Cómo un secuestro por los misteriosos masones llevó a un tercer partido político, el primero de la nación

Cómo un secuestro por los misteriosos masones llevó a un tercer partido político, el primero de la nación

William Morgan creía que tenía una gran historia que contar. Lo que le pasó terminó siendo aún mayor.

Un albañil itinerante y cervecero fracasado maldito por lo que un observador crítico llamó 'una maravillosa facultad para endeudarse y ninguna para salir', Morgan, de 52 años, volvió su ambición a escribir en 1826. Pensó que tenía una forma aparentemente infalible de aproveche el zeitgeist conspirativo que floreció en los primeros años del siglo XIX y sigue siendo un sello distintivo de la política estadounidense.

Morgan estaba listo para exponer lo que dijo eran los oscuros secretos de los masones, una orden fraternal que a lo largo de los años contó con 21 signatarios de la Declaración de Independencia y George Washington como miembros.

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Casi 200 años antes de que los teóricos de la conspiración levantaran las alarmas sobre el 'estado profundo' y afirmaran que los tiroteos masivos en escuelas eran engaños, algunos estadounidenses consideraban a los masones como una cábala siniestra que amenazaba el futuro de Estados Unidos.

El lenguaje ocasionalmente perturbador del ritual masónico descrito por Morgan parecía validar estos temores. Los solicitantes prometieron '[atar] a mí mismo bajo una pena no menor que la de que me corten la garganta, me arranquen la lengua de raíz y mi cuerpo se entierre en las arenas rugosas del mar en la marca de agua baja', según el libro de Morgan. . Los candidatos para el rango de Masón de tercer grado debían reconocer que no cumplir con el requisito de secreto de la orden justificaría tener 'mi cuerpo cortado en dos' y 'mis intestinos quemados hasta las cenizas'.

Los planes de publicación de Morgan despertaron la ira de los masones locales, algunos de los cuales aparentemente tomaron sus votos de silencio literalmente en lugar de figurativamente.

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Lo que sucedió a continuación parece sacado de una novela de Dan Brown.

A medida que se corrió la voz sobre el libro, el posible editor de Morgan se vio amenazado. Morgan fue encarcelado por cargos falsos que implicaban una deuda de 2,69 dólares y secuestrado tras su liberación, gritando 'asesinato' mientras se lo llevaban, según el historiador William Preston Vaughn. Sus secuestradores, Vaughn escribe , eran el jefe de la logia masónica en Canandaigua, Nueva York, y otros dos masones.

El aspirante a autor nunca volvió a ser visto y se cree que sus captores lo mataron. Vaughn argumenta que probablemente tenían la intención de pasarlo de contrabando a Canadá, pero lo mataron cuando ese plan fracasó.

Los esfuerzos posteriores durante los siguientes cinco años para procesar a los responsables produjeron un puñado de condenas y sentencias de no más de 28 meses, que avivaron las llamas de la histeria antimasónica. 'La cuestión del destino de un hombre se tradujo en la preocupación pública sobre si existía una sociedad secreta lo suficientemente poderosa como para evitar el castigo de los colaboradores de Morgan', según Vaughn.

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El misterioso destino de Morgan animó una incómoda alianza de chiflados y políticos ambiciosos y formó la base del primer tercer partido en los Estados Unidos. El Partido Anti-Masónico floreció a fines de la década de 1820 y principios de la de 1830, antes de que las divisiones partidistas de la era anterior a la guerra se solidificaran en demócratas contra whigs.

Los miembros de las logias masónicas “se mantienen en lealtad a un gobierno no autorizado y a un código de leyes”, advirtió Pennsylvania Anti-Masons en 1831. “[Sin] atacar a la masonería por medio de las urnas, donde está atrincherada detrás del patrocinio político y poder del gobierno, todos los esfuerzos para destruir sus usurpaciones de los derechos y privilegios del pueblo deben fracasar '.

Lejos de amenazar al gobierno republicano en los Estados Unidos, los masones en realidad defendieron el autogobierno, el periodista Peter Feuerherd ha escrito . “Muchos historiadores señalan que la Constitución y la Declaración de Derechos parecen estar fuertemente influenciadas por la 'religión civil' masónica, que se centra en la libertad, la libre empresa y un papel limitado del estado”, según Feuerherd.

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“La fraternidad encarnaba los ideales de la Ilustración europea de libertad, autonomía y Dios, según la visión de los filósofos deístas como un Creador que en gran medida dejó a la humanidad en paz”, escribió.

