Aquí hay un enfoque de la fobia a las matemáticas que podría sumarse: Aborde el miedo de frente

Aquí hay un enfoque de la fobia a las matemáticas que podría sumarse: Aborde el miedo de frente

NUEVA YORK - Michael Gallin, un profesor de matemáticas de 34 años de la preparatoria KAPPA International en el Bronx, se abría camino a través de los abarrotados pasillos de su aula de álgebra escuchando suspiros de frustración.

Una niña estaba sentada tristemente junto a la ventana, mirando una función que se suponía que debía evaluar: si f (x) = 3.2x ^ 2 - 1.44 (x + x ^ 3), encuentre f (2.7). 'Sé que estas son las preguntas en las que no tienes ganas de pensar', dijo Gallin. 'Pero estas son las preguntas que realmente te ayudarán'.

“Tómate tu tiempo”, le dijo a un joven en la primera fila que estaba respondiendo preguntas a medias, y luego siguió adelante. 'No quiero que se apresure a resolver estos problemas porque se está poniendo nervioso y diciendo: 'No, no voy a hacer esto''.

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Cuando un estudiante con jeans desteñidos y una sudadera gritó: “Dios mío. Soy tan patético ', después de malinterpretar un gráfico, Gallin respondió:' ¿Quién es patético? ' como ofendida por su cruel autoevaluación.

Un momento después, cuando ese mismo estudiante tuvo un momento eureka, la instó a explicar cómo había descubierto la respuesta a su compañera de asiento. 'No te pongas nervioso', dijo.

En un momento, exclamó: 'No da tanto miedo, ¿eh?'

Los estudiantes estadounidenses están bombardeando las matemáticas. En 2015, solo el 25 por ciento de los estudiantes del último año de la escuela secundaria eran competentes o superiores en la materia, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, que produce los datos más confiables sobre la competencia académica.

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Han abundado los esfuerzos para mejorar estas cifras. Docenas de estados han incorporado estándares más rigurosos a través de la implementación del Common Core. Muchas escuelas han modificado las clases de matemáticas para incluir más visualización y lecciones que se relacionan más con la vida real.

Pero Gallin es parte de un grupo creciente de educadores que creen que para ayudar a los estudiantes con dificultades a salir adelante, los maestros también deben atacar las barreras emocionales que los detienen. Los fracasos repetidos, dicen, pueden dejar cicatrices profundas. Los sentimientos negativos se convierten en una espiral de diálogo interno dañino que eventualmente paraliza a los estudiantes.

“Tienen miedo de equivocarse”, dijo Gallin. 'Y ese miedo a equivocarse los paraliza'.

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Gallin tiene una amplia sonrisa, un gusto por las zapatillas de deporte de moda y una forma informal pero directa de comunicarse. Sus alumnos cortan al 'Sr.' al hablar con él, llamándolo cariñosamente simplemente 'Gallin'.

En el otoño de 2016, cada vez más frustrado por su incapacidad para motivar a sus alumnos a pesar de su enérgico estilo de enseñanza y su popularidad dentro del aula, se sintió atraído por la idea de que abordar las barreras emocionales podría ayudarlos.

En ese momento, el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York estaba desarrollando una división de investigación centrada únicamente en la motivación de los estudiantes. Trabajando con Eskolta School Research and Design, una firma consultora de educación de Nueva York, y la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza, un centro de investigación de educación de California, el departamento de educación de la ciudad estaba probando soluciones dentro de docenas de escuelas. La escuela de Gallin fue una de ellas.

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Gallin se acercó a Alicia Wolcott, la asesora de Eskolta que trabajaba en su escuela. Trazaron un plan, a veces pidiendo consejo a otros profesores. Wolcott animó a Gallin a estudiar detenidamente el trabajo de sus alumnos y buscar pistas.

Fue entonces cuando notó una tendencia curiosa. En las asignaciones de tarea, el trabajo en clase y las pruebas de práctica, sus alumnos no se equivocaban en los problemas difíciles; ni siquiera los intentaron.

Wolcott consideró que esta información era un avance. “Entonces la pregunta fue: '¿Qué está pasando dentro de las cabezas de los estudiantes y qué hacemos al respecto?'”, Dijo.

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Durante el invierno de 2017, después de múltiples reuniones, incluida una con el reconocido investigador de mentalidad Chris Hulleman, profesor de la Universidad de Virginia y director del Laboratorio Motivate allí, Gallin comenzó a probar una serie de ajustes. Comenzó alentando gentilmente a los estudiantes a que no dejaran en blanco ningún problema de la hoja de trabajo del aula, especialmente los más difíciles. Eso realmente no funcionó.

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A continuación, adoptó un enfoque más proactivo. En lugar de esperar hasta el final de una lección para presentar el problema más difícil del día, lo puso en la pizarra al principio. Comenzó la clase diciéndoles a los estudiantes que estaba seguro de que pronto sabrían cómo resolverlo. Luego, después de guiar a sus alumnos a través de algunos problemas más fáciles, Gallin asumió el problema desafiante él mismo. Los estudiantes miraron. Hizo preguntas clave a medida que avanzaba, solicitando su ayuda. Y siempre, reconoció lo que estaban sintiendo, llamando al problema 'aterrador'.

