La inseguridad alimentaria y de la vivienda afecta a muchos estudiantes universitarios, según datos nuevos

La inseguridad alimentaria y de la vivienda afecta a muchos estudiantes universitarios, según datos nuevos

La quinta anual Encuesta #RealCollege Se acaba de publicar la documentación sobre la inseguridad alimentaria y / o de vivienda que afecta a los estudiantes universitarios, y sus hallazgos revelan un problema real y continuo en todo el país.

La encuesta de 2019, liderada por la Hope Center for College, Community and Justice en Temple University, fue completado por más de 167,000 estudiantes en 227 colegios comunitarios y colegios y universidades de cuatro años en 44 estados y el Distrito de Columbia.

Aunque la mayoría de los estudiantes a los que se les envió la encuesta no respondieron, el número que lo hizo es inusualmente grande para este tipo de investigación. El diecisiete por ciento de los estudiantes que respondieron la encuesta informaron que no tenían hogar en algún momento del año anterior, el 39 por ciento dijeron que tenían inseguridad alimentaria y el 46 por ciento dijeron que enfrentaban algún nivel de inseguridad en la vivienda. Las razones por las que los estudiantes universitarios enfrentan inseguridad en las necesidades básicas incluyen la falta de ayuda financiera para mantenerse al día con el costo de vida y la duda de algunos empleadores para contratar a estudiantes que pueden tener horarios complicados.

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Estos números no son representativos a nivel nacional y no existe ningún dato en el que estén de acuerdo todos los investigadores. Existe un debate en la comunidad investigadora sobre la mejor manera de determinar la cantidad de estudiantes que enfrentan inseguridad alimentaria y de vivienda, pero la fundadora del Hope Center, Sara Goldrick-Rab, socióloga de la educación superior, dijo que los últimos hallazgos de #RealCollege son consistentes con encuestas anteriores.

En 2018, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Emitió un informe sobre la inseguridad alimentaria entre los estudiantes universitarios, afirmando que 'la evidencia creciente indica que algunos estudiantes universitarios están experimentando inseguridad alimentaria, lo que puede afectar negativamente su éxito académico', pero no citó una mejor manera para recopilar información. Desde 2015 Goldrick-Rab dijo que ella y su equipo le han pedido al gobierno federal que evalúe la seguridad de las necesidades básicas de los estudiantes y, el otoño pasado, los funcionarios federales finalmente acordaron agregar preguntas sobre estos temas al Estudio Nacional de Ayuda Estudiantil Postsecundaria.

Este artículo sobre la encuesta y las soluciones fue escrito por Goldrick-Rab, profesor de política de educación superior y sociología en Temple y el principal defensor del país sobre la inseguridad de las necesidades básicas entre los estudiantes universitarios.

Por Sara Goldrick-Rab

Muchos legisladores han imaginado durante mucho tiempo a los estudiantes universitarios como privilegiados, incluso mimados, que disfrutan de un sólido apoyo de los padres mientras pasan más tiempo en fiestas que en clase. Con esas imágenes en mente, han prestado muy poca atención a la eficacia de la ayuda financiera para hacer que la universidad sea asequible y no han hecho preguntas importantes sobre por qué tantos estudiantes tienen dificultades para aprender. En cambio, impulsan los esfuerzos para responsabilizar a las universidades por las tasas de graduación y los salarios, sin considerar primero que otros factores más allá de los muros de las instituciones también podrían ser los culpables.

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Hace cinco años, eso comenzó a cambiar cuando, por primera vez, los investigadores comenzaron a documentar una crisis que socavaba los logros universitarios en los Estados Unidos. Hacer preguntas a los estudiantes universitarios sobre su vida más allá del aula, y en particular sobre su salud y bienestar, fue un poco inusual. Evaluar la seguridad de su alimentación y vivienda era algo inaudito. Sin embargo, impulsado por la evidencia de las entrevistas con los estudiantes, mi equipo persistió y comenzó la recopilación sistemática de datos.

Nuestro Encuesta #RealCollege reveló que un gran número de estudiantes universitarios tenían escasez de dinero para la comida e incluso se enfrentaban a la falta de vivienda. Si bien las muestras iniciales de estudiantes eran pequeñas, ya que pocas facultades y universidades estarían de acuerdo en permitir estas encuestas, la evidencia ha aumentado.