Pero donde los masones vieron benevolencia, sus enemigos vieron peligro. “En este mismo momento, su pie está en el cuello de nuestras libertades”, editorializó el periódico Expositor de Wilmington, Delaware, en 1832.

A raíz de la desaparición de Morgan, los candidatos legislativos que se postularon contra los masones mostraron una fuerza sorprendente en Nueva York, según el historiador Charles McCarthy. A medida que el Partido Republicano Nacional dirigido por el presidente John Quincy Adams comenzó a colapsar, la oposición a la masonería pareció ofrecer una base viable para una nueva organización política.

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Entre los que se sintieron atraídos por el movimiento se encontraba William Seward, entonces un joven aspirante a político que saltó a la fama en décadas posteriores como senador republicano por Nueva York y como secretario de estado del presidente Abraham Lincoln. Seward fue elegido para el Senado estatal en 1830 como un candidato anti-masónico y asistió a una convención anti-masónica en Filadelfia más tarde ese año, según el biógrafo de Seward Walter Stahr.

Adams fue otro enemigo destacado de la masonería. Aunque no llegó a alistarse en el tercero, compartió sus sospechas. “Estoy profundamente convencido de que [la masonería] es una institución sumamente perniciosa”, escribió Adams en su diario en noviembre de 1831, “y cómo ha surgido y crecido, y se ha extendido por el mundo, y atraído a su vórtice a tantos sabios y buenos y los grandes hombres es poco creíble '.

Dos meses antes de que Adams confiara en su diario, una reunión de políticos anti-masónicos en Baltimore reflexionó sobre la misma cuestión. Los procedimientos 'estuvieron repletos de informes y discursos sobre la tarea autoasignada de frenar, si no extirpar, la masonería como un elemento en la vida pública de la nación', escribió William S. Odlin en The Washington Post en 1930.

Casi como una ocurrencia tardía, los delegados anti-masónicos en Baltimore eligieron un candidato presidencial y, al hacerlo, se convirtieron en la primera convención de nominación presidencial. William Wirt de Baltimore, quien se había desempeñado como fiscal general del presidente James Monroe y Adams y procesó a Aaron Burr, aceptó la nominación del partido.

Pero lo hizo con profunda ambivalencia. Wirt admitió que había sido masón cuando era joven. Estaba alarmado por lo que le sucedió a Morgan, pero se negó a creer que se reflejara en los masones en su conjunto. “Pero señores”, protestó en la carta que escribió aceptando la nominación del partido, “esto no era, ni podía ser, mampostería como la entendía Washington. La cosa es imposible. La sospecha sería parricidio.

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Si los delegados consideraban que sus puntos de vista sobre la masonería no eran lo suficientemente resueltos, les aseguraba 'que debería retirarme [de la nominación] con mucho más placer del que debería aceptar'.

No lo dejaron salir del apuro. Al final, Wirt se apoderó de un solo estado, Vermont, y pronto el Partido Anti-Masónico estaba bien encaminado hacia el olvido que ha esperado a todos los terceros en la historia de Estados Unidos. En cuanto a Wirt, se enfermó a principios de 1834, y después de someterse a los tratamientos médicos estándar de la época, incluida la aplicación de sanguijuelas, según el historiador William C. Robert, el antiguo candidato presidencial murió en Washington el 18 de febrero. Pero Wirt, que está enterrado en el cementerio del Congreso de Washington, volvió a los titulares 170 años después en un epílogo macabro.

En 2004, el concejal de D.C. Jim Graham se comunicó con el cementerio para informar que le habían dado una calavera en una caja de hojalata con las palabras “Hon. Wm. Wirt 'pintado en él, informó Peter Carlson de The Post. Los funcionarios del cementerio finalmente tomaron posesión del cráneo de Graham y organizaron que un antropólogo forense del Smithsonian lo examinara.

Después de entrar en la tumba de Wirt y descubrir que los ladrones de tumbas habían alterado los restos, los investigadores concluyeron que el cráneo era de hecho de Wirt. Era uno de los 40 propiedad de un coleccionista que murió en 2003, según un invitado de la Biblioteca del Congreso. blogger Rebecca Boggs Roberts. El coleccionista no era sospechoso del robo del cráneo, que probablemente fue tomado a fines de la década de 1970 o principios de la de 1980, cuando el cementerio estaba en mal estado y los robos eran comunes, escribió Roberts.

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¿Evidencia del mal masónico, tal vez? Sin duda, su conclusión decepcionaría a los teóricos de la conspiración o los fanáticos de los autores más vendidos. 'La respuesta a quién robó el cráneo de William Wirt', según Roberts, 'seguirá siendo un misterio'.

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