Los estudiantes de secundaria ponen en perspectiva un año como ningún otro

Los estudiantes de secundaria ponen en perspectiva un año como ningún otro

De los aproximadamente 3,5 millones de estudiantes del último año de la escuela secundaria que se graduarán esta primavera, unos pocos, muy pocos, serán nombrados valedictorian, el más elusivo de los honores de la escuela secundaria.

Top de la clase. El logro académico culminante de años de extenuantes estudios y tareas, trabajos y proyectos, cuestionarios y pruebas.

Y luego otro obstáculo. Párese frente a sus compañeros de clase y pronuncie el discurso de su vida. Una vida joven, sin duda, pero aún así. Existe la presión de encontrar palabras para poner el último año de la escuela en contexto para sus compañeros graduados. Elaborar un mensaje que resuene, tranquilice, e incluso inspire, a medida que se avecina la vida después de la escuela secundaria.

Eso es bastante difícil en un año normal. Pero este año, cuando la escuela a menudo no se sentía como una escuela en absoluto, cuando los compañeros de clase y los maestros eran principalmente imágenes en miniatura en una pantalla parpadeante, cuando los rostros y las emociones estaban enmascarados y el país envuelto en enfermedades, muerte y discordia, encontrando las palabras para Darle sentido a todo y encontrar fragmentos de luz y propósito ha sido aún más desafiante.

Se anima a los valedictorians a pensar en grande y brillante. Con sus discursos, se espera que convoquen optimismo y aprovechen una visión idealista para el futuro.

La palabra valedictorian proviene del latín vale dicere o 'decir adiós'. Así que es un discurso de despedida, pero también un discurso de 'Mira lo que hemos hecho'. Y lo que han hecho las personas mayores este año nunca se había hecho antes. De principio a fin, este año escolar ha estado bajo una nube. En algunas escuelas, las puertas nunca se abrieron y el aprendizaje no se llevó a cabo en miles de aulas, sino en millones de dormitorios y cocinas, en porches traseros y en estacionamientos o donde la señal WiFi fuera más fuerte.

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Para aquellos que tuvieron la suerte de tener clases en persona, la experiencia fue enmascarada y distanciada, rastreada y probada, y siempre un pequeño brote de coronavirus lejos de todos los que fueron enviados a casa. La ansiedad era una constante, especialmente para los administradores, el personal y los maestros, Dios bendiga a los maestros, pero también para los estudiantes que no querían llevar el covid-19 a casa con sus padres y abuelos, que no querían ser parte del empeoramiento de la situación. peor crisis de salud de sus vidas.

Entonces, sí, vale dicere a todo eso. Adiós y buenas noches. Pero también . . . mira lo que han hecho.

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Mientras la incertidumbre se arremolinaba a su alrededor, se mantuvieron concentrados. Adaptaron su aprendizaje. Terminaron sus asignaciones. Pasaron sus pruebas. Se apoyaron unos a otros. Lo destriparon y lo rechinaron incluso cuando el final parecía fuera de su alcance.

'He sido testigo de mucho agotamiento en mi escuela, dentro y fuera de las clases, solo por cómo este entorno ha agotado a mucha gente', dijo Grayson Catlett, quien se graduó como el mejor de su clase en Escuela secundaria central en Chattanooga, Tenn.

Pero las dificultades para aprender durante la pandemia y presenciar y experimentar el tumulto racial y político que el país ha sufrido durante el año pasado también ha tenido otro efecto, dijo Catlett. Lo ha hecho a él y a sus compañeros de clase más resistentes, y planea reflexionar sobre eso en su discurso.

'Hemos pasado por mucho y graduarnos de la escuela secundaria en general este año es gratificante', dijo Catlett, quien estudiará ciencias políticas en la Universidad de Pensilvania. Planea terminar su discurso diciendo: 'Si esto es todo lo que pudimos superar, me resulta difícil imaginar lo que no podemos'.

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Además de desarrollar la resiliencia, el año pasado brindó contexto y oportunidades de reflexión para Catlett y su grupo de personas mayores en todo el país. Les ha hecho pensar más, dicen, sobre el mundo y su lugar en él. Y su propósito en él.

