'Un día espantoso, espantoso': al menos 17 muertos en un tiroteo en una escuela de Florida

'Un día espantoso, espantoso': al menos 17 muertos en un tiroteo en una escuela de Florida

Siga las actualizaciones del jueves aquí: sospechoso de tiroteo en una escuela de Florida arrestado por 17 cargos de 'asesinato premeditado'

PARKLAND, Fla. - Un joven de 19 años fuertemente armado que había sido expulsado de una escuela secundaria del sur de Florida abrió fuego en el campus poco antes de que terminaran las clases el miércoles, matando a 17 personas mientras estudiantes aterrorizados se atrincheraban dentro de las aulas, dijo la policía.

La violencia se desarrolló en Marjory Stoneman Douglas High, una escuela de más de 3,000 estudiantes en un suburbio próspero al noroeste de Fort Lauderdale, donde las casas se ubican en amplios lotes.

El alguacil del condado de Broward identificó al sospechoso como Nikolas Cruz, quien había asistido recientemente a la escuela pero había sido expulsado por 'razones disciplinarias'. Fue capturado después de una persecución que paralizó la región y obligó a una escuela cercana a cerrarla, dijo el alguacil del condado de Broward, Scott Israel. Los estudiantes recordaron el terror y la confusión después del tiroteo.

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'Es un día espantoso, espantoso', dijo Israel, cuyos propios trillizos se graduaron de la reconocida escuela secundaria. “Es catastrófico. Realmente no hay palabras '. Las víctimas incluyeron a varios estudiantes y adultos, dijeron las autoridades.

En una clase de inglés, los estudiantes estaban leyendo 'Macbeth' de Shakespeare cuando comenzó el tiroteo y se declaró un Código Rojo.

'Tuvimos un simulacro de incendio temprano en el día, así que realmente no sabíamos qué estaba pasando', dijo Ryan Kadel, un estudiante de último año de 17 años. 'Salimos y vimos a un guardia de seguridad en un carrito de golf conduciendo muy rápido y gritándonos que corriéramos'.

Él y otras dos docenas de estudiantes huyeron al edificio más cercano, amontonándose en un gran armario, donde permanecieron durante más de 90 minutos.

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“La gente estaba enviando mensajes de texto, tratando de averiguar qué estaba pasando. Los niños lloraban; algunas personas se estaban volviendo locas ”, dijo Kadel. 'Estoy un poco sorprendido de que haya sucedido aquí, pero no estoy realmente sorprendido. Los tiroteos escolares ocurren todo el tiempo, y luego las noticias simplemente se olvidan de ellos '.

El pistolero comenzó a disparar incluso antes de ingresar a la escuela, dejando un rastro de carnicería en todo el campus en expansión, dijo Israel. Una docena de muertos fueron encontrados dentro de la escuela y tres afuera. Otros dos murieron a causa de sus heridas en un hospital. A las 9 p.m. El miércoles, 12 de las víctimas habían sido identificadas, dijo Israel.

“Es un día en el que rezas todos los días que no tienes que ver”, dijo el superintendente de las escuelas públicas del condado de Broward, Robert Runcie, al reflexionar sobre uno de los tiroteos escolares más mortíferos del país. El tirador llegó a la escuela armado con armas que evocaban un campo de batalla, no una escuela ubicada en la calle de un parque ecuestre. Llevaba 'innumerables cargadores' y un rifle AR-15, dijo Israel. No estaba claro si el tirador tenía una segunda arma, dijo el alguacil.

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Justo después de las 3 p.m. El miércoles, Michael Nembhard, un jubilado que vive en Coral Springs, que se encuentra al sur de Parkland, estaba sentado en su garaje viendo las noticias de la televisión cuando escuchó a un oficial gritar: '¡Tírate al suelo!'

Dijo que miró hacia afuera y vio a la policía arrestar al sospechoso del tiroteo en la escuela. El adolescente estaba en el suelo, vestido con una sudadera con capucha color burdeos y pantalones oscuros.

