Los líderes de la educación superior elogian el plan universitario gratuito de Biden: 'Una propuesta revolucionaria'

Los líderes de la educación superior elogian el plan universitario gratuito de Biden: 'Una propuesta revolucionaria'

El Plan de Familias Estadounidenses de $ 1.8 billones del presidente Biden podría generar un cambio monumental en el financiamiento de la educación superior en beneficio de las instituciones y los estudiantes con la menor cantidad de recursos financieros.

El plan publicado el miércoles cubriría dos años de matrícula en colegios comunitarios y extendería el mismo beneficio a los estudiantes de ingresos bajos y medios que asisten a colegios y universidades históricamente negros, colegios tribales y otras instituciones que atienden a minorías. También aumentaría la subvención máxima Pell para estudiantes con necesidades económicas en $ 1,400 que, además de un aumento de $ 400 en la propuesta de presupuesto de 2022, llevaría la subvención a $ 8,295 al año.

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En total, la administración Biden gastaría aproximadamente $ 302 mil millones durante 10 años para expandir el acceso a una educación superior de calidad con las inversiones propuestas para mejorar las tasas académicas y de graduación, aumentar Pell y subsidiar la matrícula.

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El alcance y la estructura del plan colocarían una mayor parte del costo de educar y capacitar a los estadounidenses a nivel universitario en el gobierno federal que en las familias. Es menos ambicioso que la promesa de campaña de Biden de hacer que las universidades públicas de cuatro años sean gratuitas para muchos estadounidenses y duplicar la subvención Pell, pero los líderes de la educación superior dicen que sigue siendo un paso significativo en la dirección correcta.

'El plan del presidente Biden de invertir en los estudiantes más resilientes de Estados Unidos es la receta correcta para acelerar la recuperación económica posterior a la pandemia de los estadounidenses de clase trabajadora', dijo Eloy Ortiz Oakley, rector del Sistema de Colegios Comunitarios de California.

Históricamente, las más de 950 universidades comunitarias del país han desempeñado un papel clave en ayudar a las personas a mejorar sus habilidades y currículums cuando la economía se hunde, pero las escuelas han sufrido las mayores pérdidas de inscripciones en esta recesión.

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Ortiz Oakley y otros líderes de colegios comunitarios dicen que las poblaciones a las que sirven están tomando decisiones difíciles para priorizar sus necesidades básicas sobre su educación. Sin embargo, los defensores de los estudiantes dicen que hacer que la matrícula sea universalmente asequible podría mejorar esas preocupaciones.

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Hay complejidades en la propuesta de Biden que podrían limitar su alcance. La administración está utilizando la matrícula promedio de los colegios comunitarios en todo el país como base para dividir los gastos. El gobierno federal aportaría el 75 por ciento de ese promedio, y los estados cubrirían el cuarto restante. Los estados con matrículas de colegios comunitarios superiores al promedio tendrían que gastar más para que la matrícula sea gratuita y algunos pueden optar por no participar.

Pero los dólares federales para apoyar una política que es cada vez más popular a nivel estatal es un incentivo poderoso. Hay 30 estados que ya cubren la matrícula en colegios comunitarios o universidades. Los programas de promesa universitaria, como se conoce comúnmente a las iniciativas de matrícula gratuita, han resonado entre los líderes electos de todo el espectro político.

Terry W. Hartle, vicepresidente senior del Consejo Estadounidense de Educación, dio la bienvenida al Plan Familias Estadounidenses como una 'innovación totalmente certificada' y dijo que el plan de colegios comunitarios podría 'revolucionar fácilmente el acceso a la educación superior en los Estados Unidos'.

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Pero agregó: “Como con cualquier propuesta revolucionaria, hay muchas preguntas y detalles que deben resolverse”.

El Plan de Familias Estadounidenses también destinaría una enorme cantidad de recursos federales a las instituciones que atienden a las minorías, en un intento por llegar a los estudiantes desfavorecidos en las escuelas que más los reciben.

