¿Cómo les está yendo a nuestros programas para estudiantes superdotados en las escuelas públicas? Es difícil de decir.

Uno de los grandes misterios de la escolarización estadounidense es la educación para superdotados. Oye hablar de él de vez en cuando, especialmente en las escuelas primarias, pero ¿qué hace?

No hace mucho me encontré con una situación de educación para superdotados típicamente confusa. A los padres de un estudiante de la escuela primaria se les dijo que había sido designado como superdotado y que estaba en la única clase de superdotados de su grado, donde recibiría instrucción avanzada. Pero la maestra de esa clase no dijo nada sobre eso durante su orientación de regreso a la escuela para padres. Se corrió la voz de que todas las clases de esa escuela tenían instrucción para superdotados. No se explicó cómo funcionó. El sitio web del distrito era igualmente vago.

Los estadounidenses parecen respetar los programas para superdotados. Se sienten felices cuando sus hijos califican para ellos, generalmente al obtener una puntuación alta en las pruebas especiales que se dan en los primeros grados. Se supone que los instructores de clase dotados deben darles lecciones más profundas y sofisticadas que las que recibirían en las clases regulares.

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Los niños superdotados se definen generalmente como aquellos con un talento excepcional o una habilidad natural. Los estudios de programas diseñados para atender a estos estudiantes dejan dudas sobre su eficacia. Acaba de salir uno de los más grandes y detallados. Observó a 18.170 estudiantes de escuela primaria que comenzaron el jardín de infantes en 2010. Puede encontrarlo buscando '¿Se desempeñan mejor los estudiantes en programas para superdotados?' Sus resultados no son impresionantes.

Jason Grissom, profesor de educación y políticas públicas en Vanderbilt, y Christopher Redding, profesor asistente de educación en la Universidad de Florida, dijeron en el estudio que 'críticamente, no tenemos estimaciones nacionales rigurosas de la relación entre recibir servicios para superdotados en el nivel primario y resultados académicos y no académicos de los estudiantes. Además, pocas investigaciones sobre superdotados han vinculado los resultados de los estudiantes superdotados con las políticas de educación para superdotados a nivel estatal '.

Los dos investigadores buscaron en su tesoro de datos el efecto de la educación para superdotados en las ausencias escolares y el rendimiento de los estudiantes de minorías y de bajos ingresos, así como el efecto de las políticas estatales en la participación y el rendimiento de los estudiantes superdotados. La participación en programas para superdotados mostró poco efecto sobre las ausencias. Los estudiantes negros o pobres designados como dotados no obtuvieron los logros en lectura que tenían otros estudiantes dotados.

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No parecía importar qué enfoque adoptaran los estados para la educación de los superdotados. Los estados que definieron la superdotación obtuvieron ganancias de aprendizaje menores que aquellos que no tenían una definición. Los estados que monitorearon y proporcionaron fondos para los programas para superdotados vieron menores ganancias de aprendizaje en matemáticas que aquellos sin financiamiento o monitoreo.

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Al observar investigaciones anteriores, los autores dijeron que la participación en programas para superdotados en distritos de una sola escuela podría tener efectos positivos en el rendimiento, pero “si esos efectos positivos se mantienende mediaen todos los programas es menos claro '.

Dijeron que había poca evidencia de resultados variables en los diferentes enfoques de educación para superdotados, como sacar a los estudiantes de las clases regulares durante unas horas, tener clases separadas solo para estudiantes superdotados, proporcionar actividades de enriquecimiento fuera de la escuela, acelerar algunas materias o grados. , o tener academias separadas para superdotados. Dijeron que sospechan que cada enfoque tiene un efecto diferente, pero eso no fue algo que su estudio pudo descubrir.

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El psicólogo de la Universidad Johns Hopkins, Jonathan Plucker, presidente de la Asociación Nacional para Niños Dotados, me hizo un comentario similar en una declaración sobre el estudio: “Esta investigación es interesante y proporciona algunas direcciones para estudios futuros, pero no nos dice mucho sobre la eficacia de los programas avanzados '.

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La vaguedad y confusión sobre lo que está sucediendo en los programas para superdotados plantea la posibilidad de que los diversos enfoques no valgan la pena el tiempo dedicado a ellos.

Algunas redes de escuelas autónomas, como KIPP, IDEA y Uncommon, han logrado avances significativos en el rendimiento al acelerar la instrucción para todos los estudiantes. Esas redes atienden principalmente a familias negras, hispanas y empobrecidas. BASIS, una red de escuelas chárter que atiende principalmente a niños de clase media, tiene un énfasis similar en la aceleración. KIPP, IDEA, Uncommon y BASIS brindan más tiempo de aprendizaje para los estudiantes y más capacitación y apoyo para los maestros que las escuelas públicas regulares. El estudio de Grissom-Redding no examinó las escuelas autónomas.

La mayoría de los programas para superdotados se esfuerzan por el enriquecimiento, no por la aceleración. En la escuela primaria, algunos estudiantes pueden saltarse grados, pero los programas para superdotados rara vez buscan ese resultado. Algunos padres brindan instrucción adicional y logran que sus hijos pasen a grados superiores.

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Mi única experiencia con la educación para superdotados cuando era niño fue un programa financiado por la Ley de Educación de Defensa Nacional que nos permitió a mí y a otros tres estudiantes de mi escuela secundaria acelerar nuestros cursos de matemáticas para que pudiéramos tomar cálculo en un colegio comunitario local cuando teníamos 12 años. clasificadores. Mis hijos no estaban en clases para superdotados, pero se les permitió tomar cursos de Colocación Avanzada de nivel universitario en la escuela secundaria.

Solo he descubierto dos programas de EE. UU. Que brindan una aceleración extrema en matemáticas. Uno está en la Universidad de Minnesota y el otro en el distrito escolar público de Pasadena, California. Ambos programas tienen estudiantes de octavo grado que toman Cálculo de Colocación Avanzada BC, un curso que admite menos del 5 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria en todo el país.

'La investigación sobre si los programas para superdotados mejoran el rendimiento de los estudiantes es sorprendentemente inconclusa', dijo el estudio de Grissom y Redding. “Como muestra la evidencia nacional, la mayoría de los programas para superdotados de la escuela primaria incluyen cuatro horas o menos de servicios educativos para superdotados a la semana. . . la dosis educativa de los programas para superdotados puede ser demasiado pequeña para producir efectos positivos '.

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Algunos investigadores han sugerido que los administradores escolares apoyan la educación para superdotados en parte porque mejora la retención de estudiantes y evita la pérdida de fondos de las familias que se transfieren a otras escuelas para recibir instrucción para superdotados. Parece haber poco apoyo político para extender la educación para superdotados a más estudiantes o hacerla más intensiva. Las escuelas secundarias están alentando gradualmente a más estudiantes a tomar cursos AP e IB, pero esos esfuerzos generalmente no se consideran parte de la educación para superdotados.

“Sospechamos que los defensores de la educación para superdotados pueden muy bien concluir que lo que sugieren nuestros resultados es que la inversión en servicios para superdotados debe incrementarse, no disminuir”, concluyeron Grissom y Redding. Dijeron que una forma de alcanzar ese objetivo es con más y mejor investigación.

Es probable que los programas para superdotados continúen siempre que suficientes padres adopten la noción de que sus hijos reciben instrucción especial, incluso si los resultados son difíciles de discernir. Sin embargo, podría ser útil ver si los programas acelerados como AP e IB ofrecen una mejor alternativa que estaría disponible para todas las familias que lo deseen.