'El policía tenía su arma desenfundada y le apuntó', dijo Nembhard en una entrevista telefónica. 'La cara del niño estaba vuelta, así que no pude ver nada'.

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Jim Gard, profesor de matemáticas en la escuela secundaria Stoneman Douglas, que lleva el nombre de un ícono del movimiento ambiental del sur de Florida, dijo que le enseñó al sospechoso del tiroteo el año pasado.

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“Lo tuve casi todo el año. Simplemente se veía como un chico normal de secundaria. Nada extraordinario. No se portaba mal en clase, no era ruidoso ni bullicioso ', dijo Gard.

Pero en algún momento durante el año escolar, dijo Gard, la administración de la escuela envió una nota con una vaga sugerencia de alarma, pidiendo a los maestros que vigilen a Cruz. 'No recuerdo el mensaje exacto, pero fue un aviso por correo electrónico que enviaron'.

Las autoridades que estaban comenzando a analizar sus motivos habían descubierto publicaciones en las redes sociales que 'son muy, muy inquietantes', dijo Israel.

Una cuenta de Instagram que parecía pertenecer al sospechoso mostraba varias fotos de armas. Uno parecía mostrar la mira láser holográfica de un arma apuntando a una calle del vecindario. Un segundo mostraba al menos seis rifles y pistolas colocados sobre una cama con la leyenda 'arsenal'. Otras imágenes mostraban una caja de rondas de gran calibre con la leyenda 'me costó $ 30'. Uno de los más inquietantes parecía mostrar el cadáver ensangrentado de una rana muerta.

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Cruz y un medio hermano fueron adoptados cuando eran bebés por Lynda y Roger Cruz, según un familiar en Nueva York. Roger murió hace años y Lynda murió el otoño pasado, dijo el familiar. Alrededor del Día de Acción de Gracias, Nikolas Cruz se mudó con la familia de un amigo de la escuela secundaria Stoneman Douglas, dijo Jim Lewis, un abogado que representa a la familia.

“La familia lo trajo a su casa. Le consiguieron un trabajo en la tienda de dólar local. No vieron nada que pudiera sugerir violencia ”, dijo Lewis, quien se negó a identificarlos. “Estaba deprimido, tal vez un poco peculiar. Pero nunca vieron nada violento '.

Lewis dijo que Cruz ya tenía el rifle AR-15 cuando se mudó con la familia. “Era su arma. … Estaba guardado en un armario de armas en la casa, pero él tenía la llave ”, dijo Lewis.

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Cruz estaba inscrito en un programa para obtener un GED, dijo Lewis. Pero el miércoles no asistió y le dijo a la familia algo como 'No voy a la escuela el Día de San Valentín', dijo Lewis.

Después del tiroteo, Ryan Gutiérrez, de 18 años, un estudiante de último año, caminó las dos millas desde la escuela hasta un 7-Eleven en Coral Springs, el lugar más cercano donde sus padres podían reunirse con él. Los coches de policía bloquearon todos los demás caminos que conducían a la escuela.

Sus padres ya se habían reunido con su hermana, Nicole, estudiante de primer año en la escuela.

Cuando Gutiérrez se acercó, su mamá corrió, lo abrazó con fuerza y ​​comenzó a llorar. Gutiérrez la abrazó con fuerza, consolándola. Su padre se acercó y los abrazó a ambos.

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'Este ha sido tan horrible, el día más horrible que nadie pueda imaginar', dijo la madre de Gutiérrez, Diana Gutiérrez, tratando de contener las lágrimas. 'Es irreal, simplemente irreal. Todavía no lo creo. No cree que le suceda a usted y a sus hijos '.

Nicole dijo que el incidente se hizo aún más confuso porque la escuela había realizado recientemente una asamblea sobre emergencias.

