Los problemas de vivienda y las preocupaciones por el coronavirus se nublan la primera semana en Howard

Los problemas de vivienda y las preocupaciones por el coronavirus se nublan la primera semana en Howard

El año escolar en la Universidad de Howard comenzó con una celebración.

Un video de estudiantes bailando en línea con Maze y 'Before I Let Go' de Frankie Beverly se volvió viral, una señal de que el campus en el noroeste de Washington estaba volviendo a la normalidad. Más de 2,900 estudiantes de primer año, la clase entrante más grande en la historia de la escuela, llegaron a Howard para el primer día de clases la semana pasada, regocijándose por la oportunidad de caminar por los mismos terrenos que Toni Morrison, Stokely Carmichael y Chadwick Boseman.

Pero en cuestión de días, las realidades de asistir a la universidad durante una pandemia comenzaron a surgir: se informaron 38 casos del coronavirus durante la primera semana del semestre. A pesar de un mandato de vacuna, solo alrededor del 80 por ciento de los estudiantes informaron haber recibido sus dosis. Los miembros de la facultad están cada vez más preocupados de que se infecten en sus aulas.

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La primera semana de clases culminó con una protesta por lo que muchos estudiantes han declarado una 'crisis de vivienda'. Docenas de estudiantes de tercer y cuarto año todavía están en busca de una vivienda permanente, como resultado de una gran cantidad de clases entrantes y una mayor demanda de alojamiento en el campus entre los estudiantes de nivel superior.

Celebración del campus y miedo covid: las universidades reabren por segunda vez bajo la sombra de la pandemia

Las universidades de todo el país, que dependen en gran medida del éxito de las vacunas contra el coronavirus para argumentar que los estudiantes y profesores pueden regresar de manera segura a las aulas, han pasado meses preparándose para reaperturas sin problemas. Pero la realidad ha sido menos sencilla. Los miembros de la facultad de Howard han compartido preocupaciones que se hacen eco de las expresadas por la facultad en muchos otros campus, incluida la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde los miembros de la facultad firmaron una petición para que la escuela comience el año con clases virtuales, y en la Universidad. de Michigan, donde los empleados solicitan medidas de seguridad adicionales.

En los días previos al semestre de otoño, el senado de la facultad en el campus históricamente negro acordó unánimemente que deberían poder elegir cómo enseñar - virtualmente, en persona o ambas - este semestre.

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'Los profesores están profundamente preocupados porque las estrategias de prevención en capas recomendadas por los CDC para las instituciones de educación superior no se han implementado en la Universidad de Howard', escribió Marcus Alfred, presidente del senado de profesores, en una carta al presidente de la universidad el 20 de agosto. “Esto incluye, entre otros, exigir que todos los profesores, personal y estudiantes estén completamente vacunados, realizar reuniones prácticamente en la mayor medida posible, exigir un distanciamiento físico sensato y usar aire exterior para ventilar los espacios de reunión interiores.

“Además, muchos miembros de la facultad pueden servir como cuidadores principales de niños pequeños que no pueden ser vacunados, que tienen familiares que son altamente susceptibles a la infección y / o que ellos mismos pueden tener 65 años o más”, escribió Alfred.

A medida que los campus universitarios vuelven a abrir, muchos miembros de la facultad se preocupan por covid

Wayne A.I. Frederick, el presidente de la universidad, rechazó la solicitud, citando políticas del organismo de acreditación de la universidad y del Departamento de Educación de EE. UU. Agregó que menos de 50 miembros de la facultad han solicitado exenciones de la enseñanza en persona y que la mayoría de esas solicitudes han sido concedidas. Dijo que espera que se cumplan las otras solicitudes una vez que los profesores proporcionen la documentación necesaria para justificar sus exenciones.

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'Soy plenamente consciente del riesgo', dijo Frederick, quien tiene anemia de células falciformes y diabetes tipo 1, en una entrevista. 'No le estoy pidiendo a nadie que haga algo que yo no haría'.

Howard requiere que los estudiantes, los miembros de la facultad y el personal se vacunen contra el coronavirus, pero el campus aún no está completamente inoculado. Más del 80 por ciento de los estudiantes y aproximadamente el 70 por ciento de la facultad y el personal han informado que recibieron sus vacunas, dijo Frederick. Todos los estudiantes que viven en el campus están vacunados, agregó.

El presidente dijo que confía en que todos, con excepción de aquellos con excusas médicas o religiosas, cumplirán con el mandato en las próximas semanas. 'Es solo una cuestión de hacer que todos carguen [pruebas]', dijo Frederick.

