La educación en el hogar explotó entre los estudiantes negros, asiáticos y latinos. Pero no fue solo la pandemia.

La educación en el hogar explotó entre los estudiantes negros, asiáticos y latinos. Pero no fue solo la pandemia.

Cuando se cerraron los edificios escolares el año pasado, Torlecia Bates no había pensado mucho en educar en casa a sus dos hijos en edad escolar. Al igual que muchos padres, Bates, que vive fuera de Richmond, veía la educación a distancia como un inconveniente temporal y tenía planes de enviarlos de regreso tan pronto como reabrieran las escuelas.

Entonces algo en ella cambió.

Tras el asesinato de George Floyd, Bates, que es Black, tuvo un ataque de pánico. Estaba preocupada por la seguridad de su familia. Y comenzó a preguntarse si la escuela a la que asistían sus hijos estaba equipada para hablar sobre el racismo con los estudiantes jóvenes. Bates, quien tiene una maestría en teología y ahora es gerente en la industria bancaria, no aprendió sobre el racismo sistémico hasta que estuvo en la universidad. ¿Sus hijos tendrían que esperar tanto tiempo también para comprender las raíces de la injusticia?

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Para los hijos de Bates, Kayden de 10 años, Kaylee de 8 años y Kayson de 3 años, estas lecciones no podrían ser más críticas: los niños son descendientes de Sally Hemings, la mujer esclavizada cuyos seis hijos fueron engendrados por Thomas Jefferson, y viven cerca de Monticello, la plantación del ex presidente.

“Lidiando con todo lo que estamos tratando, con el clima social, con el clima político, no podía ver que mis hijos regresaran a la escuela. Simplemente no pude ”, dijo Bates.

Así que el verano pasado hizo algo que apenas había considerado antes: decidió sacar a sus dos hijos mayores de la escuela y enseñarles ella misma, mientras cuidaba de su hermana menor.

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A medida que se acerca el nuevo año escolar, millones de padres están ansiosos por devolver a sus hijos a los maestros y dejar atrás la educación a distancia, que generó ira, frustración y problemas financieros para los padres que necesitaban regresar al trabajo. Pero para otros padres, particularmente los padres de color, la pandemia y el ajuste de cuentas nacional sobre la raza del verano pasado los llevó a sacar a sus hijos de las escuelas tradicionales por completo, medidas que ayudaron a impulsar una explosión en la popularidad de la educación en el hogar.

El porcentaje de niños que reciben educación en el hogar casi se ha triplicado desde mediados de 2019. Para mayo de este año, la Oficina del Censo de EE. UU. Descubrió que más de 1 de cada 12 estudiantes estaban siendo educados en casa.

Aún más notable es de dónde provienen esos avances: aunque la educación en el hogar a menudo se ha considerado el dominio de las familias blancas religiosas, los aumentos más significativos se observaron entre los hogares negros, latinos y asiáticos.

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Entre 2019 y mayo de 2021, las tasas de educación en el hogar aumentaron de alrededor del 1 por ciento al 8 por ciento para los estudiantes negros, un aumento de más de seis veces. Entre los estudiantes hispanos, las tasas aumentaron del 2 al 9 por ciento. El aumento fue menos dramático para las familias blancas, donde la educación en el hogar se duplicó del 4 por ciento al 8 por ciento durante el mismo período de tiempo. Entre 2016, el año de los datos disponibles más recientemente para las familias asiático-americanas, y mayo, las tasas de escolarización en el hogar pasaron del 1 por ciento al 5 por ciento.

A medida que aumentan las tasas de vacunación contra el coronavirus y disminuyen las tasas de infección, los educadores esperan que los padres negros, latinos y asiáticos, que habían expresado la mayor renuencia a regresar a las aulas, se sientan lo suficientemente seguros como para devolver a sus hijos a los edificios escolares. Pero muchos tienen preocupaciones que se extienden mucho más allá de los problemas de seguridad del coronavirus, lo que significa que el repunte podría volverse permanente.

