La historia de los encuestadores que lo arruinaron décadas antes de Trump vs.Biden

La historia de los encuestadores que lo arruinaron décadas antes de Trump vs.Biden

George Gallup tenía algo que demostrar: las encuestas de opinión eran inútiles.

El método típico para una encuesta informal en la década de 1930 era el siguiente: un periódico o revista imprimía una boleta de muestra en sus páginas, y los lectores la llenaban y la enviaban. Según todas las respuestas, el periódico hacía una predicción .

Gallup, que había cursado un doctorado en psicología y había trabajado en la investigación publicitaria, pensaba que las encuestas sin sentido eran una tontería. Realmente, solo estaba encuestando al tipo de personas que leen el periódico, recortan algo y lo envían por correo. No es exactamente representativo del electorado.

En lugar de medir la opinión de un gran número de personas del mismo tipo, Gallup desarrolló un sistema de 'muestreo por cuotas' - encuestando a una pequeña muestra representativa de estadounidenses que reflejan la demografía de toda la población - para obtener una medida supuestamente más precisa . En Estados Unidos, calculó que se podría hacer con 3.000 personas de diferentes regiones y de diferentes edades, razas, antecedentes educativos, etc.

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Así es como Gallup marcó el comienzo de la era moderna de las encuestas, un método que no pudo predecir la victoria de Donald Trump sobre Hillary Clinton en 2016 y subestimó la fuerza del apoyo del presidente contra el retador demócrata Joe Biden esta semana. El jueves por la noche, Trump acusó a los encuestadores de usar intencionalmente sus encuestas en estados de batalla para reprimir la participación republicana, incluida una encuesta del Washington Post en Wisconsin.

Margaret Sullivan: Todavía no sabemos mucho sobre estas elecciones, excepto que los medios de comunicación y los encuestadores volvieron a arruinarlo.

Mientras la nación espera un resultado en las angustiosamente cerradas elecciones de 2020, vale la pena examinar cómo llegamos a depender de las encuestas.

Como explicó la historiadora Jill Lepore en el Neoyorquino en 2015, la palabra 'encuesta' solía significar 'cabeza', como en, lo que se contaba al votar 'implicaba una reunión (todos a favor de Smith están aquí, todos a favor de Jones allá)'. El término 'sondeo de paja' evolucionó a partir de una antigua expresión sobre tirar heno al aire para ver en qué dirección soplaba el viento, según William Safire.

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A mediados de la década de 1930, Gallup consiguió un aliado importante para ayudar a probar su teoría. En sus memorias ' Historia personal ”, Escribió la editora del Washington Post Katharine Graham sobre su padre, el entonces editor Eugene Meyer, interesado en su nuevo método de votación. En ese momento, 'las encuestas de Gallup no se tomaban muy en serio', escribió, pero 'siempre siendo un pensador lógico, y habiendo dado siempre importancia a la importancia de la investigación, mi padre firmó el primer contrato con Gallup y realizó sus encuestas en La primera página.'

En las elecciones de 1936 entre el presidente Franklin D. Roosevelt y su rival republicano, el gobernador de Kansas Alf Landon, la revista Literary Digest realizó la encuesta más conocida. Su método no era exactamente científico. El resumen seleccionaría al azar millones de direcciones en la guía telefónica y los datos de registro del automóvil, y luego enviaría postales a esas direcciones preguntando por quién planeaba votar el destinatario.

Gallup detectó un gran problema con este método: al sondear solo a las personas con automóviles y teléfonos, no tenían la opinión de los pobres, que tampoco podían permitírselo. Los votantes más pobres rompieron en gran medida con Roosevelt.

Usando su sistema de muestreo de cuotas y entrevistas en persona, predijo que Roosevelt ganaría la reelección. No solo eso, predijo lo que predeciría el Literary Digest (una victoria para Landon con el 56 por ciento de los votos) y explicó por qué la revista estaría equivocada.

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Roosevelt fue reelegido y Gallup prevaleció; aunque, en un poco de presagio, estaba al margen de la victoria.

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Literary Digest también se equivocó en su predicción de 370 votos electorales para Landon. Él consiguió ocho . La revista cerró poco después.

Doce años después, Gallup era el jefe de un imperio electoral con oficinas en 11 países. Sus encuestas políticas se publicaron en más de 100 periódicos y había engendrado competidores, principalmente los encuestadores Elmo Roper y Archibald Crossley.

En mayo de 1948, el encuestador recibió una perfil efusivo en la revista Time, que lo describió como un 'hombre grande y amigable como un osito de peluche' que 'ama a los niños y los animales' y cuyo 'sueño más grande es que el Congreso algún día abolirá el Colegio Electoral'.

En la última encuesta publicada antes de las elecciones, Gallup tenía a Dewey superando a Truman en cinco puntos porcentuales. Tan seguro estaba de la victoria de Dewey que la firma había dejado de votar dos semanas antes de las elecciones y simplemente ignoró al 14 por ciento de los votantes que dijeron estar indecisos.

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Lo que sucedió, por supuesto, se resume mejor en la famosa foto de Harry S. Truman, sonriendo ampliamente y sosteniendo una copia del Chicago Daily Tribune titulada erróneamente 'Dewey derrota a Truman'. De hecho, Truman venció a Dewey por 4½ puntos porcentuales.

Katharine Graham, para entonces propietaria controladora de The Post con su esposo Phil Graham, describió en sus memorias cómo manejaron la vergüenza de haber predicho la pérdida de Truman: “Cuando quedó claro que Truman había engañado a los expertos y había logrado un milagro político , Phil ... envió un telegrama al presidente, que imprimió en la página 1 del periódico de la mañana siguiente:

“Por la presente se le invita a asistir a un 'banquete de cuervos' al que este periódico propone invitar a redactores de periódicos, periodistas políticos y editores, incluidos los nuestros junto con los encuestadores ... El plato principal consistirá en pechuga de duro cuervo en glace (usted comerá pavo.) Vestido para invitado de honor, corbata blanca; para otros, tela de saco '.

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Truman respondió magnánimamente: “No tengo ningún deseo de alardear sobre nadie ni de ver a nadie comiendo cuervo. ... Todos deberíamos unirnos ahora y hacer un país en el que todos puedan comer pavo cuando quieran '.

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