Para Lana Lubecke, estudiante de despedida en Kalani High School en Honolulu, la pandemia y la agitación política y social del año pasado le dieron un sentido más fuerte de lo que quería hacer.

“Antes de la pandemia, sentía que estaba muy delgado”, dijo Lubecke. “Y cuando básicamente todo fue cancelado, tuve tiempo para sentarme y decir, ¿qué me importa? ¿Qué actividades quiero priorizar? ¿Cuáles son los más significativos y cómo creo que puedo lograr el mayor impacto? Y creo que aprendí mucho '.

Con tiempo para dar un paso atrás y evaluar, Lubecke dijo que se dio cuenta de que quería participar más cívicamente en su comunidad. Ha pasado parte del año pasado abogando por la equidad educativa y haciendo que mejores oportunidades educativas estén disponibles para más estudiantes.

Hay sabiduría que extraer de estas mentes jóvenes y una perspectiva más allá de sus años y los elogios que han acumulado.

Ser un estudiante de secundaria no es un boleto seguro a la fama y la fortuna, pero algunos se han vuelto famosos y afortunados. La jueza de la Corte Suprema, Sonia Sotomayor, fue la primera en su clase de secundaria. Lo mismo ocurre con el sociólogo y activista de derechos civiles W.E.B. Du Bois y la actriz Natalie Portman. 'Weird Al' Yankovic también. Jeff Bezos, propietario de The Washington Post y muchas otras cosas, fue el mejor estudiante de Miami Palmetto Senior High en 1982 y le dijo al Miami Herald en ese momento que quería 'construir hoteles espaciales, parques de diversiones, yates y colonias para 2 o 3 millones de personas'. personas que orbitan alrededor de la Tierra '.

Se anima a los valedictorians a pensar en grande y brillante. Con sus discursos, se espera que convoquen optimismo y aprovechen una visión idealista para el futuro. Es una última charla de ánimo para los compañeros de clase, muchos de los cuales nunca se volverán a ver una vez que sus birretes sean lanzados al aire.

Pero una perspectiva optimista puede ser difícil de convocar para las personas mayores que han alcanzado la mayoría de edad en la última década. La pandemia es solo el último de un desfile de eventos que han desarmonizado sus jóvenes vidas.

'Me pregunto si los adultos, ¿saben, se dan cuenta de que las personas de mi edad tenían 13 y 14 años durante las elecciones de 2016?' dijo Carmelina Komyatte, estudiante de último año y mejor estudiante del Instituto Bishop Noll en Hammond, Indiana. “Recuerdo que tenía 13 años viendo la 'cinta de Access Hollywood' de Donald Trump, ya sabes, admitiendo haber agredido sexualmente a mujeres. . . . Y yo tenía 14 años para Charlottesville, y era un estudiante de primer año para el tiroteo en Parkland. Entonces, creo que nadie puede decir que nuestra generación sea idealista en política. Definitivamente no lo somos '.

Pero si no son idealistas, están decididos. Komyatte, quien asistirá a la Universidad de Notre Dame en el otoño, dijo que su mensaje a sus compañeros de clase es que no se desanimen ni se vean derrotados por los desafíos que han enfrentado. Ella y sus cohortes, dijo, necesitan pasar al siguiente capítulo de sus vidas “con propósito y con la intención de ayudar a los demás y tener un impacto y usar sus dones y sus oportunidades y sus recursos, ya sabe, para hacer todo el bien que puedes hacer '.

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Muchos distritos escolares han terminado con la práctica de designar a un estudiante como mejor estudiante. La competencia por el primer puesto se había vuelto poco saludable, dijeron. Los estudiantes demandaron si no fueron nombrados mejores estudiantes o si tenían que compartir el título. Sí, eso pasó de verdad. Las escuelas no necesitaban el dolor de cabeza. Adiós a todo eso también. Pero hay una recompensa para aquellas escuelas que han continuado premiando al mejor estudiante y asignan cinco minutos para un discurso de despedida. Hay sabiduría que extraer de estas mentes jóvenes y una perspectiva más allá de sus años y los elogios que han acumulado.

