Cómo directores y superintendentes despistados arruinan grandes escuelas

Cómo directores y superintendentes despistados arruinan grandes escuelas

Entre las muchas lecciones que aprendió la escritora sobre educación Karin Chenoweth sobre la fragilidad del éxito educativo, una de las más poderosas provino de los maestros de una escuela de Miami que había logrado grandes avances en el rendimiento de los niños pobres.

'Las aulas estaban repletas de lectura, escritura y conversación académica', escribe en su nuevo libro. 'Distritos que triunfan: Romper la correlación entre raza, pobreza y logros'. Cuando preguntó a los profesores cuánto tiempo tardaría un mal director en destrozar la escuela, esperaba que dijeran que no permitirían que eso sucediera.

En cambio, fruncieron el ceño con desesperación y dijeron unos 20 minutos.

Sabían de directores idiotas. Estas personas tenían el poder de acabar rápidamente con la cultura de la confianza, las decisiones coherentes y la comunicación reflexiva que habían traído el éxito.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El libro de Chenoweth se enfoca en distritos que tienen estudiantes de familias de bajos ingresos que obtienen avances significativos en sus logros. Pero también cuenta historias sobre la rapidez con la que las situaciones buenas pueden desmoronarse. Chenoweth me recordó, optimista por naturaleza, lo vulnerables que son incluso las mejores escuelas a cambios de dirección mal pensados.

Sorprendentes avances en 5 distritos escolares de los que nunca ha oído hablar, además de Chicago

En un libro anterior, Chenoweth escribió sobre la escuela primaria M. Hall Stanton en el norte de Filadelfia. Un gran director había elevado su nivel de logros de uno de los más bajos de la ciudad a aproximadamente el promedio de Pensilvania, un cambio notable. Luego, la directora tomó un trabajo en D.C. para estar cerca de su hija y sus nietos. Ella recomendó a tres administradores excelentes que ya trabajaban en la escuela como posibles reemplazos.

En cambio, el distrito eligió a un administrador de una escuela cercana que inmediatamente desmanteló los sistemas que habían estado funcionando. El impulso de imponer los propios puntos de vista es difícil de resistir para algunos jefes nuevos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Atrás quedaron las reuniones regulares de datos, los equipos de apoyo estudiantil y el desarrollo profesional basado en las necesidades individuales de los maestros alineados con las metas de la escuela”, dijo Chenoweth. “Atrás quedó la colaboración y el trato firme pero respetuoso de alumnos y profesores. Muchos miembros del personal huyeron y encontraron trabajo fácilmente en otro lugar '.

El logro cayó. Aumentó la mala conducta de los estudiantes. Después de unos años, el distrito cerró la escuela.

Siempre me ha interesado más lo que hacen los maestros en las aulas que cómo los superintendentes de distrito usan su tiempo en sus grandes oficinas. Chenoweth sugiere que me estoy perdiendo algo. Los líderes de distrito débiles y desenfocados pueden causar un gran daño, dijo.

La historia continúa debajo del anuncio.

Chenoweth ha sido escritora residente en la organización de defensa Education Trust desde 2004. Encontró un superintendente en un distrito de Alabama con 18 escuelas que nunca logró visitar las únicas tres escuelas que atendían a niños afroamericanos. Otro superintendente nunca visitó la única de las muchas escuelas de bajos ingresos de su distrito que había sido reconocida por el estado por su alto rendimiento.

“Los distritos a menudo asignan a sus directores más nuevos y con menos experiencia a las escuelas que más necesitan, lo cual es básicamente una receta para el desastre”, dijo Chenoweth. “Incluso si el director está listo para asumir el desafío, un gran si, no tienen las conexiones y la influencia que tienen sus colegas más experimentados. Y así, a menudo reciben la última palabra sobre los candidatos a maestros y están cargados con los maestros y miembros del personal que sus directores más conectados han dejado de sus escuelas '.

Cómo recuperarse del desastre de nuestra escuela: planes de estudio, capacitación y resolución

Las dudas son profundas incluso sobre la prueba más sólida de mejora en las escuelas, particularmente en lugares de alta pobreza de los que nadie ha oído hablar. Chenoweth dijo que los maestros y directores que trabajaron arduamente para mejorar el distrito de Lane en Oklahoma se llenaron de alegría cuando finalmente obtuvo una A en la tarjeta de puntuación de responsabilidad del estado. Pero la gente de los distritos vecinos sugirió que la escuela falsificó sus resultados. Cuando los administradores de Lane explicaron en detalle lo que habían hecho, la reacción fue de decepción por no haber sido una solución rápida.

La historia continúa debajo del anuncio.

Hacia el final del libro, Chenoweth sostiene que los periodistas podemos ser parte del problema. Los periódicos de Chicago estaban llenos de reporteros expertos que no vieron muchas noticias sobre los recientes avances de ese distrito. Un equipo de la Universidad de Stanford proporcionó datos sobre el rendimiento de los estudiantes y la posición socioeconómica en los distritos de EE. UU. El análisis mostró que, si bien una cohorte de estudiantes de tercer grado de Chicago estaba muy por debajo del promedio nacional en lectura, cuando llegaron al octavo grado estaban aproximadamente en el promedio nacional. El equipo de Stanford descubrió que ningún otro distrito grande o incluso mediano pudo aumentar tanto el rendimiento de los estudiantes. Los informes de Chenoweth revelaron que esto era el resultado de cambios significativos en la forma en que se enseñaba a los niños de Chicago, pero la historia no se encendió en la prensa local.

“Parte de la respuesta radica en el hecho de que los reporteros son escépticos por naturaleza”, dijo Chenoweth. Una le dijo al líder del estudio de Stanford que no creía en sus números porque estaban en desacuerdo con las huelgas, la malversación y la falta de fondos en el sistema escolar que cubrían los periódicos de Chicago. “Los reporteros también reaccionan reflexivamente contra el tipo de apoyo típico de los alcaldes y superintendentes”, dijo Chenoweth.

Durante la pandemia, los padres estadounidenses obtuvieron una visión más clara de lo que hace que las escuelas funcionen. El compromiso de los maestros con los estudiantes en algunos distritos y redes de escuelas chárter dejó una buena impresión, pero en todo el país muchos padres estaban descontentos.

La historia continúa debajo del anuncio.

Es probable que esto refuerce el escepticismo general sobre las supuestas mejoras. Afortunadamente, hay suficientes maestros y directores como los que encontró Chenoweth para mantener viva la esperanza para los niños empobrecidos. Su libro es un faro para los optimistas, no importa cuán pocos seamos.