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Es difícil analizar qué está impulsando el cambio, debido a la escasez de investigaciones que se centren en las familias negras, latinas y asiáticas. Pero estudios previos de familias negras que educan en casa encontraron que a menudo eran expulsadas de los sistemas escolares tradicionales cuando sus hijos se encontraban con un trato racista en el aula. En las entrevistas, las familias latinas expresaron preocupaciones similares. Y las familias asiáticas intentaron influir en la educación cultural de sus hijos.

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En muchos casos, la migración de la educación general muestra los crecientes temores entre los padres de color de que las escuelas les están fallando a sus hijos y la creciente conciencia de las disparidades raciales en el trato y los resultados para los niños de color. La desigualdad todavía está profundamente arraigada en las escuelas públicas de la nación, con enormes brechas de rendimiento que marcan el desempeño entre los estudiantes blancos y asiáticos y los negros y latinos. Para los padres que ya estaban frustrados con la educación de sus hijos, la pandemia proporcionó otra razón para intentar la educación en el hogar.

'Siento que el sistema escolar está preparando a estos niños para el fracaso, y no quiero que mi hijo sea parte de él', dijo Jennifer Johnson, una ex maestra de escuela de Baltimore que ahora está criando, y educando en casa, a sus hijos. -Primo de dos años Donovan Bien. Las escuelas de la ciudad con fondos insuficientes, donde tres cuartas partes de los estudiantes son negros y al menos el 58 por ciento provienen de hogares de bajos ingresos, son emblemáticas del tipo de escuelas a las que asisten los niños negros en todo el país. “Las escuelas de la ciudad de Baltimore, desde que se establecieron, han estado abogando por recursos adecuados: edificios, materiales. Pero no tenemos esas cosas ', dijo Johnson.

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Bernita Bradley, una activista de la educación en Detroit que trabaja con la Unión Nacional de Padres, dijo que la pandemia pone de relieve las disparidades entre la ciudad y los suburbios más ricos. Después de que las escuelas cerraran en marzo pasado, los distritos suburbanos entraron en acción y comenzaron la educación remota mientras Detroit todavía estaba tratando de entregar computadoras portátiles a los estudiantes.

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“Nuestros hijos aquí estaban en un punto muerto, y todo lo que nos decían era 'Danos tiempo'”, dijo Bradley, quien educó en casa a su hija durante su último año después de un pésimo comienzo del aprendizaje virtual en la primavera. 'En serio, fue devastador'.

Khadijah Z. Ali-Coleman, un académico que está trabajando en un libro sobre la educación en el hogar de los negros, dijo que muchos padres negros temen que algunas escuelas públicas tradicionales impongan un costo mental y psicológico a sus hijos.

'Cuando hablamos de estar en espacios donde nuestras historias son continuamente distorsionadas o ignoradas, donde un niño no puede verse a sí mismo ni a sus antepasados ​​en los recuentos de historias sobre cómo se crearon o se desarrollaron las cosas, eso es un asalto a su estado mental'. Dijo Ali-Coleman. 'La educación en el hogar se convierte en un espacio seguro'.

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Antes de la pandemia, la investigación mostró que los padres negros que educan en casa buscaban escapar de un sistema que creían que trataba a sus hijos de manera injusta. Fue algo que Mahala Dyer Stewart, socióloga y profesora visitante en el Hamilton College de Nueva York, descubrió cuando entrevistó a familias de blancos y negros que educan en casa en una región metropolitana del noreste no identificada como parte de un estudio realizado entre 2014 y 2016.

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Tenía muchas historias de niños negros siendo enmarcados por maestros en particular como violentos u hostiles cuando la madre no veía de dónde venía eso ”, dijo Stewart en una entrevista. Por el contrario, las madres blancas estaban principalmente preocupadas por atender las necesidades académicas de sus hijos y nunca expresaron ansiedad de que sus hijos fueran atacados. 'Fue totalmente diferente'.

El miedo expresado por las madres negras no es exclusivo de esa comunidad.

Tanya Sotelo es latina y está criando a su familia en una comunidad al este de Los Ángeles. Ella y su esposo comenzaron a educar en casa a su hijo autista Fox, de 8 años, este año en parte porque comenzaron a preocuparse por lo que sucedería cuando el niño se despojara de su 'ternura y pequeñez'. Cuando Fox creciera y fuera más alto, ¿lo percibirían los administradores como una amenaza cuando se encontrara en medio de una crisis nerviosa?

