Cómo el robo de la Mona Lisa en 1911 la convirtió en el cuadro más famoso del mundo

Cómo el robo de la Mona Lisa en 1911 la convirtió en el cuadro más famoso del mundo

El atraco ocurrió a plena luz del día.

El 21 de agosto de 1911, un ladrón vestido con una bata blanca de trabajador entró en el Louvre, cerrado porque era lunes. En el Salón Carré, la galería de tesoros renacentistas del Louvre, levantó una pequeña pintura de madera de la pared y quitó su caja de cristal. Escondiendo la obra de arte debajo de su bata, luego salió a las calles de París con su botín.

Pasarían veintiséis horas antes de que alguien se diera cuenta de que la Mona Lisa había desaparecido.

La pintura de Leonardo da Vinci de una mujer noble florentina del siglo XVI con una sonrisa enigmática se ubica como una de las imágenes más reconocidas del mundo al instante. El cantante Nat “King” Cole lo celebró en un éxito pop de 1950. Los caricaturistas lo han parodiado. El artista dadaísta Marcel Duchamp escandalizó al mundo del arte cuando pintó un bigote en una reproducción de mala calidad.

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Este mes, el Louvre está montando una importante exposición de Da Vinci para conmemorar el 500 aniversario de la muerte del artista. El museo espera grandes multitudes.

No todos los Leonardo están en la enorme exposición del Louvre. Sin embargo, lo que hay es brillante.

Da Vinci pintó su obra maestra en 1507, pero fue solo en el siglo XIX cuando los críticos comenzaron a ver la obra como el pináculo de la pintura renacentista florentina. En 1911, la Mona Lisa aún no era reconocible al instante. De hecho, cuando The Washington Post informó por primera vez sobre el robo y evaluó el valor de la pintura en $ 5 millones, el periódico publicó por error una foto de la Monna Vanna, un boceto al carboncillo desnudo que algunos creen en da Vinci hecho en preparación para pintar la Mona Lisa.

El robo cambió la forma en que el mundo veía a la Mona Lisa.

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El atraco fue descubierto cuando un rico mecenas del museo y pintor aficionado llegó al Salón Carré para estudiar “La Joconde”, como los franceses llaman a la Mona Lisa. En cambio, encontró un espacio en blanco en la pared.

El Louvre eliminaba rutinariamente las obras de arte para fotografiarlas, por lo que un guardia no pensó en la obra que faltaba. Pero después de varias horas, alertó al personal.

Esa noche, la policía anunció el robo. Georges Benedite, curador del Louvre, dijo a la prensa que solo un bromista podría robar una pintura tan preciada ya que sería demasiado difícil de esgrimir. Por el contrario, los gendarmes creían que el ladrón exigiría un rescate en 48 horas. Pero pasaron dos días y nadie se adelantó.

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El ladrón dejó muy pocas pistas. Seguridad encontró un pomo de la escalera fuera del edificio. Un plomero recordó haber ayudado a un hombre que se había quitado el pomo de una puerta mientras estaba encerrado en la escalera.

Un guardia encontró el marco de madera y la caja de cubierta de vidrio en una escalera. El marco tenía una huella digital. El inspector de policía de París Alphonse Bertillon, a quien a menudo se le atribuye la invención de la foto policial, creía en la nueva técnica de toma de huellas dactilares. Sin embargo, tenía 750.000 impresiones archivadas, demasiadas para comprobar. En cambio, tomó las huellas digitales de los 257 empleados del Louvre que habían estado trabajando ese día.

La policía distribuyó 6.500 folletos con la imagen del cuadro y ofreció una recompensa de 40.000 francos. Vecinos informados sobre vecinos. Colaboradores informados sobre compañeros de trabajo. Cada pista no conducía a ninguna parte, aunque el museo recuperó un botín robado.

El 7 de septiembre, la policía arrestó al poeta Guillaume Apollinaire bajo sospecha de estar involucrado en el robo de la Mona Lisa y algunas estatuillas egipcias del Louvre. El secretario del poeta, Géry Pieret, que también era un ladrón de arte de poca monta, había ido al periódico Paris-Journal después de una pelea con Apollinaire, afirmando tener información sobre la Mona Lisa.

La policía interrogó a Apollinaire aterrorizado y finalmente lo liberó, pero no antes de que renunciara al nombre de un amigo cercano, el pintor Pablo Picasso. Picasso no sabía nada sobre el da Vinci, pero devolvió algunas estatuas ibéricas de la Edad del Bronce, robadas por Pieret en 1907 (las estatuas sirvieron de modelo para sus 'Les Demoiselles d’Avignon', una obra que ayudó a marcar el comienzo del cubismo).

