La historia de 'Lift Every Voice and Sing', el himno negro que se juega en los juegos de la NFL

La historia de 'Lift Every Voice and Sing', el himno negro que se juega en los juegos de la NFL

“Lift Every Voice and Sing” comienza con una nota grave y poderosa, luego aumenta de manera constante en ritmo, abarcando el dolor y la promesa de la historia negra, acelerando el ritmo en las estrofas hasta su crescendo final. Las palabras iniciales de la canción han sido durante mucho tiempo una fuente de inspiración y consuelo para los afroamericanos:

Levanta la voz de todos y canta,

Hasta que suenen la tierra y el cielo

Suena con las armonías de la Libertad;

On el jueves por la noche en Kansas City, la Liga Nacional de Fútbol Americano presentó una presentación en vivo de 'Lift Every Voice' de Alicia Keys antes de sus juegos de apertura de temporada, una exhibición impulsada por la brutalidad policial y las protestas por la justicia racial que han barrido el país después de las muertes. de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery. La decisión de la liga de tocar 'Lift Every Voice' expuso a millones de estadounidenses a la canción por primera vez.

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La canción, conocida como el himno nacional negro, se tocó más de 20 minutos antes de 'The Star-Spangled Banner', que fue escrita por el dueño de esclavos Francis Scott Key e incluye letras sobre la captura de esclavos fugitivos que lucharon por los británicos durante la guerra. de 1812.

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'Tocar el himno nacional negro es maravilloso para reconocer por lo que han pasado los negros en este país, pero eso no niega la autoría racista del 'Star Spangled Banner'', dijo CeLillianne Green, historiadora, poeta, abogada y autora. del libro 'Un puente: La cartilla poética sobre las experiencias africanas y afroamericanas'. “La mayoría de la gente no sabe lo que dicen la segunda y tercera estrofas del himno nacional y que Francis Scott Key estaba indignado por los negros que luchaban por su libertad. Esconden esas estrofas '.

'Lift Every Voice' fue compuesta como poema en 1899 por el novelista, poeta y líder de los derechos civiles James Weldon Johnson cuando era director de una escuela secundaria negra en la ciudad segregada de Jacksonville, Florida, según la Biblioteca del Congreso. Su hermano John Rosamond Johnson, que se había formado en conservatorios musicales en Londres y Boston, compuso la música para el poema.

La canción, según James Weldon Johnson, fue interpretada por primera vez por sus alumnos. 'Un grupo de hombres jóvenes en Jacksonville, Florida, organizó la celebración del cumpleaños de Lincoln en 1900', Johnson explicó . “Mi hermano J. Rosamond Johnson y yo decidimos escribir una canción para cantar en los ejercicios. Escribí las palabras y él escribió la música. Nuestro editor de Nueva York, Edward B. Marks, hizo copias mimeografiadas para nosotros, y la canción fue enseñada y cantada por un coro de quinientos escolares de color '.

Poco después de esa primera actuación, los hermanos Johnson se mudaron a Nueva York y casi se olvidan de la canción. Pero 'Lift Every Voice' pareció cobrar vida propia.

“Los niños de la escuela de Jacksonville siguieron cantándolo”, dijo Johnson. “Se fueron a otras escuelas y la cantaron; se convirtieron en maestros y se lo enseñaron a otros niños. En veinte años se cantaba en el sur y en algunas otras partes del país '.

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La canción se conocería como el 'himno nacional negro', después de que Booker T. Washington la reconoció en 1905 y la NAACP la adoptó como canción oficial.

Johnson, un célebre autor de 'God’s Trombones: Seven Negro Sermons in Verse' y 'The Autobiography of an Ex-Colored Man', dijo que incluso después de tantos años, cada vez que escuchaba la canción, se conmovía. “Los versos de esta canción me compensan con júbilo, casi de exquisita angustia, cada vez que los escucho cantarlos por niños negros”.

Johnson, quien fue educado en la Universidad de Atlanta y la Universidad de Columbia, fue el primer hombre negro admitido en el colegio de abogados en Florida, según un artículo de 1929 del Tampa Bay Times. En 1906, el presidente Theodore Roosevelt nombró a Johnson para cargos diplomáticos en Venezuela y Nicaragua.

