Secuestro del colegio electoral: el complot para negar la presidencia a JFK hace 60 años

Secuestro del colegio electoral: el complot para negar la presidencia a JFK hace 60 años

Fueron unas elecciones reñidas y amargas, y hubo furiosas acusaciones de fraude.

Después de que el demócrata John F. Kennedy apenas venciera al republicano Richard M. Nixon en las elecciones de 1960, una coalición de opositores conspiró para negarle la presidencia en el colegio electoral. La mayoría eran electores blancos conservadores del sur que se oponían a las políticas liberales del joven senador de Massachusetts, especialmente a su apoyo a los derechos civiles de los afroamericanos.

Si estos electores hubieran tenido éxito, el senador demócrata segregacionista Harry Byrd de Virginia habría sido elegido presidente. Su vicepresidente habría sido el senador republicano Barry Goldwater de Arizona. Ambos hombres no tuvieron nada que ver con la idea.

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El lunes, el colegio electoral se reunirá para ratificar la victoria del demócrata Joe Biden sobre el presidente Trump, quien se ha negado a ceder. Algunos patrocinadores de Trump están presionando a los estados para que liberen a los electores comprometidos con Biden. Al menos 33 estados prohíben estos electores “infieles”, y la mayoría de los demás estados anulan los votos intercambiados.

La Corte Suprema desestima el intento de revocar los resultados de las elecciones presidenciales, bloqueando el camino legal de Trump para revertir su derrota.

Las elecciones presidenciales de 1960 desencadenaron una tormenta política, muy parecida a la contienda de este año. Kennedy terminó ganando por solo 113.000 votos de los 69 millones emitidos.

Los republicanos sospechaban de fraude electoral en 11 estados y presentaron una demanda en dos de ellos, Texas e Illinois, que Kennedy ganó por menos de 9.000 votos. La demanda en Illinois denunció que el bastión demócrata del condado de Cook había desenterrado a los votantes de Kennedy de los cementerios de Chicago.

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Los jueces descartaron ambas demandas. Entonces la acción se trasladó al colegio electoral. Nixon no participó en los desafíos de la votación y le dijo a un periodista que 'nuestro país no puede permitirse la agonía de una crisis constitucional'.

Inmediatamente después de las elecciones de 1960, los electores de Alabama y Mississippi acordaron no votar por Kennedy, que había ganado ambos estados. Los ocho electores de Mississippi y seis de los 11 electores de Alabama quedaron sin compromiso. Los electores presionaron a sus contrapartes en el colegio electoral para que siguieran su ejemplo.

A los organizadores del movimiento se les ocurrió un 'Plan para darle al Sur un voto parcial en los asuntos de la nación'.

El Plan A era que los electores de 11 estados del sur usaran su influencia para persuadir a Kennedy de que detuviera la ayuda estadounidense a los países comunistas y apoyara los 'derechos de los estados', un código para resistir la integración racial.

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Si Kennedy se negaba, los electores pasarían al Plan B: una resolución que pide 'revertir la posición de los candidatos' en las elecciones. Es decir, el vicepresidente electo Lyndon B. Johnson de Texas sería presidente y Kennedy sería vicepresidente.

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Por último, estaba el Plan C: los electores republicanos de los 50 estados serían invitados a reunirse en Chicago para elegir un presidente de una lista de 'hombres sureños destacados'. Entre las opciones estaban Byrd, los gobernadores segregacionistas Orval Faubus de Arkansas y Ross Barnett de Mississippi, y el senador de Georgia Richard Russell.

El objetivo era que los electores eligieran al presidente dentro del colegio electoral, dijo Lea Harris, abogada demócrata en Alabama. Si eso fallaba, como 'último recurso', los electores buscarían cambiar suficientes votos para evitar que Kennedy obtuviera los 269 votos electorales necesarios para la elección y lanzar la contienda a la Cámara de Representantes.