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El Louvre mantuvo un espacio vacío abierto para la pintura desaparecida. Multitudes de curiosos se acercaron a contemplar la pared vacía, entre ellos, el escritor absurdo Franz Kafka y su amigo íntimo Max Brod.

Abundaban las teorías de la conspiración. Algunos pensaron que un anillo de falsificación se lo llevó y vendían falsificaciones a amantes del arte ingenuos pero ricos. O un barón ladrón, tal vez J.P. Morgan, había jugado a la esgrima y compró el original directamente. Otros especularon que Adam Worth, el criminal que una vez robó 'Georgiana, Duchess of Devonshire' de Thomas Gainsborough, lo había tomado. Sin embargo, Worth había muerto en 1902 y fue enterrado en la tumba de un pobre de Londres.

Durante más de dos años, la pintura permaneció desaparecida. Entonces el ladrón dio un paso adelante.

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Vincenzo Peruggia, de nacionalidad italiana, fue pintor de casas, albañil y aspirante a retratista. Había trabajado brevemente para una empresa que cortaba vidrio para el Louvre. Sus compañeros de trabajo franceses lo intimidaron sin descanso sobre su nacionalidad, llamándolo 'macarrones'. El obrero exaltado había sido arrestado previamente por robar a una prostituta y por portar un arma durante una reyerta.

Como era parte del equipo de vidrio que había trabajado en el Louvre, la policía había entrevistado a Peruggia en su apartamento de París en 1911. Creyeron en su coartada de que había estado trabajando en un lugar diferente el día del robo. Sin que ellos lo supieran, la Mona Lisa estaba en el apartamento, escondida en un baúl.

En diciembre de 1913, Peruggia le escribió a Alfredo Geri, un anticuario que había anunciado obras de arte en varios periódicos italianos. Firmando su carta “V. Leonard ”, indicó que tenía la Mona Lisa. Creyendo erróneamente que la pintura había sido tomada por Napoleón durante su saqueo del arte italiano, Peruggia esperaba una recompensa por devolver la pintura a lo que él consideraba su tierra natal. (La pintura había residido en Francia desde 1516 cuando da Vinci regaló la obra a su patrón galo, el rey Francois I.)

Geri se puso en contacto con Giovanni Poggi, director de la Galería Uffizi en Florencia, y concertó una reunión con Peruggia en Milán. Poggi autenticó la pintura y convenció a Peruggia de que la dejara para 'custodiarla'. Luego se pusieron en contacto con la policía italiana.

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Christopher Marinello de Art Recovery International, una compañía que brinda servicios de recuperación de arte a museos y coleccionistas privados, dijo que el comportamiento de Peruggia (sostener y esconder la pintura durante años) es común entre los ladrones de arte.

“Un típico ladrón de arte intenta conseguir dinero. Cuando no pueden ocultarlo, lo almacenan hasta que pueden obtener dinero ”, dijo Marinello. “Tan pronto como se roba el arte, su valor disminuye. Esto sucedió incluso en el siglo XIX, cuando no había Internet. Hoy en día todo el mundo conoce todos los robos de arte, ya sea un cuadro de Matisse de principios de siglo o un gnomo de jardín de dos metros y medio '.

En la corte, Peruggia parecía desquiciado o, para usar una frase italiana, “fuori come un balcone”, afuera como un balcón. Repetidas veces gritó e interrumpió el tribunal. Discutió con los fiscales. Discutió con su abogado. El juez golpearía su mazo y le diría que se calmara. Entonces Peruggia se pondría en marcha de nuevo. Primero, dijo que trabajaba solo. Luego implicó a dos amigos, ninguno de los cuales estaba involucrado.

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A lo largo de todo, sostuvo que el robo fue un acto de patriotismo.

“Haré mi fortuna y llegará de una vez”, había escrito en una carta a su padre cuatro meses después del robo.

Peruggia no hizo fortuna. Pero su patriotismo profesado conmovió al jurado italiano. El 5 de junio de 1914, recibió una sentencia indulgente: solo un año y 15 días. Solo cumplió siete meses. Después de luchar por Italia en la Primera Guerra Mundial, regresó a Francia, donde murió en 1925.

Y después de una breve gira por Italia, La Gioconda, como la llaman los italianos, fue devuelta a Francia. Para entonces, era la pintura más famosa del mundo.

corrección

Una versión anterior de esta historia se refirió a la pintura de Mona Lisa como un lienzo; la pintura está sobre madera. La historia también decía incorrectamente que Perrugia firmó su carta a Alfredo Geri con el nombre de Lorenzo. Firmó la carta V. Leonard. Este archivo ha sido actualizado.

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