'Ser el mejor estudiante, como, eso no es todo lo que soy como persona', dijo Ben Barnes, estudiante de último año de Energy Institute High School en Houston que asistirá a la Universidad de Virginia este otoño. “E incluso si alguien está al final de su clase, eso no es todo lo que es como persona. Hay mucho más en la gente de lo que hacen después de la secundaria '.

En entrevistas con The Washington Post, 10 estudiantes de secundaria de todo el país hablaron sobre su camino hacia el primer puesto y compartieron sus pensamientos sobre los desafíos del año pasado y lo que planean decir a sus compañeros de último año en la graduación.

Benjamín Barnes

Escuela secundaria Energy Institute en Houston.

Ser el mejor alumno nunca fue un objetivo para Ben Barnes.

“Es un gran honor, por supuesto. Y estoy muy orgulloso, pero tengo que mantenerlo en perspectiva, porque realmente he sido bendecido de una manera que mucha gente no ha tenido la suerte de haber sido bendecida '.

Barnes le da crédito a su familia, maestros, amigos y a Dios por sus logros. En su discurso, planea enfatizar que dónde te gradúas en tu clase no es una característica definitoria.

“Por mucho que se nos haya inculcado en la cabeza que las calificaciones y los puntajes de las pruebas y cosas por el estilo son la medida más importante de la persona, quiero desafiar esa postura. . . . Hay mucho más para las personas que lo que hacen después de la escuela secundaria o sus puntajes en los exámenes SAT. Y solo quiero transmitir eso y, supongo, alentar a la gente de esa manera '.

Asistirá a la Universidad de Virginia.

Grayson Catlett

Escuela secundaria central en Chattanooga, Tenn.

Grayson Catlett dice que espera que su generación aporte más honestidad a la política y a los debates sobre temas. Ha visto cómo el año pasado profundizó las divisiones y desgarró comunidades. Planea abordar la discordia y el papel que podrían tener sus compañeros graduados en la reparación de las brechas.

“En mi discurso, voy a mencionar cómo, en cierto modo, todas estas adversidades han ayudado a mi clase a desarrollar resiliencia. Porque han pasado tantas cosas, desde la pandemia hasta las protestas y todo lo demás que, ya sabes, está estableciendo nuestras expectativas para el mundo que tenemos por delante '.

Asistirá a la Universidad de Pennsylvania.

Susana Chavez

Escuela secundaria internacional en Langley Park en Bladensburg, Maryland.

Cuando Susana Chávez se mudó de Guatemala hace tres años para vivir con su hermano en Maryland, ni siquiera se dio cuenta de que podría asistir a la escuela secundaria. Tenía 16 años y su objetivo era conseguir un trabajo. Pero su madre y su hermano la animaron a ir a la escuela y el 1 de junio se graduará como la mejor estudiante.

Durante sus primeros dos años en la escuela secundaria, Chávez pasó de ocho a 10 horas al día los fines de semana limpiando casas y jardinería. Ahora es empleada de una tienda. Está acostumbrada al trabajo duro. Lo ha estado haciendo desde que tenía 6 años, cuando ayudó a su madre a plantar cultivos, cuidar animales de granja y recolectar madera para vender. Algún día, quiere regresar a Guatemala para asegurarse de que los niños empobrecidos tengan una vida mejor.

“Sé que mi mamá estará orgullosa de mí, porque mi mamá ni siquiera sabe escribir ni leer. Ella me dijo, si vas a la escuela, es una oportunidad para que aprendas a hacer algo diferente. Ella dijo: 'Haz algo diferente si no quieres trabajar duro como yo'. Entonces yo dije, 'sí, lo haré' '.

Chávez asistirá a Prince George's Community College.

Johnny Cortez

Escuela secundaria East Early College en Houston.

Johnny Cortez asistirá a la Universidad de Duke este otoño para estudiar ciencias de la computación y negocios. Sus padres llegaron a Texas desde México cuando eran adolescentes y Cortez, el menor de siete hijos, será el primero de su familia en asistir a una universidad fuera del estado.

“Viniendo de una gran familia de inmigrantes e ir a la escuela en un viaje completo, eso es un gran problema para nosotros”, dijo. Ser el mejor alumno también era algo importante y algo que quería en la escuela.