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El campus está imponiendo un mandato de máscaras para interiores, así como un requisito al aire libre que se aplica a grupos de dos o más personas. Los estudiantes están sujetos a pruebas semanales obligatorias, y los funcionarios el 25 de agosto revelaron medidas de seguridad adicionales, incluidos planes para ampliar las pruebas asintomáticas, reasignar clases grandes para proporcionar más espacio para el distanciamiento social y distribuir purificadores de aire portátiles a las aulas.

Pero, para algunos profesores, el mensaje llegó demasiado tarde. 'La comunicación del 25 de agosto de 2021 del Provost [Anthony K.] Wutoh a la comunidad de HU demuestra claramente la falta de preparación de su administración para la reapertura del campus', escribió Alfred a Frederick. 'De acuerdo con su mensaje, finalmente se están realizando esfuerzos para implementar protocolos que se informó a las partes interesadas de la universidad que estarían implementados antes de la reapertura del campus'.

Frederick defendió el esfuerzo de su administración. 'El campus ha sido preparado adecuadamente y seguimos evaluando a diario las cosas que pueden surgir', dijo, y agregó que, en general, las cosas van bien. 'Siempre que intentemos hacer algo nuevo como esto, habrá desafíos'.

Con un aumento en la inscripción, la Universidad de Howard se prepara para la escasez de viviendas

La vivienda ha sido otro desafío en Howard y, el viernes por la noche, la estudiante de finanzas Jomi Ward caminó entre autos en Georgia Avenue. Agarró un cartel que instruía a los conductores sobre cómo donar a un fondo de base utilizado por estudiantes que necesitan ayuda para pagar los depósitos de seguridad o pagar el alquiler.

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'Si puede ayudar, será de gran ayuda para los estudiantes que lo necesitan', le dijo Ward a un conductor. Regresó a la acera con un puñado de monedas de veinticinco centavos.

La clase de primer año más grande de Howard en la historia de la escuela ha ejercido presión sobre las ocho residencias estudiantiles de la escuela. Los funcionarios también subestimaron la cantidad de estudiantes de último año que querían vivir en el campus. Muchos estudiantes se mudan fuera del campus comenzando su tercer año, pero el costo económico de la pandemia ha hecho que eso sea poco realista para muchos estudiantes de Howard, casi la mitad de los cuales califican para la subvención federal Pell reservada para estudiantes de hogares de bajos ingresos.

Es un problema que se siente en todo el Distrito ya que la renta en la ciudad continúa aumentando.

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Frank Tramble, un portavoz del campus, dijo que los funcionarios están al tanto de las preocupaciones de los estudiantes y han estado proporcionando recursos a quienes necesitan vivienda. La universidad aseguró camas adicionales para estudiantes en apartamentos en el distrito y en College Park, Maryland, este último a una hora en metro desde Howard, cuya duración se debe, en parte, al cierre temporal de estaciones en Maryland. De lo contrario, el tiempo de viaje de los estudiantes es de unos 25 minutos en un servicio de transporte que va entre los apartamentos y el campus, según los estudiantes que viven en los apartamentos.

Ward ha pasado la mayor parte de su verano ayudando a los estudiantes a encontrar alojamiento, pero dijo que 40 estudiantes están en una lista de espera que creó para aquellos que necesitan adaptaciones de emergencia.

Mientras continúa la confusión en la Universidad de Howard, su presidente les dice a los estudiantes: 'Los escucho'.

Erica England, una estudiante de último año que ayudó a organizar la protesta del viernes, dijo que escuchó a estudiantes que informan que viven en sus autos y en los sofás de sus amigos. Nasir K.P., quien se negó a dar su nombre completo, dijo que viven con el amigo de su padrino.

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“La forma en que la administración ha manejado la vivienda muestra una falta de cuidado”, dijo el estudiante de arquitectura junior.

India Norwood, una estudiante de tercer año que estudia derecho y psicología, dijo que quería vivir en el campus pero, después de saber que no habría suficiente espacio, se apresuró a buscar un apartamento cercano.

“Era más como si tuviéramos que darnos prisa y encontrar un lugar”, dijo. Norwood y su compañera de cuarto firmaron a regañadientes un contrato de arrendamiento de 12 meses para pagar $ 2,000 cada mes. Los costos de vivienda en las residencias estudiantiles de Howard oscilan entre $ 3,500 y más de $ 5,000 cada semestre. Muchos estudiantes usan préstamos para cubrir los costos.

'Howard sabe que muchos de nosotros no podemos simplemente pagar $ 1,000 al mes [de su bolsillo]', dijo Norwood. Trabaja 30 horas a la semana, además de llevar una carga completa del curso, para pagar la mitad del alquiler. 'No duermo nada'.