Para los estudiantes del último año de secundaria, el coronavirus trae un final triste y lecciones inesperadas

Para los estudiantes del último año de secundaria, el coronavirus trae un final triste y lecciones inesperadas

A mediados de marzo, en lo que resultó ser el último día de clases, Annalisa D’Aguilar caminó por los pasillos de su escuela secundaria de artes escénicas en Manhattan. El metro había estado casi vacío de camino a la escuela esa mañana. Muchos de sus compañeros de estudios habían dejado de aparecer cuando los temores del nuevo coronavirus se extendieron por la ciudad de Nueva York, la zona del país más afectada hasta el momento. Ese día, los pasillos típicamente abarrotados de la escuela estaban vacíos.

'Simplemente se sentía una locura caminar y no tener a nadie allí', dijo D'Aguilar en una entrevista telefónica desde su casa en Brooklyn. “Mi amigo dijo que se sentía como si estuviéramos en una guerra. Al día siguiente cancelaron la escuela para todos '.

D’Aguilar es estudiante de último año en la Escuela Superior de Música y Arte y Artes Escénicas Fiorello H. LaGuardia. Se especializa en teatro y había pasado la mayor parte del año trabajando en dos producciones que se iban a poner en escena en marzo y abril. Había aprendido sus líneas, había acertado, conocía cada escena. Las entradas ya estaban vendidas.

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Una obra incluyó un baile coreografiado con una versión instrumental de la canción de Lorde 'Royals'. Cuando escuchó la canción este fin de semana, comenzó a llorar.

'Reconozco que, aunque todas estas son cosas importantes para mí, son pequeñas en comparación con lo que está sucediendo en el mundo', dijo.

Como muchos de los aproximadamente 3.7 millones de estudiantes de último año de secundaria en todo el país, D’Aguilar ha tenido el último tramo de la escuela arrancada de debajo de ella por una amenaza invisible e implacable. Las notas y los proyectos finales flotan en el limbo. Las amistades cercanas se han distanciado socialmente. Y a medida que el coronavirus cancela la primavera, está dejando a su paso ritos completos de iniciación del último año de escolarización en Estados Unidos K-12.

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Los vestidos de fiesta cuelgan en los armarios y tal vez no se usen nunca. Los viajes para personas mayores han sido cancelados. Bromas de alto nivel abandonadas. Y en muchas escuelas, la ceremonia de graduación, el acto triunfal final de la escuela secundaria, está en peligro.

Los estudiantes dijeron que entienden por qué se tomaron las decisiones. Se están pidiendo sacrificios a todo el mundo, y hacer excepciones para ellos, saben, solo arriesgaría más daños. Ya están viendo el costo de cerca. Este fin de semana, D’Aguilar se enteró de que su tía abuela dio positivo por el coronavirus.

'Es fácil estar realmente enojado por algo como esto, pero lo único que podemos hacer para deshacernos del coronavirus es renunciar a algunas de estas cosas', dijo Piper MacIntyre, de 18 años, estudiante de último año en Garfield High School en Seattle. “Es triste, pero no me siento engañado. Simplemente se siente desafortunado '.

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En cierto sentido, el trauma nacional ha acompañado a los miembros de esta clase superior durante toda su vida. La mayoría nació en el año oscuro y a menudo aterrador después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Eran estudiantes de quinto grado cuando un hombre armado mató a 26, incluidos 20 niños, en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut. Eran estudiantes de segundo año cuando otro hombre armado mató a 17 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida. El país ha estado en guerra externamente desde que los miembros de esta clase superior nacieron y se ha dividido cada vez más internamente a medida que han alcanzado la mayoría de edad.

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Entonces, tal vez los estudiantes de último año de esta clase hayan aprendido de la manera más difícil a estar preparados para lo que sea que se les presente.

“No todo está prometido”, dijo Mia Jones, de 18 años, estudiante de último año de KIPP DC College Preparatory, una escuela autónoma del distrito. “Se te pueden arrancar cosas en cualquier momento. Así que debes apreciarlo todo '.

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Jones compró su vestido de graduación el mes pasado, pero no lo ha hecho a la medida. No está segura de que necesite hacerlo. Ella cree que el brunch para personas mayores en Union Market también se cancelará. Pocas escuelas han dicho que se cancelarán las ceremonias de graduación, pero muchos estudiantes de último año se están dando cuenta de que es una posibilidad distinta.

'Eso es en lo que todo el mundo ha estado trabajando durante toda nuestra carrera en la escuela secundaria', dijo Jones en una entrevista telefónica. “Me gustaría que eso se quedara más. Aunque es solo caminar por el escenario, es un gran problema. La universidad no es el camino para todos nosotros, y esta es la última vez que estaremos todos juntos '.