'Nos decían qué hacer en un código rojo, un código amarillo y todo eso', dijo Nicole. “Y luego tuvimos un simulacro de incendio por la mañana, y eso fue normal. Y luego, esta tarde, estaba en uno de los salones portátiles y dijeron que era un código rojo. Nadie sabía qué creer '.

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Para aumentar la confusión, los oficiales de seguridad les habían dicho a los estudiantes en la asamblea que podrían tener un simulacro durante el cual la policía dispararía tiros en blanco para simular disparos, dijo Ryan.

'Entonces, cuando estábamos escondidos en la habitación, la gente decía que escucharon disparos y no sabíamos si era real', dijo Ryan.

Mark Lieberman, un médico que vivía cerca, corrió a la escuela y se subió a una ambulancia para ayudar a los paramédicos con un niño que había recibido un disparo. Describió la escena en la escuela como 'caos'.

Este es al menos el tercer tiroteo en una escuela este año y uno de los más mortíferos registrados. Comenzando con Columbine hace 19 años, más de 150,000 estudiantes que asisten al menos a 170 escuelas primarias o secundarias han experimentado un tiroteo en el campus, según un análisis del Washington Post de archivos en línea, cifras de inscripción estatales y federales y noticias. Eso no cuenta las docenas de suicidios, accidentes y agresiones extraescolares que también han expuesto a los niños a disparos.

En la pequeña ciudad de Townville, Carolina del Sur, los niños de primer grado están obsesionados por lo que sobrevivieron y perdieron en el patio de una escuela.

Es probable que reavive un debate sobre el control de armas, aunque los esfuerzos para legislar restricciones a las armas de fuego después de tiroteos escolares anteriores resultaron en gran medida infructuosos.

El presidente Trump dijo que le habían informado sobre el tiroteo y tuiteó: “Mis oraciones y condolencias a las familias de las víctimas del terrible tiroteo en Florida. Ningún niño, maestro o cualquier otra persona debería sentirse inseguro en una escuela estadounidense '.

Janet Hughes se estaba reuniendo con su hijo, Justin, de 16 años, un estudiante de tercer año, y sus consejeros de orientación preuniversitaria en la escuela cuando se anunció el Código Rojo.

“Me agarraron del brazo y me arrastraron hacia un lado, y lo llevaron a él en otra dirección”, dijo Hughes. “Terminé tirado en el suelo con los otros siete adultos en la oficina durante 2 horas y media. Tuve que seguir pidiendo el código de WiFi, tratar de averiguar qué estaba pasando. Nadie sabía nada '.

Justin fue acorralado en una pequeña habitación donde pasó las siguientes 2½ horas abarrotado con otros 70 estudiantes.

“Hubo mucho llanto, muchos sollozos sucediendo. La gente estaba realmente asustada. Estábamos susurrando, tratando de mantenerlo en silencio ”, dijo Justin. 'La gente estaba tratando de recibir las noticias en sus teléfonos y comenzaron a leer que había 20 niños muertos en algún lugar de la escuela'.

La escuela, que abrió a principios de la década de 1990, tenía más de 3,000 estudiantes en el año escolar 2015-2016, según datos federales. Permanecerá cerrado el resto de la semana.

Denise Loughran se reunió con su hijo de 17 años, Liam, pocas horas después del tiroteo. Pero todavía no habían tenido noticias de su hermana, Cara, una estudiante de primer año.

'Su teléfono debe estar en su mochila, y les hicieron dejar caer sus mochilas cuando se acabaron', dijo Loughran. “Esto ha sido un caos. No pude acercarme a la escuela. Mi esposo tomó una bicicleta para intentar llegar y terminaron enviándolo al hotel donde dijeron que se llevaban a los niños.

'Pero ella no está allí'.

Balingit, Wan y Berman informaron desde Washington. Devlin Barrett, John Woodrow Cox, Jennifer Jenkins, Sarah Larimer, Wesley Lowery y Julie Tate en Washington contribuyeron a este informe. David Weingrad informó desde Nueva York.