'Honestamente, es genial, porque siento que estoy en una posición en la que, ya sabes, mucha gente me está mirando como un ejemplo', dijo Cortez. 'Y quiero representar a nuestra escuela y tratar de ser el mejor ejemplo para los demás'.

Está preocupado por los efectos persistentes de la pandemia, pero lo que más le preocupa es el sistema de justicia de este país.

“La forma en que funciona el sistema de justicia, creo que tiene muchas fallas. Sabes, Estados Unidos tiene una de las poblaciones carcelarias más grandes de cualquier país, a pesar de ser solo el 5 por ciento de la población mundial. Creo que debe haber una gran reforma sobre cómo funciona el sistema penitenciario y la vigilancia. No creo que el puño de hierro deba ser la solución a todos nuestros problemas. Y no creo que debamos meter a todos en la cárcel '.

Asistirá a la Universidad de Duke.

Diana Flores Valdivia

Escuela secundaria de Chula Vista en Chula Vista, California.

Diana Flores Valdivia llegó al sur de California desde México con su hermana y sus padres en 2016 cuando tenía 13 años. Hablaba inglés pero no bien, y tomó clases adicionales para hablar con fluidez. Su madre trabaja en un hotel y su padre conduce para Uber. Lo que más quieren para ella, dijo Flores Valdivia, es una oportunidad.

Cinco años después de llegar a Estados Unidos, Flores Valdivia se está graduando de Chula Vista High School en Chula Vista, California, en la cima de su clase de aproximadamente 500 estudiantes. Ella sabe lo que eso significa para sus padres. Y sabe lo que quiere decirles a sus compañeros graduados.

“Durante estos tiempos difíciles, especialmente con la división racial, graduándome y siendo el mejor alumno, me siento orgulloso porque siento que estoy representando a mi comunidad”, dijo Flores Valdivia. “Y estoy demostrando que mexicanos y latinos, venimos aquí por una vida mejor, y no venimos aquí para robar sino para contribuir a este país. Trabajamos duro y somos honestos. Y eso es lo que quiero mostrar con mis logros. También quiero inspirar a las personas de mi comunidad y hacerles saber que si yo puedo hacerlo, ellos pueden hacerlo. Y en todo caso, nuestros antecedentes solo nos hacen más fuertes '.

Asistirá a la Universidad de Cornell.

Carmelina Komyatte

Instituto Bishop Noll en Hammond, Indiana.

No es exagerado decir que ser valedictorian viene de la familia de Carmelina Komyatte. Sus hermanos mayores también fueron mejores estudiantes, por lo que este es el tercer año consecutivo en que un Komyatte es el mejor estudiante del Instituto Bishop Noll.

Después de un año en el que el país se ha visto envuelto por la pandemia, las protestas por la injusticia racial y una elección amarga, Komyatte dice que quiere ofrecer palabras de apoyo a sus compañeros de clase mientras se trasladan del pequeño universo de su escuela secundaria al mundo más allá.

“Creo que es importante no desanimarnos por todo lo que ha sucedido y saber que es nuestro trabajo y nuestra responsabilidad crear el mundo en el que queremos vivir y exigir lo mejor de la sociedad y del mundo. Tienes que exigir las cosas que quieres ver. Exigir respeto y dignidad e igualdad de trato e igualdad de oportunidades para las personas ”.

Asistirá a la Universidad de Notre Dame.

Lana Lubecke

Escuela secundaria Kalani en Honolulu.

A medida que los estudiantes de último año de secundaria se gradúan en lo que todos esperan que sea el fin de la pandemia, Lana Lubecke dice que se siente emocionada por el futuro.

'Estoy un poco nerviosa, pero soy optimista en este momento de que con el lanzamiento de la vacuna, con suerte, habrá algo de normalidad', dijo. 'Y espero que todas las discusiones que se han suscitado durante la pandemia sobre la polarización política y el racismo en este país, espero que eso haya abierto las puertas para hacer un cambio más real en el futuro cercano'.