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Sus temores se basan en datos: los niños negros y latinos y los estudiantes de educación especial están sobrerrepresentados en suspensiones, expulsiones y arrestos escolares, por razones que algunos atribuyen a prejuicios raciales.

“Hubo mucha discusión sobre cómo los niños discapacitados son detenidos, suspendidos, disciplinados de manera desproporcionada, y cómo incluso en algunos estados, ya sabes, los oficiales de recursos escolares en realidad esposan o incluso se llevan a los niños, ya sabes, los ponen en el escuadrón coche o lo que sea ”, dijo Sotelo.

Cheryl Fields-Smith, profesora de educación en la Universidad de Georgia que ha realizado la investigación más significativa sobre familias negras que educan en casa, dijo que le preocupa lo que la educación tradicional, incluida la escasez de historia negra, le hace a la psique de un niño negro.

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Ella dijo que los esfuerzos recientes para reprimir la forma en que los maestros hablan sobre la raza, incluida la aprobación de leyes que prohíben la enseñanza de la “teoría crítica de la raza”, le preocupan. “Cultivar una identidad propia positiva para los niños de todas las razas ... significa que tenemos que decir la verdad sobre nuestra historia. Me preocupa que alguien esté preocupado por eso y quieran detenerlo ”, dijo Fields-Smith. 'En este momento, tenemos que educar en casa porque, como son las escuelas, la mayoría de ellas, está destrozando a nuestros hijos'.

Tracie Yorke estaba trabajando y enviando a su hijo Tyce a una escuela independiente en Virginia cuando la pandemia golpeó y obligó a la escuela a volverse remota. Luego, mientras procesaba su propia angustia y miedo después del asesinato de George Floyd, decidió que quería que su hijo recibiera una educación que le diera una comprensión y un profundo sentido de orgullo por sus raíces, y le enseñara por qué tendría que cargar con él. él mismo de manera diferente a sus compañeros blancos.

'Realmente quería algo realmente enfocado fuertemente con la justicia social y un enfoque en la cultura africana y afroamericana y que realmente abordara las necesidades de los estudiantes de color', dijo Yorke, quien ahora trabaja como consultora educativa desde su casa en Hyattsville, Maryland. .

Entonces, en el último año, Tyce tomó una mezcolanza de cursos en línea que cubrieron los mitos de la creación africana, la intersección de la ciencia y la raza, y la historia de Grandmaster Flash y el turntablismo. En lugar de español, está aprendiendo yoruba. Ella le enseña a desafiar las narrativas históricas eurocéntricas, como la idea de que Cristóbal Colón 'descubrió' las Américas, una extensa masa de tierra que había estado poblada durante al menos 20.000 años antes de su llegada.

El ajuste de cuentas racial de la nación provocó un examen de conciencia de Christynn Morris, madre de dos hijos cuyos propios padres emigraron de Filipinas. Y ese examen de conciencia la llevó a decidir sacar a sus hijas de la escuela privada de Nueva Jersey donde Morris había trabajado como profesora de música.

Dijo que estaba 'solo pensando en el tipo de educación que están recibiendo los niños' y se preguntó: '¿Su historia va a formar parte de ella?'.

Este otoño, sus hijas tomarán lecciones de baile folclórico tagalo y filipino. Y los inscribió en la escuela virtual Black Apple orientada a la justicia social.

Para Bates, la madre de Virginia, la educación en el hogar también ha traído una sensación de libertad. Sus hijos tienen un horario flexible, lo que les permite tomar descansos cuando sea necesario. Sus hijos pueden trabajar en sus propias líneas de tiempo en lugar de estar atados al plan de estudios del aula, tomar descansos o dedicar más tiempo a temas que los hacen tropezar. Ella tiene la intención de centrar la historia de los negros en su educación.

Le preocupaba que la educación en casa la abrumara a ella y a su esposo. En cambio, pareció tener el efecto contrario.

'Por primera vez en mucho tiempo', dijo Bates, 'me sentí extremadamente liberado'.