Su arresto provocó la Masacre de Tulsa Race. Luego Dick Rowland desapareció.

Su arresto provocó la Masacre de Tulsa Race. Luego Dick Rowland desapareció.

Le gustaba llamarse a sí mismo 'Diamond Dick'.

Dick Rowland, un adolescente alto de piel aterciopelada, llevaba un anillo de diamantes mientras lustraba zapatos en el centro de Tulsa. Rowland, de 19 años, había abandonado recientemente la escuela secundaria Booker T. Washington, donde era un jugador de fútbol estrella, porque estaba ganando mucho dinero puliendo los zapatos de los petroleros en una ciudad que se anunciaba a sí misma como la 'capital del petróleo del mundo'. . '

El 30 de mayo de 1921, Rowland se tomó un descanso de su zapatero dentro de un salón de billar y caminó hasta el edificio Drexel para usar el único baño público para personas negras en la segregada Tulsa.

Rowland pasó por Renberg's, una tienda departamental que ocupaba los dos primeros pisos del edificio Drexel, y entró en un ascensor abierto con jaula de alambre operado por una chica blanca de 17 años llamada Sarah Page.

La devastación de la masacre de Tulsa Race

Lo que sucedió después sigue siendo turbio, según historiadores e informes sobre uno de los peores episodios de violencia racial en la historia de Estados Unidos. Rowland pudo haber pisado accidentalmente el pie de Page, lo que la llevó a gritar. O tropezó y tropezó con ella.

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Cuando se volvieron a abrir las puertas del ascensor, Dick Rowland corrió y un empleado de Renberg llamó a la policía.

Rowland fue arrestado y acusado de agredir a una niña blanca. Aunque los cargos finalmente fueron retirados y Page más tarde escribió una carta exonerándolo, la acusación fue suficiente para enfurecer a White Tulsa.

Tres horas después de que el Tulsa Tribune saliera a la calle con el titular 'Nab Negro por atacar a una chica en el ascensor', cientos de hombres blancos se reunieron en el juzgado de Tulsa, donde Rowland estaba detenido.

Veteranos negros de la Primera Guerra Mundial que querían proteger a Rowland de ser linchado corrieron al juzgado para defenderlo. Se disparó un tiro y 'se desató el infierno', recordó más tarde un sobreviviente de la masacre.

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“A medida que los blancos se mudaron al norte, incendiaron prácticamente todos los edificios de la comunidad afroamericana, incluidas una docena de iglesias, cinco hoteles, 31 restaurantes, cuatro farmacias, ocho consultorios médicos, más de dos docenas de tiendas de comestibles y el público negro biblioteca ”, según un informe de 2001 de la Comisión de Oklahoma para estudiar los disturbios raciales de Tulsa de 1921.“ Para cuando terminó la violencia, la ciudad había sido puesta bajo la ley marcial, miles de habitantes de Tulsa estaban bajo guardia armada y la segunda comunidad afroamericana más grande del estado había sido reducida a cenizas '.

Hasta 300 personas murieron, 10,000 se quedaron sin hogar y 35 cuadras de Greenwood, una de las comunidades negras más prósperas del país, fueron destruidas. Los testigos informaron haber visto cuerpos arrojados al fangoso río Arkansas o arrojados a fosas comunes, lo que hizo imposible contar los muertos.

Mientras el humo aún se elevaba de las cenizas de Greenwood, el sheriff de Tulsa, Willard McCullough, y su ayudante, Barney Cleaver, uno de los primeros agentes de la ley negros en Oklahoma, sacaron a Dick Rowland de la ciudad.

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Rowland, la figura central en la masacre racial, desaparecería, lo que se sumaría a las incertidumbres que rodean el ataque centenario.

Las tensiones estallan en Tulsa mientras la ciudad conmemora la masacre racial de 1921

Mientras Tulsa conmemora el centenario de la masacre este fin de semana, la ciudad todavía está atormentada por preguntas sin resolver al respecto: ¿Cuántas personas murieron? ¿Qué pasó con los cuerpos? ¿Quiénes fueron los perpetradores blancos? ¿Hay fosas comunes? ¿Qué le pasó a Dick Rowland?

“Es misterioso porque simplemente no sabemos [mucho] sobre Dick Rowland, el adolescente cuyo arresto fue un catalizador de la masacre”, dijo Kristi Williams, educadora y organizadora comunitaria en Greenwood.

En Tulsa, Rowland se ha convertido casi en una figura mítica y en un tema de leyenda y folclore.

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“¿Quién es Dick Rowland en la historia? Sabemos que era un hombre negro trabajador, a quien los racistas acusaron falsamente ”, dijo la representante negra del estado de Oklahoma, Regina Goodwin (D).

Goodwin dijo a partir de su investigación que cree que Sarah Page nunca acusó a Rowland de nada. Y Page también desapareció.

Dick Rowland y Sarah Page sobreviven a la masacre, 'a todo el dolor y la confusión', dijo Goodwin, 'y se van de Tulsa sin ni siquiera el olor a humo'.

¿Quién era Dick Rowland?

