Cómo una ley de gasto en educación puede ayudar a mantener este grupo cerrado al público

Cómo una ley de gasto en educación puede ayudar a mantener este grupo cerrado al público

Todos están listos para que la piscina cubierta de Roosevelt High School en el noroeste de Washington se abra al público: personas mayores en el vecindario de Petworth para clases de ejercicios acuáticos, familias jóvenes para que sus niños pequeños tomen lecciones de natación, atletas para nadar.

Pero, después de construir una entrada separada para el público, la ciudad aún no puede dejarlos entrar. ¿Por qué? Porque no se requieren salvavidas ni personal para operar una piscina pública. Y la razón de esto se debe en parte a una ley de financiación de la educación establecida por el Congreso que dice que las escuelas públicas tradicionales y las escuelas autónomas deben recibir la misma financiación.

Los problemas presupuestarios que se han apoderado de este grupo resaltan cuán complicados y, a menudo, complicados pueden ser los planes de gastos locales.

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'¿Por qué gastaría $ 2.1 millones para construir una entrada pública para una piscina y luego no dar los fondos para el personal?' dijo Janeese Lewis George (D), miembro del Consejo del Distrito 4 D.C., cuyo distrito incluye la piscina. 'Depende de cuán estricta sea la interpretación de esta ley que queremos aplicar y es extraño que esté surgiendo en el lugar de una piscina'.

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En 1995, el Congreso aprobó la Ley de Reforma Escolar de D.C., que abrió la puerta a las escuelas autónomas en el Distrito y requirió que la ciudad financiara las escuelas autónomas y tradicionales por igual sobre la base de la inscripción. Cada año, el Consejo de D.C. establece una fórmula de financiación que asigna el mismo nivel de financiación base a todos los estudiantes de escuelas públicas, independientemente de si el estudiante asiste a una escuela pública tradicional o autónoma. El dinero varía en función de las necesidades de los estudiantes, pero no de la escuela a la que asisten.

La piscina cubierta se completó como parte del rediseño completo de Roosevelt High en 2016, y los estudiantes de la escuela la han estado usando. La comunidad de Petworth quería que la piscina estuviera abierta a la comunidad, por lo que la ciudad gastó $ 2.1 millones para construir una entrada separada a la piscina para el público.

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Pero el presupuesto propuesto por el alcalde no incluía dinero para operar la piscina para el público. Cuando George se enteró de que el dinero no estaba en el presupuesto, presionó para incluirlo en el presupuesto del sistema escolar. Pero descubrió que no era tan simple. Si la ciudad agregara el dinero, tendría que darle al sector de las escuelas chárter, que educa a casi la mitad de la población de las escuelas públicas, la misma cantidad de dinero a través de la fórmula de financiamiento por alumno.

La complicación adicional es que el Departamento de Parques y Recreación del Distrito opera las piscinas públicas de la ciudad. Pero debido a que este grupo está en la propiedad del sistema escolar, quienes establecieron el presupuesto pensaron que el dinero para operarlo debe provenir del presupuesto del sistema escolar. El sistema escolar pagaría al departamento de parques para operar la piscina.

Hubo confusión sobre si el dinero para operar la piscina podría asignarse de manera más eficiente al departamento de parques y evitar el sistema escolar por completo.

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El departamento de parques inicialmente le dijo a George que el dinero no podía simplemente entregarse a la agencia del parque, según los correos electrónicos compartidos con The Washington Post. La ciudad estima que cuesta alrededor de $ 450,000 anuales pagar por los socorristas y el personal necesario para operar la piscina pública.

El viernes, un portavoz de la agencia del parque dijo en un comunicado que el consejo podría, de hecho, reservar dinero en su presupuesto para la piscina, y que no necesitaba provenir del presupuesto del sistema escolar.

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“Realmente me gustaría ver al consejo trabajar a través de la burocracia para lograr algo que sea verdaderamente beneficioso para toda la comunidad”, dijo la Comisionada Asesora Vecinal Audrey Duckett, cuya jurisdicción incluye a Roosevelt.

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La razón por la que esto se volvió tan complicado es que hay pocos precedentes para financiar el uso comunitario de una piscina en la propiedad escolar del Distrito. La mayoría de las piscinas cubiertas, incluso si están conectadas a una escuela, están ubicadas en propiedad que pertenece a la agencia del parque. El popular Wilson Aquatic Center en el noroeste de Washington, por ejemplo, está ubicado al lado de Wilson High, pero en realidad es una piscina del departamento de parques.

Financiamiento para el uso comunitario de las dos piscinas de la ciudad similar a la de Roosevelt: las piscinas cubiertas en H.D. Woodson y Dunbar: caen en un área gris de financiación. El departamento de parques y recreación dice que la agencia cuenta con personal para esas piscinas, pero que no recibe dinero específicamente asignado para ello. El sistema escolar tampoco paga por el personal de las piscinas. Los funcionarios de la ciudad confirmaron que el departamento de parques encuentra dinero en su presupuesto existente cada año para cubrir los costos.

Ahora que se han resuelto muchos de los tecnicismos, depende de los miembros del consejo decidir si quieren financiar los casi medio millón de dólares para el fondo común de Roosevelt en el próximo presupuesto. El destino del grupo se decidirá pronto: el Consejo de DC toma la votación final sobre el presupuesto de $ 17.5 mil millones de la ciudad el martes.