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Esto había sucedido dos veces antes en la historia de Estados Unidos. En 1800, la Cámara eligió a Thomas Jefferson como presidente sobre Aaron Burr cuando la votación del colegio electoral terminó en empate. En 1825, la Cámara eligió a John Quincy Adams sobre Andrew Jackson, que había ganado el voto popular.

A lo largo de los años, solo ha habido unos 165 electores “infieles”. Este verano, la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó el derecho de los estados a rechazar los votos de dichos electores.

Los electores rebeldes del sur escribieron a los electores republicanos instándolos a cambiar sus votos de Nixon. El republicano Henry Irwin de Oklahoma, un elector comprometido de Nixon que se oponía a lo que él llamaba los puntos de vista del 'trabajo socialista' de Kennedy, se mostró receptivo. Pronto “se hizo evidente para un observador astuto que existía la posibilidad de negarle la presidencia a Kennedy”, dijo más tarde.

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Irwin envió telegramas a 218 electores republicanos instándolos a cambiar de Nixon a Byrd. También escribió a todos los presidentes de estado republicanos. Recibió alrededor de 40 respuestas, pero ningún compromiso. “Siéntete obligado con Nixon”, respondió un elector de Kansas.

El presidente del Partido Republicano de Oklahoma criticó el plan de Irwin. 'Aparentemente, siente que su opinión es superior al juicio de medio millón de votantes de Oklahoma que eligieron a Richard Nixon', dijo el presidente.

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La rebelión se extendió por el sur. El gobernador de Mississippi, Barnett, escribió a los electores en los estados del sur instándolos a emitir sus votos por Byrd y Goldwater. En Alabama, Mobile Press declaró en un editorial que 'los sureños profundamente preocupados por la mezcla racial deberían levantar la voz en un llamamiento a todos sus electores presidenciales'.

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Los esfuerzos para liberar a los electores para que votaran por quien quisieran surgieron en Texas, Luisiana, Georgia, Virginia y Carolina del Sur. “Esto había sido una amenaza real”, escribió más tarde el biógrafo de JFK Theodore Sorensen.

Dos semanas antes de la votación del colegio electoral, el organizador Harris predijo que Kennedy no recibiría suficientes votos para ser elegido. El periódico White Citizens Council en Mississippi aseguró a sus lectores que un sureño ganaría la presidencia.

Sin embargo, los gritos rebeldes de la revuelta terminaron en un quejido. Nunca se llevó a cabo ninguna parte del 'plan' del sur. La mayoría de los electores se sintieron moralmente obligados a emitir sus votos en función de los resultados electorales de su estado.

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Un elector de Kennedy en Carolina del Sur dijo que ignoró numerosas solicitudes 'chifladas' para cambiar su voto, incluida una oferta del 'Partido por los Derechos de los Tigres Voladores' para darle acciones de una empresa en Filipinas.

Kennedy ganó 303 votos en el colegio electoral frente a los 219 de Nixon. Byrd obtuvo sólo 15 votos, uno de Irwin de Oklahoma y 14 de los electores de Alabama y Mississippi. Los 14 electores votaron por el senador demócrata de Carolina del Sur, Strom Thurmond, como vicepresidente.

Después de la abrumadora derrota, los electores de Alabama se quejaron de que los sureños podrían haber controlado las elecciones, pero 'sus líderes políticos aduladores les fallaron miserablemente'.

Irónicamente, como vicepresidente, le tocó a Nixon anunciar la votación del colegio electoral y su propia derrota a principios de enero en la cámara de la Cámara. Después de comenzar alfabéticamente con los primeros votos de Alabama para Byrd, Nixon comentó secamente: 'El caballero de Virginia ahora está a la cabeza'.

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Más tarde ese año, el Senado llevó a cabo audiencias sobre propuestas para renovar el colegio electoral. El sistema tenía que ser 'sacado de la era de los caballos y los carritos y dentro de la era de los aviones a reacción', dijo el senador Mike Mansfield (D-Montana).

Sesenta años después, la versión para caballos y buggy todavía está en funcionamiento.

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