El quinto #RealCollege anual recién lanzado reporte resume la evidencia de más de 330,000 estudiantes matriculados en más de 400 colegios y universidades. Los resultados muestran que alrededor de 4 de cada 10 de esos estudiantes se vieron afectados por la inseguridad alimentaria en los 30 días anteriores a la encuesta. Más cerca de 1 de cada 2 de esos estudiantes se vieron afectados por la inseguridad de la vivienda, y alrededor del 16 por ciento experimentó la falta de vivienda en el último año.

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Las estimaciones son más altas para los estudiantes de colegios comunitarios, pero de ninguna manera son insignificantes para los estudiantes de instituciones de cuatro años. Las encuestas han producido resultados notablemente consistentes en todos los estados, regiones, instituciones y épocas. Otros investigadores en California , Nueva York y Texas han identificado números muy similares en sus estudios independientes.

los Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. ha revisado sistemáticamente la evidencia, al igual que otros científicos . Y si bien la mayoría de los estudiantes que enviaron las encuestas electrónicas en todos los estudios nunca las toman, los investigadores tienden a encontrar que los estudiantes sin comida o vivienda adecuada están lejosmenoses probable que reciban o completen encuestas electrónicas debido a su tiempo y limitaciones financieras. Por tanto, es probable que las estimaciones actuales sean conservadoras.

Sin duda, la mayoría de los datos hasta ahora provienen de colegios y universidades públicas, y rara vez de los buques insignia. El gobierno federal nunca ha recopilado esta información de estudiantes universitarios, aunque comenzará este otoño. Pero Anthony Jack y otros están documentando estos desafíos en universidades privadas, incluso las más elitistas, y De Tressie McMillan Cottom el trabajo indica claramente que también deben estar presentes en las universidades con fines de lucro.

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Por lo tanto, un problema que alguna vez fue invisible finalmente se hace evidente, uno que socava el talento y el trabajo duro y reduce la reserva de mano de obra educada de la nación. ¿Ahora que?

La buena noticia es que un movimiento de estudiantes y profesores, líderes universitarios y comunitarios, filántropos y legisladores están trabajando juntos para identificar soluciones viables, efectivas y sostenibles.

Como resultado, existe un creciente cuerpo de evidencia sobre qué hacer. Las soluciones incluyen cupon de comida programas, subvencionado vivienda, mayor utilización de programas de beneficios públicos como SNAP y ayuda financiera de emergencia . Pero estos esfuerzos requieren financiación en un momento en que gran parte de la educación superior está realmente escasa de dinero. Si bien es casi seguro que invertir en las necesidades básicas de los estudiantes genera un gran rendimiento, se requiere efectivo por adelantado.

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Es por eso que le corresponde al Congreso promover las muchas leyes federales que están pendientes para ayudar a los estudiantes a tener éxito. los Ley de Alimentos para el Pensamiento comenzaría a expandir el Programa Nacional de Almuerzos Escolares a la educación superior, mientras que el Acto BÁSICO establecería un programa de subvenciones competitivo para ayudar a las universidades a desarrollar una gama de nuevos apoyos.

Otros proyectos de ley ampliarían el acceso de los estudiantes a QUEBRAR , enmendar el Crédito Tributario para Viviendas de Bajos Ingresos para aumentar el grupo de viviendas asequibles y apoyar ex jóvenes de crianza , un grupo con especial riesgo. Estos proyectos de ley se basan en el impulso creado por una legislación similar aprobada en muchos estados.

Este es un esfuerzo bipartidista; El entonces gobernador de Wisconsin Scott Walker (R) fue el primero en el país en firmar una legislación que autorizaba un programa de ayuda de emergencia para estudiantes universitarios de dos años, mientras que el entonces gobernador de California Jerry Brown (D) fue el primero en firmar un Hunger- Factura gratuita del campus.

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Hay más de 25 millones de estudiantes universitarios en los Estados Unidos y más de 4,000 colegios y universidades. El nuestro es un sistema notablemente diverso que incluye todo tipo de programas de educación y capacitación. En 2020, colegio comunitarioesUniversidad. Los soldadores y todos los demás necesitan algo de educación más allá de la escuela secundaria. Ahora tenemos una clara evidencia de que un desafío pasado por alto se interpone en su camino.

Es una tragedia nacional y una pérdida de dinero de los contribuyentes si nunca obtienen esas habilidades y completan sus credenciales simplemente porque no pudieron dormir bien por la noche y tres comidas completas al día.