'Producimos más graduados negros en ingeniería, ciencias agrícolas y, a nivel de maestría, matemáticas y estadística, de cualquier universidad en Estados Unidos', Harold L. Martin, rector de la Universidad Estatal A&T de Carolina del Norte, la universidad históricamente negra más grande del país. 'Con estas inversiones, nosotros y otras HBCU estaríamos preparados para hacer contribuciones aún mayores'.

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Hay más de 800 colegios y universidades que se consideran 'que sirven a las minorías' debido a su historial, control o cuerpo estudiantil, según los últimos datos disponibles del Departamento de Educación. La mayoría de estas escuelas tienen dotaciones y recursos institucionales más pequeños que sus pares y educan a una proporción desproporcionadamente grande de estudiantes de hogares de bajos ingresos.

Si bien existen programas federales para apoyar a las universidades tribales, históricamente escuelas negras e instituciones que atienden a hispanos, los defensores dicen que se necesita más inversión para promover la equidad.

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Deborah A. Santiago, directora ejecutiva del grupo de defensa sin fines de lucro Excelencia in Education, dijo que la propuesta de Biden 'envía una señal poderosa para apoyar a las comunidades históricamente desatendidas y las instituciones que las inscriben de manera desproporcionada'.

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En la Universidad Estatal de Norfolk en Virginia, más del 90 por ciento de los estudiantes requieren algún tipo de ayuda financiera para completar su programa de estudios, según el presidente Javaune Adams-Gaston. El legado de disparidad en las asignaciones estatales para instituciones públicas históricamente negras como Norfolk ha creado inequidades institucionales y ha dificultado brindar a los estudiantes el apoyo financiero que necesitan.

“Aunque hemos educado a millones de ex alumnos de gran éxito, siempre hemos tenido que hacer más con menos”, dijo Adams-Gaston. El plan de Biden 'para ayudar a aliviar la carga financiera de los estudiantes y sus familias ... ayudará a las HBCU a continuar haciendo lo que mejor saben hacer: producir grandeza'.

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Para ayudar a sus estudiantes a mantenerse encaminados, Norfolk State ofrece cuidado infantil en el campus con el respaldo de subvenciones federales. La demanda de tales servicios ha crecido a medida que la población de estudiantes universitarios incluye más padres que trabajan y adultos mayores. El plan de la administración de invertir $ 62 mil millones para financiar el cuidado infantil, subvenciones de ayuda de emergencia, salud mental y otros servicios integrales es un reconocimiento de las circunstancias que pueden impedir que los estudiantes se gradúen.

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Aunque los detalles del programa de subvenciones propuesto se están aclarando, la Casa Blanca dijo que el dinero se destinará a universidades que atienden a un gran número de estudiantes de hogares de bajos ingresos.

La Universidad Trinity Washington en D.C., donde el 70 por ciento de los estudiantes universitarios de tiempo completo provienen de familias que ganan menos de $ 50,000, podría beneficiarse de la inversión y otras cosas sobre la mesa. Debido a que la mayoría de los 1,500 estudiantes universitarios de Trinity son negros o hispanos, la escuela también se considera una institución que sirve a las minorías.

La universidad de mujeres católicas romanas proporciona más de $ 13 millones en becas y subvenciones, pero el apoyo no es suficiente para satisfacer la necesidad, dijo la presidenta de Trinity, Patricia McGuire.

“Muchos de nuestros estudiantes tienen que trabajar muchas horas para pagar los gastos universitarios, y algunos tienen que dejar de estudiar debido a sus finanzas”, dijo McGuire. 'Un título universitario es esencial para avanzar en esta región, y el plan del presidente Biden garantizará que los estudiantes de bajos ingresos tengan una oportunidad real de avanzar, lo que, a su vez, promoverá claramente la equidad racial y social'.