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Después de regresar a los Estados Unidos, Johnson se convirtió en el secretario ejecutivo de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color y en un feroz cruzado contra los linchamientos. Acuñó el término 'Verano Rojo de 1919' para describir la sangre en las calles durante las masacres raciales que estallaron en todo el país después de la Primera Guerra Mundial.

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Más tarde enseñó literatura creativa en la Universidad de Fisk y editó antologías sobre poesía y espiritualidad. Pero su vida se truncó en 1938 después de que su automóvil fuera atropellado por un tren en el ferrocarril central de Maine. Tenía 67 años.

A lo largo de los años, 'Lift Every Voice' continuó creciendo en poder, cantada por artistas célebres en conciertos y gente común en la iglesia los domingos por la mañana. La canción se interpreta en graduaciones y ceremonias escolares en colegios y universidades históricamente negros.

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En 1990, la célebre cantante Melba Moore lanzó una grabación de la canción, con Dionne Warwick, Anita Baker y Stevie Wonder. En 2009, el reverendo Joseph Lowery citó el himno durante la bendición en la toma de posesión del presidente Barack Obama. En 2018, Beyoncé interpretó “Lift Every Voice” durante su actuación como cabeza de cartel en Coachella.

Los estudiosos argumentan que 'Lift Every Voice' es una canción menos divisiva que 'The Star Spangled Banner'. El tema se ha debatido durante casi 100 años. En 1921, el periódico Black Dispatch publicó una columna en la que anunciaba un concurso para un nuevo himno nacional que podría ofrecerse como 'sustituto de The Star Spangled Banner'. Algunos lectores, incluso entonces, declararon que el país debería adoptar “Lift Every Voice” como himno nacional.

'Al comentar sobre la posibilidad de atraer el genio de los escritores de canciones con la oferta de una recompensa', la columna cita una carta de Walter White, un lector de Nueva York, llamando la atención sobre 'Lift Every Voice', a la que se refirió como ' un himno conmovedor '.

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White escribió: “Ningún estadounidense puede leer estas palabras o, mejor aún, escucharlas cantadas con la música de J. Rosamond Johnson, sin sentir que los estadounidenses pueden ir mucho más lejos y salir peor que usar 'Lift Ev'ry Voice and Sing' como el himno nacional.'

Aquí está la letra de toda la canción:

Levanta la voz de todos y canta,

Hasta que suenen la tierra y el cielo

Suena con las armonías de la Libertad;

Deja que nuestro regocijo se eleve

Alto como la lista de cielos

Que resuene fuerte como el mar ondulante.

Canta una canción llena de la fe que nos ha enseñado el oscuro pasado,

Canta una canción llena de la esperanza que nos ha traído el presente;

Frente al sol naciente de nuestro nuevo día comenzado

Sigamos adelante hasta que se gane la victoria.

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Pedregoso el camino que recorrimos

Amarga la vara de castigo,

Sentido en los días en que la esperanza por nacer había muerto;

Sin embargo, con un ritmo constante

No tengas nuestros pies cansados

¿Venir al lugar por el que suspiraron nuestros padres?

Hemos recorrido un camino que con lágrimas ha sido regado,

Hemos venido, hollando nuestro camino a través de la sangre de los sacrificados,

Desde el lúgubre pasado '

Hasta que ahora estemos al fin

Donde se proyecta el destello blanco de nuestra estrella brillante.

Dios de nuestros fatigosos años,

Dios de nuestras lágrimas silenciosas,

Tú que nos has traído hasta aquí en el camino;

Tú que tienes por tu poder

Nos llevó a la luz

Mantennos para siempre en el camino, rezamos.

No sea que nuestros pies se desvíen de los lugares, Dios nuestro, donde te encontramos,

No sea que, embriagados nuestros corazones con el vino del mundo, te olvidemos;

Ensombrecido bajo tu mano,

Que estemos para siempre

Fiel a nuestro Dios,

Fiel a nuestra tierra natal.

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