Su mensaje para sus compañeros graduados es “encontrar algo que los motive y hacer algo al respecto. Incluso si lo que haces no funciona, al menos aprenderás algo y terminarás en este lugar donde estás listo para volver a intentarlo o probar algo nuevo '.

Asistirá al Instituto de Tecnología de California.

Casen Miller

Escuela secundaria Emery en Castle Dale, Utah.

En su escuela secundaria rural de Utah, Casen Miller ha podido asistir a la escuela enmascarado pero en persona durante casi todo su último año. Está agradecido por eso. Pero el año a veces ha sido una lucha, y Miller dice que la pandemia y la política han puesto a prueba a Estados Unidos.

“Simplemente no somos un país muy pacífico en este momento”, dijo Miller. 'Hay muchas peleas parecidas, opiniones en desacuerdo, disturbios, brotes, todo ese tipo de cosas'.

Pero Miller confía en que el país puede sanar.

'Creo que durante los próximos dos años será difícil, porque está muy dividido en este momento', dijo. 'Pero siento que en el futuro, podremos encontrar una manera de unirnos'.

En su discurso a sus compañeros graduados, Miller quiere hablar sobre cómo el viaje de cada persona es diferente.

'Definitivamente voy a abordar cómo no todos van a tomar el mismo camino', dijo Miller. “Algunas personas simplemente se van a graduar de la escuela secundaria, van directamente a la fuerza laboral. Algunas personas terminarán sus estudios universitarios. Algunos irán a la universidad y se darán cuenta de que no es para ellos. Pero no todos tenemos que seguir el mismo camino para tener éxito '.

Asistirá a la Universidad Estatal de Utah.

Onovughakpor Otitigbe-Dangerfield

Escuela secundaria de Albany en Albany, Nueva York.

Para Onovughakpor Otitigbe-Dangerfield, ser el mejor alumno no fue solo un logro personal, fue histórico. El estudiante de último año de Albany High School en Albany, Nueva York, se convirtió en el primer estudiante afroamericano con mejor graduación en los 152 años de historia de la escuela. El próximo mes, se graduará entre los mejores de su clase de más de 600 estudiantes.

Quiere resaltar cómo el apoyo de familiares, mentores y amigos es esencial para el éxito de cualquier persona.

“Hay un proverbio africano que dice que si quieres ir rápido, ve solo. Pero si quieren llegar lejos, vayan juntos. Y esa es realmente la forma más perfecta en que podría expresar mi experiencia. Este honor es definitivamente un reflejo del apoyo constante que he tenido de mi familia, de mis maestros, mis consejeros, entrenadores, amigos, todo eso ”, dijo Otitigbe-Dangerfield. “Y creo que a veces no aprendes lo suficientemente temprano lo importante que es desarrollar una cohorte de aliados de personas en tu esquina que puedan ofrecerte una perspectiva que no te ves a ti mismo y luego también abogar por ti y dejarte conocer las oportunidades. Porque, sinceramente, no hice esto solo en absoluto '.

Asistirá a la Universidad de Harvard.

Rosa Xia

Livingston High School en Livingston, Nueva Jersey.

Para Rosa Xia, todo el año escolar ha sido virtual. De muchas maneras, Xia dijo que el último año la dejó sintiéndose desconectada y la entristeció no poder pasar más tiempo de calidad con sus amigos o tener conversaciones significativas en persona. Pero, dijo, 'he aceptado que así es como es'.

Hablar en la graduación será la primera vez desde marzo de 2020 que verá a la mayoría de sus compañeros de último año. Y en muchos casos será la última vez. Ella ha estado tratando de no pensar demasiado en su discurso de despedida.

'Realmente no me gusta mucho hablar frente a la gente', dijo riendo. Aún así, tiene una idea de lo que quiere transmitir.

“Sufrimos mucho este año debido a la pandemia. Y supongo que somos más fuertes de lo que pensamos. Incluso cuando todos éramos remotos, todos pusieron un gran esfuerzo en tratar de mantenerse comprometidos y tratar de que las clases fueran atractivas y trataran de relacionarse entre sí '.

Asistirá a la Universidad de Cornell.

Edición de fotografías por Mark Miller. Edición de copia por Melissa Ngo. Diseño de J.C. Reed.

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