Los baños de su escuela no tenían toallas sanitarias ni tampones. Así que tomó el asunto en sus propias manos.

Los baños de su escuela no tenían toallas sanitarias ni tampones. Así que tomó el asunto en sus propias manos.

Las frustraciones de Natalie Baumeister eran de larga data y se remontaban a la escuela secundaria.

Las máquinas que se suponía que dispensaban toallas sanitarias y tampones en los baños de su escuela secundaria del norte de Virginia casi nunca estaban disponibles. Luego, cuando llegó a Justice High School, las mujeres jóvenes que necesitaban toallas sanitarias tuvieron que sacarlas de la clínica de salud de la escuela, un ejercicio potencialmente embarazoso e inconveniente.

'El tabú proviene de siglos de sexismo', dijo el joven de 18 años. 'Es una función corporal natural y tenemos que acabar con el estigma'.

Como uno de sus primeros negocios este año como presidenta del capítulo Girl Up de Justice High, un club internacional dedicado a la igualdad de género, Baumeister lideró un esfuerzo para equipar los baños de niñas con productos de higiene femenina.

El tema una vez susurrado de la menstruación femenina ahora tiene prestigio político

El proyecto en Falls Church, Va.,La escuela secundaria se desarrolló a medida que los esfuerzos para aumentar el acceso a los productos menstruales de las mujeres, impulsados ​​por el activismo de base, han atraído la atención política de los legisladores de todo el país.

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Una tarde de noviembre, unas pocas docenas de estudiantes de Justicia reunieron, abastecieron y colocaron cajones de plástico con almohadillas en los baños de niñas. Colocaron carteles en los contenedores para alentar a las mujeres jóvenes a 'tomar lo que necesiten'. Los miembros del club son responsables de reabastecer los contenedores.

La escuela proporciona toallas sanitarias en talla única. Pero a Baumeister le gustaría diversificar la oferta para incluir tampones y productos menstruales en diferentes tamaños.

Jen Golobic, profesora de inglés en Justice, dijo que los estudiantes pueden haber evitado pedir toallas sanitarias en la clínica de la escuela porque se sentían incómodos.

“Debería ser parte de nuestra cultura”, dijo Golobic, quien patrocina el club Girl Up. 'Las niñas no deberían tener que avergonzarse de algo que es solo una necesidad biológica natural'.

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La Junta Escolar del Condado de Fairfax ordenó al superintendente del sistema en noviembre que explorara qué se puede hacer para apoyar las necesidades menstruales de los estudiantes, particularmente en las escuelas con muchos estudiantes que reciben comidas gratuitas o a precio reducido, un indicador de necesidad financiera.

Oficinas de salud escolar en el condado de Loudoun, Va.,se suministran con tampones o toallas sanitarias, pero no están disponibles en los baños, dijo el portavoz del sistema escolar Wayde Byard. Una iglesia proporciona suministros adicionales a las mujeres jóvenes que luchan por pagar los productos menstruales durante las vacaciones y el verano.

BRAWS (Bringing Resources to Aid Women’s Shelters), una organización sin fines de lucro, dona productos menstruales a docenas de escuelas en el norte de Virginia y, este año, instaló dispensadores en los baños escolares de Manassas Park City y Norfolk que proporcionan tampones y toallas sanitarias gratis.

Los legisladores de Virginia buscan hacer que los productos menstruales sean más asequibles y disponibles

La organización comenzó distribuyendo suministros menstruales a mujeres en refugios para personas sin hogar, pero también notó que las mujeres jóvenes en los refugios se sentían incómodas al pedir los productos frente a miembros de la familia, dijo Holly Seibold, fundadora y directora ejecutiva. Entonces, el grupo comenzó a suministrar toallas higiénicas y tampones a los consejeros escolares y a los enlaces de padres, quienes distribuyen los productos a los estudiantes, a veces a través de las despensas escolares y otros obsequios.

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La falta de acceso a toallas sanitarias y tampones tiene consecuencias, dijo Seibold. Las niñas fingen estar enfermas para evitar ir a la escuela durante su período, y las mujeres en los refugios reutilizan el papel higiénico, los calcetines o los pañales porque no pueden pagar los productos de higiene femenina, dijo.

Los legisladores de varios estados, incluidos Connecticut, Florida, Illinois y Nueva York, han aprobado leyes que eliminan el impuesto a las ventas de tampones y toallas sanitarias. Un proyecto de ley similar en Virginia murió en el subcomité a principios de este año.

“Todo el asunto es injusto”, dijo Seibold. 'Los productos deben estar disponibles en todas las instalaciones públicas, como el papel higiénico y el jabón'.