas a todas las personas', escribió Donald Spoto, uno de sus muchos biógrafos. 'Su sentido de la historia, su dignidad y su negativa a pensar solo en sí misma: fue ella quien puso orden en el caos'.

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Pero a medida que Jackie pasó de esposa en jefe a viuda de luto, cuando se mudó de la Casa Blanca al Upper East Side, hubo tensión entre quién había sido y quién se le permitió convertirse.

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“Su legión de admiradores la mantuvo como una mariposa en ámbar y nunca quiso que hiciera nada que cambiara su adoración por una mujer valiente y afligida que se dedicó a sus hijos”, escribió Spoto.

Según algunos relatos, Onassis era un buitre esperando para abalanzarse. El libro del periodista Peter Evans 'Némesis: la verdadera historia' describe un pentágono de amor de larga duración y una lucha de poder entre Onassis, Jackie, su hermana Lee, el presidente y su hermano Robert F. Kennedy. Según los informes, Lee tuvo un romance con Onassis. Onassis tenía un rencor relacionado con los negocios contra Robert. Robert compartió el desdén de su hermano por Onassis. Y después de la muerte del presidente, Robert y Jackie se habían vuelto cada vez más cercanos, algunos lo creen sospechosamente. Luego, en 1968, Robert también fue asesinado.

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En cuatro meses, se confirmaron los rumores sobre la relación de Jackie con Onassis.

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'Ni un solo amigo pensó que Jackie debería casarse con Onassis', escribió Evans. 'Pero ahora que Bobby se había ido, no había nadie que pudiera detenerla'.

La prensa especuló que Jackie estaba interesado en Onassis solo por su dinero. Pero aquellos que presenciaron la relación de cerca pudieron ver por qué Jackie, entonces de 39 años, anhelaba una pareja. Su asistente personal en ese momento, Kathy McKeon, recuerda que Jackie frecuentemente le pedía ayuda con trabajos ocasionales en las horas de la noche.

'Ella siempre solía tener compañía todo el tiempo, y de repente todo se volvió muy silencioso', dijo McKeon en una entrevista. “Estaba sola por la noche y creo que estaba muy sola. Necesitaba a alguien con quien hablar '.

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Y estaba pensando en sus hijos.

“Mucha gente dijo: 'Oh, Dios mío, ¿para qué se casó con ese tipo? Pero fue un buen padre para John y Caroline ”, recordó McKeon. “Se sentaba con ellos en la mesa del comedor y les preguntaba cómo estaba la escuela. Podría haber sido un hombre mayor, pero les prestó atención y lo amaron '.

Así que McKeon se encontró en un avión a Grecia ya la isla privada de Skorpios, donde Jackie y “Ari” se convertirían en marido y mujer frente a sus familiares y amigos más cercanos.

'Llevaba un vestido de gasa beige con adornos de encaje que había usado a principios de este año en la boda de una amiga', informó Maxine Cheshire en la portada de The Washington Post. 'Sus zapatos eran de tacón plano en un intento de igualar la estatura más baja de su marido'.

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No hubo flores en la ceremonia, y la pequeña capilla donde se casaron estaba iluminada solo por velas. Desde allí, los invitados abordaron el yate de Onassis para una recepción flotante. El champán rosado fluyó mientras los reporteros en los barcos pesqueros cercanos trataban de vislumbrar las festividades. En casa, los periódicos especularon sobre si Jackie sería excomulgada de la Iglesia Católica por casarse en una ceremonia ortodoxa griega y con un hombre divorciado cuya primera esposa aún vivía.

A pesar de la protesta pública (Otro titular: 'Jackie, ¿cómo pudiste?'), La ex primera dama diría más tarde que Aristóteles Onassis 'me rescató en un momento en que mi vida estaba envuelta en sombras'.

Los relatos difieren sobre si su matrimonio fue feliz. Parecían mantener una vida independiente: él se embarcó en proyectos comerciales mientras ella mantenía sus compromisos sociales en Nueva York y Cape Cod. Pero cuando Onassis estaba en casa, dijo la asistente de Jackie, Kathy McKeon, se sentaban juntos por las noches, bebiendo cócteles y comiendo Jiffy Pop.

En 1973, el hijo de Onassis murió en un accidente aéreo. A partir de entonces, su salud pareció deteriorarse rápidamente y en 1975 murió de insuficiencia respiratoria.

A los 45 años, Jackie volvió a ser viuda.

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En los años siguientes, se convirtió en editora de libros. Ella se apartó de la prensa. Conoció a su socio de toda la vida, el comerciante de diamantes Maurice Tempelsman. Pero nunca más se volvería a casar.

Jackie murió en 1994, a la edad de 64 años, pocos meses después de que le diagnosticaran cáncer. Cuando los médicos le dijeron que habían hecho todo lo posible, salió del hospital y se fue a su apartamento de la Quinta Avenida, decidida a morir lejos de la vista del público.

'Salió con su coraje y estilo habituales', escribió la biógrafa Sarah Bradford en su libro ' Reina de América '.

Jackie fue enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington, justo al lado de su primer marido. Su lápida dice: 'Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis'. Pero el libro de Bradford señala que durante la ceremonia fúnebre y los servicios funerarios, el nombre 'Onassis' no se mencionó ni una sola vez. Ella era una Kennedy, y eso era todo lo que importaba.

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