Un hecho en el que muchos historiadores están de acuerdo es que Dick Rowland no era su nombre original.

'Nació Jimmy Jones', alrededor del año 1903, dijo Marc Carlson, director de colecciones especiales de la Biblioteca McFarlin de la Universidad de Tulsa.

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'Él y sus dos hermanas eran huérfanos en Vinita', un pequeño pueblo de Oklahoma a unas 60 millas de Tulsa, dijo Carlson. 'Fueron adoptados extraoficialmente por una mujer llamada Damie Ford'.

Probablemente tenía 3 o 4 años cuando lo acogió. Ford finalmente se mudó a Tulsa y se casó con Dave Rowland, cuyo apellido a veces se escribe Roland o Rolland en los registros públicos.

Un John Roland figura en el censo de 1920 en Tulsa en East Archer Street con Damie Rowland y Dave Rowland. John Roland, dicen los historiadores, aún era un niño cuando le dijo a la gente que quería que su primer nombre fuera Dick.

“Le gustó el nombre Diamond Dick, que es como se llamaba a sí mismo”, dijo Carlson.

Dick Rowland aparece en el anuario de 1921 de la escuela secundaria Booker T. Washington. 'Pudo haber abandonado la escuela después de que le tomaran una foto', dijo Carlson.

Ellouise Cochrane-Price, hija del sobreviviente de la masacre Clarence Rowland y primo de Dick Rowland, afirma que Dick y Sarah no solo se conocían antes de que él subiera al ascensor, sino que estaban enamorados y planeaban desafiar la prohibición de Oklahoma del matrimonio interracial.

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'Estaban planeando casarse', le dijo a una audiencia en la gala de Oklahoma Black Caucus el mes pasado. “Habían pasado muchos domingos en la casa de mi abuela, en cenas familiares”.

Cuando la turba blanca se reunió fuera del juzgado de Tulsa, dijo, “el alcalde, el sheriff y el alguacil sabían que Dick no había atacado a Sarah. No ha habido ningún intento de violación de ningún tipo. Sin embargo, esa información no fue entregada ni recibida por la mafia que se reunió para colgar a Dick Rowland '.

En septiembre de 1921, se retiraron los cargos contra Dick Rowland, según los registros.

Charles Franklin Barrett, el ayudante general de la Guardia Nacional de Oklahoma cuyas tropas fueron llamadas a Tulsa durante el alboroto, concluyó que la masacre fue causada por 'un negro insolente, una niña histérica y un diario amarillo'.

El 28 de septiembre de 1921, el periódico Topeka Plaindealer informó: “En la investigación se descubrió que él era completamente inocente, ya que la niña nunca se había quejado de que tales eran los hechos publicados en un LIBRO BLANCO local. Sarah Page ha desaparecido y nunca ha sido detenida desde el día en que hizo una declaración refutando los cargos alegados contra Rowland '.

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La mayoría de los historiadores coinciden en que Rowland escapó de Tulsa. Dónde aterrizó es otra historia.

Varios informes dicen que el alguacil McCullough llevó a Rowland a Kansas City. Pero Rowland pudo haber regresado en secreto a Tulsa en el otoño de 1921.

Llegó a la tienda donde vivía Damie Rowland después de que su pensión fuera incendiada en la masacre. 'Ella le dio de comer y hablaron un poco, y Dick dijo que lo sentía mucho, pero que había un número limitado de formas en las que podía expresar su remordimiento', escribió Tim Madigan en su libro. 'La quema.' 'Lo que se hizo, se hizo', dijo Damie.

En una entrevista de 1970 con la historiadora de Tulsa Ruth Avery, Damie Rowland dijo que le había preguntado sobre las personas que murieron en la masacre y las que sobrevivieron. Salió de la tienda antes del amanecer.

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'Le escribía todos los meses desde Kansas City', escribió Madigan. Le dijo que Page también estaba en Kansas City.

'Dick dijo que Sarah se sentía terrible porque la policía lo había arrestado por algo que él no hizo, pero ella nunca habló en absoluto sobre la quema y la matanza puesta en marcha por sus mentiras', según Madigan. 'Si Dick todavía amaba a Sarah, no lo dijo'.

Luego, su nombre desapareció de las cartas de Dick y, poco después, se mudó a Oregón, donde encontró trabajo en los astilleros de la costa.

Damie Rowland le dijo a Avery que continuó recibiendo cartas de Dick hasta la década de 1960. Finalmente, Damie le dijo a Avery, recibió una carta de un amigo de Dick, diciendo que había muerto en un accidente en el muelle.

Carlson dijo que Rowland pudo haber muerto en la explosión de un puerto en Oregon.

Pero el nombre de Dick Rowland no aparece en la lista de personas muertas en esa explosión.

'Probablemente estaba usando un nombre completamente diferente', dijo Carlson. “Sospecho que cuando estás en el centro de algo como esto, probablemente estaba aterrorizado de ser más público. No tenemos documentación alguna. Eso es parte del folklore en torno a toda la masacre. Hay muchas cosas que no sabemos. A menos que aparezca algo concreto, nunca lo sabremos '.

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