Cómo Barbara se enamoró de George H.W. Bush, 'la criatura más hermosa que jamás haya visto'

Cómo Barbara se enamoró de George H.W. Bush, 'la criatura más hermosa que jamás haya visto'

Se conocieron en un baile de Navidad en Greenwich, Connecticut, pocas semanas después del ataque a Pearl Harbor.

George H.W. Bush tenía 17 años. Barbara Pierce tenía 16 años. Llevaba un vestido rojo y verde, y Bush le pidió a un amigo que se los presentara.

“Pensé que era la criatura más hermosa que jamás había visto”, diría Barbara años después. 'Ni siquiera podía respirar cuando él estaba en la habitación'.

Barbara murió a principios de este año. Su esposo de 73 años murió la semana pasada. En su funeral el miércoles, el biógrafo de Bush, Jon Meacham, habló sobre su historia de amor a cientos de dolientes en la Catedral Nacional de Washington.

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Recordó cómo George llamaba amorosamente a Barbara 'Bar', 'el Zorro Plateado' y, cuando la situación lo justificaba, 'el Ejecutor'. George, dijo, fue el único chico al que Bárbara besó.

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'Sus hijos, le gustaba decir a la Sra. Bush, siempre querían vomitar cuando escuchaban eso', dijo Meacham, haciendo reír a la catedral.

En su tributo a su padre, George W. Bush dijo que el presidente número 41 'nos enseñó a todos lo que significa ser un gran esposo'. Le gustaba ver reposiciones de programas policiales a gran volumen, dijo su hijo, mientras sostenía la mano de Barbara.

'Después de la muerte de mamá, papá era fuerte', dijo George W. Bush. 'Pero todo lo que realmente quería hacer era volver a tomar la mano de mamá'.

Cuando se conocieron en 1941, Barbara asistía a un internado en Carolina del Sur y George era un estudiante de último año en Phillips Academy en Andover, Massachusetts, por lo que los dos tuvieron que conformarse con un noviazgo a larga distancia.

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A los 19 años, Barbara abandonó la élite Smith College para estar con George, una decisión que se encontraría defendiendo décadas más tarde como primera dama.

'Una de las razones por las que tomé la decisión más importante de mi vida, casarme con George Bush, es porque él me hizo reír', explicó en un discurso de graduación en 1990 a los graduados de Wellesley College, algunos de los cuales habían protestado por su apariencia. “Encuentra la alegría en la vida, porque como dijo Ferris Bueller en su día libre,‘ La vida se mueve bastante rápido; y si no te detienes y miras a tu alrededor de vez en cuando, te lo perderás '.

Aún no casados, Barbara y George fueron separados por la Segunda Guerra Mundial, confiando en cartas escritas a mano como el único puente entre ellos.

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en un Entrevista 2011 Para el programa 'Today' de NBC con su nieta, Jenna Bush Hager, George Bush dijo que esas misivas 'lo eran todo' para ellos. Estacionado a bordo de un barco en el Océano Pacífico cuando era un joven aviador naval, dijo que esperaría ansiosamente la llamada por correo y escuchar a alguien gritar '¡Bush!', Lo que indica que había llegado otra de las preciadas cartas de Barbara.

En una respuesta a su 'Darling Bar', con fecha del 12 de diciembre de 1943, el futuro presidente escribió: 'Te amo preciosa con todo mi corazón, y saber que me amas, significa mi vida'.

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El 2 de septiembre de 1944, Bush fue derribado sobre Chichi Jima en el Pacífico. Poco después, Barbara recibió una carta de George asegurándole que 'todo estaba bien'. Pero, le dijo Barbara a Hager, la carta estaba fechada antes de que chocaran contra el avión de George.

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George sobrevivió al accidente aéreo, pero las cartas de Barbara que llevaba consigo no lo hicieron. George pronto regresó a casa y los dos se casaron el 6 de enero de 1945, mientras que George estaba en casa de permiso. Tuvieron seis hijos juntos, incluido el futuro presidente George W. Bush, y soportaron la desgarradora muerte de uno de ellos: su hija Robin, que murió de leucemia a los 3 años.

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Mientras elogiaba a su madre en su funeral, Jeb Bush enumeró los muchos movimientos que hicieron Barbara y George durante su matrimonio debido a los esfuerzos de George en el negocio petrolero hasta su carrera política de décadas. Desde New Haven hasta Beijing y la Casa Blanca, sus direcciones cambiaron, pero “su amor fue una constante en nuestras vidas”, dijo.

“Nuestra familia ha tenido un asiento de primera fila para la historia de amor más asombrosa”, dijo Jeb.

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Recordó una carta que George le escribió a Barbara en su aniversario en 1994.

'¿Quieres casarte conmigo?' George escribió. “Vaya, lo olvidé, lo hicimos hace 49 años. Estaba muy feliz ese día de 1945, pero hoy estoy aún más feliz. Me has dado una alegría que pocos hombres conocen. ... He escalado quizás la montaña más alta del mundo, pero ni siquiera eso puede compararse con ser el marido de Barbara '.

Continuó: “Mamá solía decirme: 'Ahora, George, no vayas adelante'. Poco sabía ella que solo estaba tratando de mantener el ritmo, mantenerme al día con Barbara Pierce, de Rye, Nueva York. Te quiero.'

La última vez que Barbara fue al hospital, Jeb cree que George se enfermó a propósito para poder estar en el hospital junto a ella. Jeb describió a su padre luciendo 'como el infierno', dependiente de una máscara de respiración, con el cabello despeinado, pero firmemente sosteniendo la mano de Barbara.

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Jeb dijo que cuando Barbara finalmente abrió los ojos, miró a George y dijo: '¡Dios mío, George, eres tremendamente guapo!' Los médicos y enfermeras tuvieron que salir de la habitación para no llorar.

En su última conversación con su madre, Jeb le preguntó cómo se sentía al morir.

'No quiero dejar a tu papá', le dijo Barbara. 'Pero sé que estaré en un lugar hermoso'.

Meacham recuerda haberse sentado con George y Barbara en la casa de su familia en Maine en julio de 2017. Ese día soleado, la conversación se centró en la Segunda Guerra Mundial y en el momento en que George fue derribado sobre el Pacífico y dos de sus compañeros de tripulación murieron.

“Debes haber sido salvo por una razón. Sé que tenía que haber una razón ”, recordó Meacham que dijo Barbara.

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Por un breve momento, George se quedó en silencio antes de levantar su mano izquierda y señalar con el dedo a través de la mesa a Barbara.

'Tú', dijo George con voz ronca. 'Tú eras la razón'.

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