Hogan aprueba 577 millones de dólares para los colegios y universidades históricamente negros de Maryland

Hogan aprueba 577 millones de dólares para los colegios y universidades históricamente negros de Maryland

Maryland está más cerca de resolver una larga lucha legal por la financiación desigual de los cuatro colegios y universidades históricamente negros del estado después de que el gobernador Larry Hogan (R) firmó una ley el miércoles para proporcionar $ 577 millones durante una década a las escuelas.

los legislación , que la Asamblea General de Maryland aprobó la semana pasada, financiaría becas, profesores, programas académicos y marketing en Morgan State University, Coppin State University, Bowie State University y University of Maryland Eastern Shore.

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El estado ahora debe finalizar un acuerdo de conciliación para junio con la Coalición para la Equidad y la Excelencia en la Educación Superior de Maryland, un grupo de graduados de instituciones históricamente negras que demandaron al estado en 2006.

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'Finalmente llegamos a este día', dijo la presidenta de la Cámara de Representantes de Maryland Adrienne A. Jones (D-Baltimore County) a la multitud reunida para la firma del proyecto de ley en Bowie State. La multitud, compuesta por presidentes de universidades, ex alumnos y defensores, aplaudió.

Jones, la primera mujer negra en servir como oradora y madre y hermana de los graduados de HBCU, dijo que espera que el acuerdo se finalice esta primavera.

La decisión de firmar la medida es un cambio de rumbo para Hogan, quien en el pasado rechazó el acuerdo de más de 500 millones de dólares que propuso la coalición.

En 2019, el gobernador ofreció un tercio del monto y lo describió como la oferta 'final' del estado. El año pasado vetó un proyecto de ley de liquidación similar de HBCU, calificándolo de demasiado costoso ya que el estado lidiaba con las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus.

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El miércoles, Hogan dijo que la promulgación del proyecto de ley permitirá a las cuatro universidades dar 'un paso adelante sin precedentes'.

A pesar de su veto y ofertas anteriores, dijo que su administración siempre se ha comprometido a abordar las desigualdades sistémicas en las universidades, y agregó que el estado ha dado más de $ 2 mil millones a las escuelas desde que se convirtió en gobernador.

'Esta legislación que estamos promulgando aquí hoy proporcionará inversiones aún más críticas para todas estas instituciones', dijo.

Los legisladores que llevan mucho tiempo presionando por un acuerdo dan crédito a la defensa de la coalición, estudiantes, líderes universitarios, abogados pro bono y otros por la demanda que se acerca a su fin.

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Michael D. Jones, el abogado principal de la coalición, dijo que está ansioso por comprometerse con el fiscal general de Maryland, Brian E. Frosh (D), para finalizar el trato antes de la fecha límite establecida por la legislación.

“Aún queda un poco de trabajo por hacer”, dijo Jones, socio de la firma Kirkland & Ellis, quien ha estado trabajando en el caso pro bono desde 2009. “No anticipo ninguna dificultad, pero tenemos que consíguelo de inmediato '.

En su demanda, la coalición alegó que el estado perjudicó la inscripción de las HBCU al permitir que otras universidades estatales duplicaran programas que alguna vez atrajeron a un cuerpo estudiantil diverso a sus escuelas.

Las negociaciones entre el estado y la coalición se estancaron después de varias rondas de mediación ordenadas por la corte. La coalición intensificó una campaña pública en 2019 para crear conciencia sobre el caso y buscó la ayuda de los legisladores.

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“Se trata del poder de la gente”, dijo el senador estatal Charles E. Sydnor III (D-Condado de Baltimore), quien patrocinó el proyecto de ley del Senado. 'Y finalmente es un reconocimiento de que el estado se involucró en una actividad en la que no debería haber estado involucrado'.

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Sydnor y Jones reintrodujeron la legislación a principios de este año y pidieron al estado que use parte de las ganancias de un acuerdo tabacalero.

A partir del año fiscal 2023, el estado proporcionará $ 57.7 millones anuales que se dividirán entre las cuatro universidades según la inscripción de estudiantes. Morgan State recibirá $ 24 millones en el primer año, Bowie State $ 16.8 millones, Eastern Shore $ 9.7 millones y Coppin State $ 9 millones.

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“Este es un momento histórico y una oportunidad única para corregir décadas de inequidades anteriores apoyadas por el estado, imposibles de rastrear y rastreables”, dijo el presidente del estado de Coppin, Anthony L. Jenkins, en un comunicado. 'Inmediatamente comenzaremos a trabajar con todas las partes interesadas para implementar disposiciones que permitan a Coppin State ... continuar brindando educación superior de calidad'.

La financiación se considera complementaria y no pretende suplantar las asignaciones estatales. El Sistema Universitario de Maryland también trabajará con las cuatro universidades para crear programas en línea, mientras que la Comisión de Educación Superior de Maryland reevaluará su proceso para aprobar nuevos programas académicos.

