El mural de George Washington de la escuela secundaria no representa sus valores y debería eliminarse, dice el grupo

El mural de George Washington de la escuela secundaria no representa sus valores y debería eliminarse, dice el grupo

Un grupo de estudiantes, educadores y artistas está recomendando que se retire un mural que representa escenas de la vida de George Washington de una escuela secundaria de San Francisco que lleva su nombre porque no representa los valores de la escuela.

La controversia sobre el mural de la era del New Deal, que muestra al primer presidente de la nación parado sobre un nativo americano muerto y también incluye una imagen de un esclavo afroamericano, ha enfrentado a los ofendidos por el mural con los conservacionistas que citan su importancia histórica. El distrito escolar decidirá si se queda con el mural.

En diciembre, el Distrito Escolar Unificado de San Francisco convocó lo que llamó un 'Grupo de Reflexión y Acción' para decidir el destino del mural 'La vida de Washington' en la escuela secundaria George Washington, según la portavoz del distrito escolar Laura Dudnick.

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El mural en la escuela pública de 2.000 estudiantes fue encargado por el Federal Art Project, un programa del New Deal para financiar las artes visuales, y pintado en 1936 por Victor Arnautoff, nativo de Rusia y protegido del muralista Diego Rivera, quien luego se convirtió en profesor. en la Universidad de Stanford.

Los elementos del mural de 13 paneles de Arnautoff, incluida una imagen de Washington de pie sobre un nativo americano muerto mientras señala un mapa con una mano y dirige a los hombres de la frontera con la otra, parecen una acusación del imperialismo y el capitalismo estadounidenses. Arnautoff, quien se convirtió en miembro del Partido Comunista en la década de 1930 y fue interrogado por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, regresó a la Unión Soviética antes de su muerte en 1979.

En febrero, después de cuatro reuniones públicas, ocho miembros del Grupo de Acción y Reflexión de 11 personas recomendaron que el mural se “archivara y retirara porque el mural no representa los valores del SFUSD”, escribió Dudnick en un correo electrónico. 'La mayoría del grupo expresó que la razón principal para mantener el mural en la escuela se centra en el legado del artista, más que en la experiencia de los estudiantes'.

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El mes pasado, el presidente de la Junta de Educación de San Francisco, Stevon Cook le dijo a KQED apoyó la eliminación del mural, pero estaba más preocupado por el ausentismo crónico y el alojamiento de los maestros.

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'Las pinturas en la pared no son, no creo, lo que nos inscribimos para hacer cuando nos unimos a la junta de educación', dijo. “Empoderar a los estudiantes, asegurándonos de que se sientan representados y reflejados de manera positiva, ese es el centro de nuestro trabajo. Si quitar una pintura nos ayudará a lograrlo, entonces estoy totalmente de acuerdo '.

Cook no respondió a la solicitud de The Washington Post de comentar sobre el mural.

Joely Proudfit, presidenta del departamento de Estudios Indígenas Americanos de la Universidad Estatal de California en San Marcos, quien se reunió con el Grupo de Acción y Reflexión, dijo que cualquier valor histórico que tenga el mural no justifica su presencia en una escuela secundaria pública. Ella dijo que su imagen de un nativo americano muerto contribuyó a una narrativa de los nativos como 'muertos y derrotados', y que aquellos que buscaban mantener el mural en la escuela estaban poniendo 'el arte sobre la humanidad'.

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“Si creen que estos murales son más importantes que nuestro futuro. . . entonces esas personas necesitan tener sus propias conversaciones consigo mismas ', dijo, sugiriendo que los partidarios de la obra deberían' recaudar los fondos, quitar las paredes, reemplazar las paredes '.

Lope Yap Jr., vicepresidente de la Asociación de Antiguos Alumnos de las Escuelas Secundarias de Washington y miembro del grupo de estudio, no estuvo de acuerdo con la mayoría de la junta y dijo que el mural debería quedarse. Señaló elementos del mural que criticaban el Destino Manifiesto (los hombres de la frontera están pintados de un gris fantasmal, por ejemplo) y comparó el trabajo con un monumento como el Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU.

“Lo más increíble de estos murales de gran apariencia es que pudo crear estas imágenes realmente como un defensor de los oprimidos o abusados”, dijo Yap.

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Susan Ives, portavoz de Living New Deal, una organización sin fines de lucro de la Universidad de California en Berkeley dedicada a preservar las obras públicas del New Deal, compartió la opinión de Yap. Dijo que era una 'mala interpretación' que el mural fuera racista y dijo que podría usarse como una herramienta de enseñanza en el plan de estudios de la escuela.

“Lo que la gente necesita saber es que esto simplemente no es una decisión de la junta escolar de San Francisco”, dijo. 'Este trabajo es de todos y todos tenemos un interés en eso'.

Aproximadamente el 60 por ciento de la población de la escuela secundaria George Washington es de ascendencia asiática, el 18 por ciento es latino y aproximadamente el 10 por ciento es blanco, mientras que el 0,2 por ciento es indio americano o nativo de Alaska, según datos del distrito escolar .

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Dudnick dijo que el superintendente y el personal revisarían la recomendación del grupo de estudio y harían su propia sugerencia a la Junta de Educación de San Francisco. El problema aún no ha aparecido en la agenda de la junta .

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