El comité de la Cámara de Representantes cita al personal del Departamento de Educación sobre el manejo de las universidades con fines de lucro que fracasan

El comité de la Cámara de Representantes cita al personal del Departamento de Educación sobre el manejo de las universidades con fines de lucro que fracasan

El Comité de Educación de la Cámara emitió citaciones al personal de carrera del Departamento de Educación el jueves en busca de información sobre el papel de la agencia federal en ayudar a Dream Center Education Holdings como el operador universitario con fines de lucro que se precipitó hacia la insolvencia.

La solicitud legal se produce después de más de un año de intentos del comité para obtener documentos y entrevistas del personal del departamento sobre la desaparición de Dream Center, propietario de los Institutos de Arte, South University y Argosy University.

Una investigación del comité encontró que Dream Center inscribió engañosamente a estudiantes en campus que habían perdido la acreditación y recaudaron dinero de los contribuyentes en el proceso. Los investigadores dicen que la administración Trump trató de proteger a la compañía de las consecuencias de sus mentiras y de una decisión nefasta de permitir que millones de dólares fluyeran hacia esas escuelas.

La administración Trump permitió que casi $ 11 millones en ayuda estudiantil fueran a universidades con fines de lucro no acreditadas

En una carta a la secretaria de Educación Betsy DeVos obtenida por The Washington Post, el presidente del comité, el representante Robert C. “Bobby” Scott (D-Va.) Dijo que el departamento ha obstruido la investigación en todo momento.

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“El Departamento ha ignorado regularmente los correos electrónicos del Comité y las solicitudes de negociación. [Ha] acordado en repetidas ocasiones priorizar ciertos documentos solicitados solo para luego abandonar esos compromisos y en su lugar producir documentos no relacionados ', escribió Scott en la carta fechada el 22 de octubre' Cuando el Departamento finalmente cumplió ... proporcionó conjuntos de documentos redactados casi en su totalidad sin indicar por qué se retuvo el contenido esencial '.

El comité de la Cámara ha pedido a tres altos funcionarios de carrera, cuyos nombres el comité se negó a proporcionar, que testifiquen en las deposiciones que se realizarán el próximo mes.

La portavoz del Departamento de Educación, Ángela Morabito, dijo que es 'totalmente irrazonable' citar a funcionarios de carrera en este caso, especialmente cuando la agencia federal ha ofrecido al comité miles de páginas de documentos solicitados.

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“En lugar de hacer negocios de manera legal, racional y responsable, los demócratas desquiciados han recurrido a funcionarios de carrera acosadores para llevar a cabo lo que no es más que una caza de brujas”, dijo Morabito.

La adquisición de las escuelas con fines de lucro por Dream Center se ha convertido en un ojo morado para el Departamento de Educación. DeVos apoyó el acuerdo de 2017 a pesar de que la compañía, un brazo de una organización cristiana sin fines de lucro, no tenía experiencia en educación superior.

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La empresa de Los Ángeles necesitaba la bendición del Departamento de Educación y varias agencias de acreditación, incluida la Comisión de Estudios Superiores. Como condición para su aprobación, la comisión rebajó la acreditación de dos campus del Instituto de Arte hasta que pudieran mejorar la calidad de la instrucción.

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Según la investigación del Congreso, la comisión le dijo a Dream Center en enero de 2018 que informara a sus estudiantes que los dos Institutos de Arte ya no estaban acreditados, pero la compañía esperó hasta junio de ese año para tomar medidas. Los estudiantes siguieron matriculándose, obteniendo créditos y títulos que se volvieron inútiles por la pérdida de acreditación.

El Departamento de Educación continuó brindando a los estudiantes casi $ 11 millones en préstamos, aunque las universidades con fines de lucro deben estar plenamente acreditadas para participar en los programas federales de ayuda estudiantil. Para rectificar el problema, el departamento en mayo de 2018 designó a las escuelas como organizaciones sin fines de lucro a partir del 20 de enero de 2018, fecha en la que perdieron su acreditación, según cartas obtenidas por el comité.

La medida permitió a Dream Center eludir las reglas que rigen las instituciones con fines de lucro y ayudó a justificar la decisión del departamento de permitir que millones de dólares fluyeran hacia los campus. Pero Dream Center todavía necesitaba la bendición de la comisión para que los créditos y títulos que otorgaba a los estudiantes durante el lapso de acreditación tuvieran valor. A medida que la compañía sufría una hemorragia y el cierre de los campus era inminente, esa aprobación se volvió crítica y la administración Trump intervino nuevamente.

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Una serie de mensajes de texto, correos electrónicos y cartas publicados este verano por el comité y en una demanda muestran que Diane Auer Jones, jefa de política de educación superior del departamento, presionó sin éxito a la comisión para restaurar la acreditación en las escuelas Dream Center. Jones envió y recibió más de 100 mensajes de texto de varios funcionarios de Dream Center para discutir el problema de la acreditación y la grave situación financiera de la empresa.

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Después de luchar para cambiar sus universidades con fines de lucro, Dream Center pasó meses tratando de cerrar y vender campus para cumplir con las obligaciones financieras. Cuando se quedó corto, la empresa en enero de 2019 entró en una forma de quiebra. Para marzo de 2019, toda la cadena se derrumbó después de que desaparecieron millones de dólares en ayuda financiera federal adeuda a los estudiantes de Argosy y el departamento cortó el acceso de la escuela a becas y préstamos.