“Esta inyección de dinero nos permitirá implementar nuevos programas de grado académico de alta demanda que estén alineados con el trabajo del futuro”, dijo David Wilson, presidente de Morgan State. 'Morgan está listo para mudarse del segundo piso de la casa de investigación al ático'.

Morgan y las otras HBCU del estado se han beneficiado de la oleada de donaciones filantrópicas después de que la muerte de George Floyd provocara protestas nacionales contra la brutalidad policial y la desigualdad racial. La gran cantidad de apoyo financiero ha sido un cambio bienvenido para las instituciones que los grandes donantes han ignorado de forma rutinaria.

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Pero los defensores de las escuelas dicen que las disparidades creadas por las políticas públicas requieren soluciones de políticas públicas. Esperan que la nueva ley de Maryland represente un cambio radical en la forma en que el estado considera las instituciones nacidas de la segregación legal y que nunca se integraron completamente en el sistema de educación superior del estado.

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Estado y autoridades federales han documentado el trato desigual de las cuatro universidades a lo largo de los años. Maryland invirtió recursos en sus otras universidades públicas mientras ignoraba las solicitudes de inversión en instalaciones y programas académicos que podrían atraer y retener a estudiantes y profesores.

Earl S. Richardson, presidente de Morgan State de 1984 a 2010, recordó los años que pasó suplicando al estado por los recursos otorgados a otras universidades públicas de investigación. Incluso cuando Morgan State pulió su reputación nacional en las ciencias, dijo que el apoyo nunca se materializó por completo.

'Intentamos engatusar, presionar, comprometer ... actuar solo para que nos dijeran que se adhieran a su tejido', dijo Richardson. “Esta demanda no nació de la ira o la malicia. Fue un acto desesperado de último recurso '.

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Una decisión de 2005 de la Comisión de Educación Superior de Maryland de aprobar un programa conjunto de MBA entre la Universidad de Baltimore y la Universidad de Towson puso en marcha la demanda de la coalición. Morgan State dijo que el acuerdo desviaría a los estudiantes blancos de su programa de MBA, que había registrado una matrícula constante de estudiantes blancos antes de que la Universidad de Baltimore comenzara el suyo en la década de 1970.

El título conjunto fue descartado, pero fue emblemático del legado duradero de segregación en el sistema de educación superior de Maryland, dijo David Burton, presidente de la promoción de 1967 de Morgan State, quien ayudó a formar la coalición.

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“Towson no era ni la mitad del tamaño de Morgan cuando estuve allí, pero había superado a Morgan en tamaño, escala y alumnado”, dijo. 'Fue uno de los muchos ejemplos de cómo el estado había socavado sistemáticamente la competitividad de sus HBCU'.

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La coalición encontró que las universidades públicas tradicionalmente blancas en Maryland tenían 122 programas académicos que no están duplicados en ningún lugar dentro del sistema estatal. Históricamente, las escuelas estatales negras tenían solo 11 de esas ofertas.

De hecho, la jueza de distrito de los Estados Unidos, Catherine C. Blake, recomendó que las partes entraran a la mediación en 2013 para corregir lo que ella llamó una 'historia vergonzosa de segregación de jure' y 'prácticas de duplicación innecesaria de programas que continúan teniendo efectos segregantes'.

A lo largo de los años, los líderes de Maryland han reconocido la problemática historia del estado de segregación en la educación superior, pero han argumentado que un mayor apoyo financiero a las cuatro universidades ha solucionado en gran medida el problema. Los defensores de las HBCU dicen que establecer la paridad dentro del sistema universitario público requiere una mayor inversión.

'Hemos estado luchando durante mucho tiempo', dijo Joan Carter Conway, exsenadora de la ciudad de Baltimore que impulsó la legislación después de que se duplicara el programa MBA en Morgan State. 'Solo quiero que las cosas se arreglen y que obtengamos nuestra parte adecuada y lo que se nos debe'.

Maryland es uno de varios estados que se han visto obligados a reparar las disparidades en la educación superior pública. Alabama acordó en 2006 pagar $ 600 millones para un plan de renovación del campus de 30 años para sus dos instituciones públicas históricamente negras. Cuatro años antes, un tribunal de distrito de EE. UU. Ordenó a Mississippi gastar más de $ 500 millones en sus tres universidades históricamente negras.

En muchos de esos casos, los legisladores estatales jugaron un papel crucial en la consecución de resoluciones, tal como lo han hecho en Maryland.

'Esta es una gran victoria para el Caucus Negro Legislativo de Maryland y la oradora y su agenda negra', dijo Del. Darryl Barnes (D-Prince George's), presidente del Caucus Negro. “¿Es lo que todos querían? No. Pero creo que proporcionará el capital necesario para que esas HBCU ayuden con la programación, el reclutamiento y la facultad. Y esa es una gran victoria para ellos '.