Hogan reduce el poder de los funcionarios de salud locales para ordenar cierres generales de escuelas

Hogan reduce el poder de los funcionarios de salud locales para ordenar cierres generales de escuelas

Con la reapertura de las escuelas a solo unas semanas de distancia, el gobernador de Maryland y los líderes de la jurisdicción más grande del estado se enfrentaron el lunes sobre si las escuelas privadas deberían poder traer a los estudiantes al campus para el aprendizaje en persona.

Tres días después de que el principal funcionario de salud pública del condado de Montgomery dijera que las escuelas privadas y parroquiales tendrían que ceñirse a la enseñanza en línea hasta al menos el 1 de octubre, el gobernador Larry Hogan trató el lunes de invalidar la directiva del condado.

Hogan (R) reprendió duramente al condado de Montgomery por prohibir la instrucción en persona, diciendo que los funcionarios locales fueron demasiado lejos al ejercer el margen de maniobra que les dio para cerrar negocios, escuelas y otras actividades en medio de la pandemia.

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Al enmendar una orden ejecutiva anterior, Hogan dijo que los sistemas escolares y las escuelas privadas deben tener la autoridad exclusiva para determinar cuándo y cómo reabrir de manera segura; Los funcionarios de salud locales pueden cerrar las escuelas solo caso por caso por razones de salud.

Uno tras otro en las últimas semanas, los sistemas escolares públicos a nivel nacional y en la región de Washington, incluido el condado de Montgomery, han anunciado que comenzarán sus años escolares con aprendizaje remoto, a medida que los casos de coronavirus continúan aumentando. Las decisiones se han tomado a pesar de la presión de la administración Trump para reabrir completamente los campus.

Las escuelas privadas han explorado opciones que incluyen enfoques híbridos que combinan la educación a distancia con el aprendizaje presencial. Muchas escuelas aún estaban ultimando sus planes, pero muchas familias esperaban algún grado de instrucción en el campus en el otoño.

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La política ha infundido el debate sobre la reapertura de escuelas en Maryland y en todo el país. Si bien Hogan ha estado dispuesto a contrarrestar el mensaje del presidente sobre cómo lidiar con la pandemia, el gobernador también ha sido durante mucho tiempo un defensor de las escuelas parroquiales. Católico de toda la vida que asistió a una escuela secundaria privada, una de las políticas educativas distintivas de Hogan es un programa de vales, conocido como BOOST, que otorga becas a estudiantes de escuelas privadas.

El lunes, Hogan dijo que las escuelas privadas 'merecen la misma oportunidad y flexibilidad para tomar decisiones de reapertura' que los sistemas escolares públicos han disfrutado, y agregó que tiene la intención de mantener un 'enfoque flexible basado en la comunidad que siga la ciencia, no la política'.

Los funcionarios del condado de Montgomery no abordaron la acción de Hogan directamente el lunes.

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El ejecutivo del condado Marc Elrich (D) tuiteó el lunes por la tarde que la decisión de restringir la instrucción en persona a las escuelas no públicas “se tomó con una preocupación en mente: proteger la salud pública de nuestros residentes. No fue una decisión fácil. Como lo hemos hecho durante esta pandemia, usamos datos y ciencia para guiarnos, no la política ”.

La acción de emergencia de Hogan se anunció mientras los funcionarios del condado de Montgomery se reunían con los periodistas para explicar la decisión del viernes del oficial de salud Travis Gayles de evitar que las escuelas privadas y parroquiales traigan estudiantes al campus para el aprendizaje en persona hasta al menos el 1 de octubre.

Gayles fue uno de los primeros funcionarios de salud en los Estados Unidos en exigir que las escuelas privadas cierren este otoño.

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Gayles y otros citaron los números de coronavirus del condado, señalando que cuando Hogan cerró las escuelas en todo el estado en marzo, Montgomery tenía un promedio de cuatro nuevos casos por día. Sus últimas cifras son de alrededor de 80 casos por día, dijeron.

Si bien hay pocas dudas sobre el valor de la instrucción en persona, “estamos operando en una situación de pandemia en la que estamos luchando contra un virus que está afectando duramente a nuestras comunidades y donde seguimos viendo aumentos en los casos en todo el país, en todo el estado y en toda la región ”, dijo Gayles.

La reacción a la mudanza de Hogan fue animada por las familias que contaban con un regreso al menos parcial al aprendizaje en persona. Sin embargo, otros adoptaron un enfoque de esperar y ver qué pasaba, sintiendo que el problema no estaba completamente resuelto.

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Ally Bloom, madre de tres hijos en McLean que tiene dos hijos en escuelas privadas en el condado de Montgomery, dijo que la familia estaba encantada cuando un amigo envió un mensaje de texto con la noticia de la orden del gobernador el lunes.

Su hijo, un estudiante de tercer año en la Escuela Preparatoria de Georgetown, saltó arriba y abajo, dijo.

'Estamos extasiados', dijo. 'Mi hijo está ansioso por volver a la escuela'.

El plan de reapertura de la escuela habría traído a los estudiantes de regreso al campus de North Bethesda para el aprendizaje en persona cinco días a la semana, al tiempo que ofrecía la opción de aprendizaje en línea para aquellos que lo preferían, según un portavoz.

La escuela emitió un comunicado el lunes diciendo que estaba revisando la directiva del condado de Montgomery y las declaraciones de Hogan para decidir cómo proceder.