En Lawton High School en Lawton, Oklahoma, Zac Shell y sus amigos han bromeado diciendo que tendrán que recoger sus diplomas en una ceremonia de autoservicio. Pero el humor no siempre funciona.

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'Bromeamos y tratamos de hacernos sentir mejor, pero he tenido amigos que han llorado porque están muy molestos', dijo Shell. “Todo ha sucedido tan rápido. Estamos confundidos y aturdidos. Por el resto de mi vida recordaré esto '.

Shell dijo que un día invitó a una chica mayor al baile de graduación y que la escuela se canceló al siguiente.

'Estábamos como, bueno, fue lindo mientras duró', dijo Shell, riendo.

Para los atletas de alto nivel, el cierre de la escuela trajo consigo la comprensión de que su última temporada de primavera había terminado casi antes de que comenzara.

Joey Graham, un jugador senior de lacrosse en la escuela privada Landon School en Bethesda, dijo que perderse su última temporada en la escuela a la que ha asistido desde cuarto grado fue terrible.

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'Siempre he esperado ser un senior, y se está perdiendo una gran parte del año', dijo. 'Y es bastante desgarrador'.

Pero Graham, de 18 años, se consoló con un correo electrónico que su entrenador de lacrosse envió a los jugadores poco después de que se cancelara la temporada de primavera.,citando el lema del equipo: 'Ten el control, sé agradecido y compite'.

“Él dijo: 'Ustedes necesitan llevar estas lecciones con ustedes sin importar lo que estén haciendo. Estar en control. Estar agradecidos. Compite para mantener a tu familia a salvo y a la generación mayor a salvo ', recordó Graham. 'Es una lección de vida genial que en tiempos difíciles puedes superar siguiendo esas palabras'.

En todo el país, en Edison High School en Stockton, California, el estudiante de último año Dmetrio Cavens-Summers, un atleta de pista y estrella del fútbol, ​​también está de luto por la pérdida de los deportes de primavera. Pero él también ha tratado de mantener todo en perspectiva.

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Cavens-Summers vive con su hermano y su madre. Cuando su madre desarrolló tos hace un par de semanas, inmediatamente pensó lo peor. 'No voy a mentir, tenía miedo', dijo Cavens-Summers. Su madre se recuperó, pero él continúa consumiendo noticias sobre el coronavirus y publica actualizaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en su cuenta de Instagram, tratando de contrarrestar los rumores salvajes que ha visto publicados por otros en su grupo de edad.

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Si el baile de graduación y la graduación se cancelan, dijo Cavens-Summers, lo aceptará. Su enfoque ahora está tratando de mantener su ingenio sobre él.

“El mundo se está volviendo loco. Nadie estaba preparado para esto, pero lo mejor que me ha enseñado es a estar tranquilo y ser humilde ”, dijo. 'Solo mantengo mi mente enfocada en lo que necesito hacer y en mantener la calma por mis compañeros de equipo y mi familia'.

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Si bien la interrupción de estos eventos seminales de la escuela secundaria ha sido generalizada, muchos estudiantes de último año reconocen el alcance histórico de esta pandemia y cómo alterará el mundo en formas grandes y pequeñas.

Los estudiantes de último año que no planean ir a la universidad ingresarán a un mercado laboral que ha sido devastado por el virus. Hace apenas unas semanas, la economía parecía estar avanzando y había carteles de solicitud de ayuda por todas partes. Eso cambió de la noche a la mañana.

También existe incertidumbre para los estudiantes que planean continuar su educación. Los colegios y universidades también han sido golpeados financieramente. A algunos estudiantes de último año les preocupa que su carrera universitaria se retrase. Otros están esperando saber si la ayuda financiera que esperaban recibir todavía llegará.

Emma Dabelko, estudiante de último año en Athens High School en Athens, Ohio, todavía está decidiendo dónde asistir a la universidad este otoño. Pero sabe lo que quiere estudiar, desarrollo internacional y salud global, y está entusiasmada con el próximo año escolar, incluso mientras lamenta la pérdida de este.

'Perder esta tradición estadounidense y todo lo que conlleva es realmente difícil', dijo Dabelko, de 18 años. 'Definitivamente no siempre es divertido ser la gente que tiene que vivir un evento histórico como este, pero sucede. Así que, en cierto modo, es asombroso pensar en ello, porque este será un evento tan importante que la gente aprenderá y recordará durante mucho tiempo '.

Dijo que la pandemia podría dar lecciones que quizás no hayan surgido en el aula.

“Puede ser un momento de aprendizaje para que mucha gente piense en a quién valoramos y en lo que valoramos en nuestra vida diaria”, dijo. 'Sé que voy a valorar algunas de las pequeñas cosas que antes no tenía'.