Gallin les dijo a los estudiantes que, aunque estaban nerviosos, era importante 'permanecer abiertos y vulnerables ante los desafíos'.

El mensaje parecía estar llegando.

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A medida que avanzaba el año, hizo otros ajustes. En lugar de elogiar a los estudiantes por resolver bien un problema, los elogió por intentarlo, y a menudo preguntaba a su clase: '¿Cuántos lo intentaron?' Cuando un estudiante llegó a la pizarra para resolver un problema y cometió un error, en lugar de borrarlo y seguir adelante, disfrutó del error: “¿Qué hizo ella? Veamos esto '.

“Yo les digo: '¡Quiero que fracasen ahora! Hágalo mal ahora. Hágalo mal ahora y obtenga comentarios '.

Esperaba que una vez que sus estudiantes dejaran de evitar los problemas que los hacían sentir incómodos, estuvieran más abiertos a absorber las habilidades matemáticas que necesitaban para hacerlo bien. Cuando los estudiantes resolvieron un problema, los instó a que lo leyeran varias veces: una vez para el contexto, una vez para la pregunta real que se hacía y una vez para determinar qué información se estaba dando. Los animó a visualizar el problema, a probar una variedad de estrategias diferentes para resolverlo y a practicar hablar sobre sus estrategias y escuchar las estrategias utilizadas por otros estudiantes.

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Los pequeños ajustes dieron sus frutos. Después del examen Regents de junio de 2017, 25 de los 41 estudiantes que habían reprobado repetidamente la prueba estatal aprobaron, una tasa del 61 por ciento. Otros 12 estudiantes estuvieron a pocos puntos de aprobar. En 2016, solo el 37 por ciento de los examinados de la escuela aprobaron.

El enfoque que adoptó Gallin no es exclusivo de su salón de clases del Bronx. Con la ayuda de la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza, cientos de maestros en todo el país están probando sus propias formas de revitalizar a los estudiantes plagados de fracasos pasados ​​mediante la fusión de habilidades emocionales específicas con las académicas.

Las universidades enfrentan las matemáticas simples que evitan que los estudiantes se gradúen a tiempo

Los investigadores que dirigen laboratorios de motivación en los campus universitarios hablan con los profesores sobre lo que revela la investigación más actualizada sobre las causas fundamentales del desinterés o la evasión de sus estudiantes. Juntos, los investigadores y los profesores idean soluciones específicas, que luego prueban en aulas reales. Si las soluciones ayudan, los profesores las comparten entre sí. Si no es así, los profesores y los investigadores trabajan juntos para modificarlos y volver a probarlos.

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No siempre es fácil saber si los nuevos enfoques ayudan al rendimiento general de los estudiantes, porque las escuelas interesadas en este tipo de experimentación a menudo también están innovando de otras formas: cambiando las políticas de calificación, pasando a modelos de aprendizaje más basados ​​en proyectos y repensando las estrategias de disciplina.

Pero a medida que más maestros se han inscrito en el programa Carnegie de KAPPA International, las tasas de asistencia y de graduación en cuatro años han aumentado. En 2014, el 83 por ciento de los estudiantes de la escuela se graduaron en cuatro años; el año pasado, el 91 por ciento lo hizo. El puntaje promedio general del examen de álgebra Regents de la escuela pasó de 60 en 2015 a 67 el año pasado. La tasa de aprobación requerida para la mayoría de los estudiantes es 65.

Los maestros que trabajan con la Fundación Carnegie en otras escuelas del país han reportado avances similares.

Es hora de detener el reloj de la ansiedad matemática

La práctica en el aula abarca un proceso de control de calidad que se hizo famoso en la década de 1950 por el consultor de gestión W. Edwards Deming, quien aconsejó a los líderes empresariales que imitaran el método científico al realizar cambios en los procedimientos en los pisos de la planta y dentro de las oficinas. Primero, les dijo, planifiquen un pequeño cambio, háganlo, vean si funciona, y solo entonces úsenlo a gran escala.

Pero incluso los defensores más feroces dicen que este proceso incremental tiene limitaciones. Requiere tiempo, compromiso y la ayuda de alguien como Hulleman, un reconocido investigador que viaja por el mundo hablando de la motivación de los estudiantes. Y quizás lo más importante, incluso un método que funciona puede descarrilarse rápidamente por cambios en el personal de la escuela.

Los estudiantes de la clase de Gallin no han descubierto una nueva pasión por los números este año. Pero para algunos estudiantes, el enfoque de Gallin ha alterado lo que se dicen a sí mismos cuando se enfrentan a la materia que menos les gusta.

'No me gustan las matemáticas', dijo la estudiante de segundo año Génesis Hernández durante una visita en el otoño, levantando las manos en el aire para enfatizar. “Veo estas ecuaciones y gráficos, y antes decía, 'No, no voy a hacer eso'. Ahora, digo: 'Puedo hacer esto. Solo necesito mirarlo con mucha atención '.

Esta historia fue producida por el Informe Hechinger, una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Suscríbase al boletín de Hechinger .