Los funcionarios de salud del condado de Montgomery les dicen a las escuelas privadas que comiencen la escuela en línea

Bloom dijo que la decisión del condado el viernes por la noche tomó por sorpresa a la familia y a otras personas. En cuestión de dos días, más de 3.700 personas se unieron a una página de Facebook centrada en el tema.

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Las escuelas y las familias habían creído que podrían abrir si podían seguir la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros protocolos de seguridad, dijo Bloom.

'Las escuelas habían realizado importantes inversiones financieras y tenían consejos médicos asesores y páginas y páginas de planes', dijo Bloom, un médico de la sala de emergencias que ha estado en la primera línea de la pandemia y dijo que se siente cómoda con el regreso de sus hijos al campus. , siempre que existan las medidas de seguridad adecuadas.

Kevin O’Rourke, un padre en Germantown y administrador de la página de Facebook 'Escuelas privadas abiertas del condado de Montgomery, MD', dijo que los padres acogieron con satisfacción la decisión del gobernador, pero que no está claro qué sucederá a continuación.

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'La sensación es que hemos ganado el día, pero quién sabe lo que traerá mañana', dijo.

Las escuelas privadas en Montgomery son diversas, algunas cobran matrículas de hasta $ 48,000 o más, mientras que otras cuestan menos de $ 10,000.

La Arquidiócesis de Washington emitió un comunicado el lunes, diciendo que estaba agradecida de conocer la orden de Hogan y que 'continuaría trabajando con nuestros educadores y comunidades para garantizar la reapertura segura de las escuelas'.

En otras jurisdicciones, el problema se ha desarrollado de diversas formas.

La alcaldesa de D.C. Muriel E. Bowser (D) anunció el jueves que el sistema de escuelas públicas de la ciudad comenzaría el año académico completamente en línea. Pero la alcaldesa dijo que su decisión no impedía que las escuelas públicas o privadas comenzaran el año escolar en persona o con un modelo híbrido.

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En el condado de Prince George, también afectado por la pandemia, los funcionarios de salud dijeron el lunes que estaban trabajando con escuelas privadas para revisar los planes de seguridad de quienes están considerando la instrucción en persona. “Una vez que se hayan revisado los planes, determinaremos si el Departamento de Salud necesita tomar una decisión con respecto al aprendizaje en la escuela para las escuelas privadas este otoño”, dijo una portavoz de salud del condado en un correo electrónico.

Las escuelas privadas afectadas por la directiva del condado de Montgomery y la orden del gobernador incluyen la Escuela Episcopal St. Andrew, la escuela privada en Potomac a la que asiste Barron Trump, el hijo menor del presidente.

Los padres de los estudiantes de escuelas privadas del condado de Montgomery presentaron una demanda federal el lunes pidiendo a un juez que revoque la orden del director de salud del condado, que según el abogado Tim Maloney sigue en pie y podría hacerse cumplir a menos que el condado la anule o que un tribunal la invalide.

Maloney, un exlegislador estatal, representa a seis grupos de padres con hijos matriculados en cinco escuelas privadas diferentes. También representa a dos escuelas privadas adicionales.

La demanda dijo que la orden afecta a 23,000 estudiantes del condado de Montgomery y alega que también cerraría decenas de escuelas infantiles no públicas que ofrecen cuidado infantil para niños de 2 a 4 años.

La demanda alega que la orden del director de salud no solo excede el poder otorgado por el gobernador bajo una orden ejecutiva revisada, sino que también discrimina a las escuelas religiosas y privadas, va en contra de la orientación de los funcionarios de educación del estado y no se merece por las condiciones de salud en el condado. .

Algunas familias expresaron alivio al enterarse del aparente cambio de tendencia del lunes.

Poco después de que Hogan emitiera la orden el lunes, el teléfono de Christina Marmor explotó con notificaciones de cuatro chats grupales diferentes llenos de padres en la Escuela Católica Holy Redeemer en Kensington, que educa a los estudiantes desde prekindergarten hasta octavo grado. Marmor se detuvo de camino a Target y examinó los mensajes.

'¡Gracias Jesús!' dijo en voz alta.

Su primer pensamiento fue para su hijo mayor, un estudiante de secundaria en Holy Redeemer que es sordo y usa implantes cocleares. El aprendizaje en línea el semestre pasado había sido un desastre para el niño: aunque lee bien los labios, dijo Marmor, a su hijo le resultó imposible mantenerse al día cuando muchas caras pixeladas comenzaron a hablar a la vez durante la clase de Zoom.

Así que se emocionó cuando Holy Redeemer presentó un plan que permitía a los padres elegir entre un modelo de aprendizaje totalmente virtual, totalmente en persona y un modelo híbrido. Inmediatamente eligió la opción cara a cara, confiada en los planes de seguridad detallados que la escuela había trabajado durante todo el verano para debutar: los asientos socialmente distantes, el hecho de que cada salón de clases tiene su propia salida privada al aire libre.

La orden de la semana pasada de los funcionarios de salud del condado de Montgomery que obligaba a las escuelas privadas a comenzar el otoño solo en línea envió a Marmor a una creciente ansiedad y preocupación por su hijo.

Después de un fin de semana tenso, la contraorden de Hogan trajo un sol repentino, incluso en un día nublado.

“Estamos muy contentos de que se haya puesto de parte de nosotros, los padres, que hemos decidido enviar a sus hijos a escuelas privadas”, dijo Marmor. “Solo quiero que mi hijo pueda acceder a la educación que se merece”.

Perry Stein contribuyó a este informe.

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