Vacaciones para todos: los estudiantes asiáticos piden un día libre en la escuela en el Año Nuevo Lunar

Vacaciones para todos: los estudiantes asiáticos piden un día libre en la escuela en el Año Nuevo Lunar

Para Angelina Xu, una de las mejores fiestas del año es como Acción de Gracias y Navidad en una. Brinda la oportunidad de ver a parientes y amigos lejanos, reír y contar historias alrededor de la mesa, deleitarse con platos y platillos de comida china.

Pero las escuelas no cierran por el Año Nuevo Lunar en su sistema escolar de Maryland, por lo que la niña de 12 años dijo que ella y otros se ven obligados a elegir entre sus clases y su cultura, una 'decisión imposible'.

“Para mí es importante estar fuera porque es la mejor oportunidad que tengo para relacionarme con mi familia en China, conectarme más con mis padres y mi hermano, y aprender más sobre mi cultura”, dijo Xu, quien asiste a Roberto Clemente. Escuela secundaria en Germantown.

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El estudiante de séptimo grado en ascenso es parte de un llamado creciente para el reconocimiento del Año Nuevo Lunar en el condado de Montgomery, un distrito escolar en expansión en las afueras de Washington que se ubica como el más grande del estado, y uno de los más grandes de la nación, con más de 161,000 estudiantes. .

Algunos ven el esfuerzo como una señal de creciente activismo entre las familias asiático-americanas en un momento en que sus hijos representan más del 14 por ciento de la matrícula en todo el distrito y se han vuelto cada vez más vocales sobre los problemas educativos.

El Año Nuevo Lunar se convirtió en un punto focal en la primavera cuando el distrito instó a los estudiantes, padres y personal de todo el sistema a participar en los días festivos y otras ocasiones. El distrito creó una encuesta que preguntaba sobre la asistencia a la escuela y la importancia de estar libre en un rango de fechas: el Día de la Raza, la Pascua, la festividad hindú de Diwali, la Pascua ortodoxa, las vacaciones de primavera.

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Sorprendentemente, llegaron unas 40.000 respuestas. Los resultados se darán a conocer en una reunión del comité de la junta escolar el 19 de julio.

Los partidarios del Año Nuevo Lunar aprovecharon la oportunidad para llamar la atención sobre la ocasión. En mayo y junio, comparecieron ante la junta escolar, hablaron sobre sus tradiciones y su profunda conexión con el Año Nuevo Lunar, y pidieron que los estudiantes tuvieran el día libre para celebrar.

“Practicar la tradición nos ayuda a recordar nuestras raíces”, le dijo a la junta escolar Benjamin Lee, un estudiante de noveno grado en ascenso.

Los partidarios señalan que los estudiantes asiáticos representan más del 30 por ciento del cuerpo estudiantil en algunas escuelas. Muchos también señalan que Montgomery les da a los estudiantes el día libre en ciertas festividades cristianas, judías y musulmanas.

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'Si vas a respetar una cultura, debes respetar a todas', dijo Evelyn Shue, una estudiante de octavo grado en la Eastern Middle School, y señaló que el sistema escolar se enorgullece de la diversidad.

La ley estatal requiere que las escuelas estén cerradas durante algunos días festivos y ocasiones, incluidos Navidad y Viernes Santo, mientras que otros, incluidos Rosh Hashaná y Yom Kipur, son una cuestión de toma de decisiones locales.

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En el condado de Montgomery, los estudiantes han estado fuera de la escuela en ciertas festividades judías desde la década de 1970, cuando los funcionarios dicen que encontraron que los altos niveles de ausencias de estudiantes y personal afectaron las operaciones del distrito.

Más recientemente, los líderes de la comunidad musulmana presionaron por un día libre en un día sagrado islámico, y en 2015 la junta escolar votó para que coincidiera un día profesional con Eid al-Adha.

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Los líderes hindúes en Montgomery han presionado para que las escuelas cierren en el día festivo de Diwali, lo que aún no se ha hecho, y el Año Nuevo Lunar tomó impulso en la primavera.

Montgomery no es el primer sistema escolar en considerar el Año Nuevo Lunar. El sistema escolar más grande del país, en Nueva York , les ha dado a los estudiantes un día libre en los últimos años. En Maryland, el condado de Howard ha programado un día profesional para que coincida con el Año Nuevo Lunar.

La fiesta es celebrada por muchas familias con raíces en países que incluyen China, Vietnam, Corea del Sur y Singapur. Su fecha varía de un año a otro, cayendo a finales de enero o febrero.

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Pero agregar las vacaciones al calendario de Montgomery no será fácil. Los cambios recientes en la ley estatal han dejado a Montgomery con menos opciones de días libres durante el año escolar, dijo Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar.

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El gobernador Larry Hogan (R) firmó una orden ejecutiva en 2016 ordenando que las clases no comiencen hasta después del Día del Trabajo y terminen el 15 de junio. El cambio se extendió durante el verano pero redujo los días libres durante el año académico, dijo.

“Tenemos muchos más días en los que la gente quisiera que cerráramos que los días disponibles en el calendario”, dijo O'Neill. Para el año escolar 2018-2019, señaló, las vacaciones de primavera se redujeron en dos días. 'Hay muy poca flexibilidad', dijo.

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Los líderes de la comunidad asiática dijeron que reconocer el Año Nuevo Lunar con un día libre podría mejorar la comprensión y la educación de los estudiantes.

El condado de Montgomery tuvo una serie de actos basados ​​en el odio el año pasado, y muchos ocurrieron en las escuelas, dijo Hoan Dang, miembro de la junta de la Asociación de Estadounidenses Vietnamita desde hace mucho tiempo, con sede en Silver Spring.

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“Odio, intolerancia, racismo, mucho de eso proviene de la ignorancia”, dijo. 'El Año Nuevo Lunar debe ser parte de la educación cultural de nuestros estudiantes'.

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Julie Yang, líder en el esfuerzo del Año Nuevo Lunar y ex presidenta de la Asociación de Padres Chino Americanos del condado de Montgomery, dijo que los esfuerzos de los últimos meses siguen a los años de familias que, por lo general, envían a sus hijos a la escuela a pesar de las vacaciones.

“La gente simplemente se siente obligada a ir a la escuela cuando las puertas están abiertas”, dijo.

Yang sugirió que se cambiara un día profesional de maestros para que coincidiera con el Año Nuevo Lunar. 'Sé que estamos muy restringidos en nuestro calendario escolar', dijo. 'Puede que se necesite algo de creatividad, pero creo que se podría lograr'.

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Ella también citó mostrando datos casi tres cuartas partes de los estadounidenses de origen asiático en el condado de Montgomery son nacidos en el extranjero y dijeron que las personas están profundamente vinculadas a su herencia cultural y pueden sentirse aisladas en la cultura estadounidense. El reconocimiento de la festividad, dijo, ayuda a construir un puente.

La hija de Yang, Isabella, una estudiante de 12 ° grado en Winston Churchill High School, describió la 'guerra de identidad' que sintió a medida que crecía: una hija de padres inmigrantes que intentaban encajar como una adolescente típica y ser 'lo más estadounidense posible'. '

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Isabella Yang dijo que reconocer el Año Nuevo Lunar es un paso hacia el fin de la disonancia que ella y los demás sienten. 'Demuestra que su cultura también puede ser parte de la sociedad estadounidense', dijo.