Su imagen había estado enterrada cerca de un campo de batalla de la Guerra Civil durante 100 años. Entonces la encontré.

Su imagen había estado enterrada cerca de un campo de batalla de la Guerra Civil durante 100 años. Entonces la encontré.

Mi detector de metales dio una fuerte señal mientras pasaba su bobina sobre la tierra recién despejada. Acababa de desenterrar varias balas de la Guerra Civil a unos metros de distancia, pero esta señal sonaba diferente. Era más fuerte y se registró mucho más alto en el medidor de mi detector que las balas. ¿Quizás, pensé, estaba a punto de desenterrar la hebilla de un cinturón de la Guerra Civil? Encontrar una hebilla de la Guerra Civil siempre está en la parte superior de mi lista de deseos cuando busco reliquias.

Era el año 1992 y estaba escaneando un sitio en construcción en Centerville, que era una encrucijada muy transitada durante la Guerra Civil. los Batallas de primera y Segunda corrida de toros , y el Batalla del Ford de Blackburn se pelearon cerca.

Yo era parte de un pequeño grupo de 'excavadores' que perseguían las excavadoras por el norte de Virginia, tratando de rescatar artefactos de la Guerra Civil en sitios de construcción antes de que se quitara la capa superficial del suelo y las reliquias se perdieran para siempre, enterradas bajo carreteras y urbanizaciones. Durante la década de 1990, los bosques y campos alrededor de Centerville se estaban desarrollando a un ritmo extremadamente rápido.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Me arrodillé y comencé a cavar lentamente un agujero donde mi detector de metales había producido la señal, teniendo cuidado de no dañar el artefacto. Aproximadamente a cinco pulgadas debajo de la superficie del suelo, vi aparecer una placa delgada y rectangular. Mi corazón empezó a latir más rápido. Tenía aproximadamente el mismo tamaño y forma que una hebilla de la Guerra Civil. ¿Podría ser?

Saqué el plato del suelo y limpié suavemente la suciedad. En lugar de ver letras, números o un sello del estado, que es común en las hebillas de la Guerra Civil, apareció el rostro y los hombros de una mujer. Lo que encontré no fue una hebilla, fue una fotografía de una mujer, la imagen negativa de una mujer con un vestido, grabada en una placa metálica gruesa.

Miré a las mujeres de manera negativa, tratando de convertirlo en una imagen positiva en mi mente. Con ese vestido, parecía lista para asistir a un baile de la Guerra Civil. Desafortunadamente, su nombre no estaba grabado en la parte posterior de la placa negativa.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Sin embargo, la imagen proporcionó algunas pistas. El vestido de la mujer, fuera de los hombros , fue favorecido por las bellezas del sur y las mujeres ricas en ese momento. Sus joyas también reflejan la época. Las damas llevaban camafeos, joyas de luto y grandes medallones con fotos y cabello de sus seres queridos. Y su cabello, con raya al medio, era un estilo común para todas las mujeres durante la mitad del siglo XIX. Una de las principales razones para dividir el cabello por la mitad fue para facilitar la detección de piojos, que afectaban a muchos. Pero en cuanto a su identidad, era un misterio.

Treinta y dos instantáneas aterradoras de un ahorcamiento. Y nadie sabía quiénes eran las víctimas, hasta ahora.

Caminé hacia un amigo que se había unido a mí para la caza y le mostré mi hallazgo. Ambos nunca habíamos visto algo así. Luego declaré: 'Voy a llevar esto a Ritz Camera y desarrollarlo'.

Pero llevar un negativo metálico centenario de cuatro pulgadas a la cámara Ritz para hacer una copia de una foto fue solo una broma. Nunca funcionaría.

En los años que siguieron, encontré muchas más reliquias de la Guerra Civil en el área de Centerville, e incluso encontré los restos de un soldado de la Guerra Civil cerca de un McDonalds en la Ruta 28, al sur de la ciudad. Pero nunca encontré otro negativo metálico. La imagen de la mujer se convirtió en una pieza de curiosidad que mostré con mis otras reliquias de la Guerra Civil.

Avance rápido hasta el mes pasado. Decidí sacar el negativo de mi estuche de reliquias y publicar una foto en Facebook. Habían pasado muchos años desde que mostré lo negativo a alguien y pensé que valía la pena compartirlo con mis amigos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Mientras fotografiaba el negativo, de repente me di cuenta de que sabía cómo revelarlo. Una vez había bromeado sobre desarrollarlo en Ritz Camera, pero ahora podría hacerlo. Tenía la tecnología. ¡Tenía Adobe Photoshop! En los años transcurridos desde que desenterré el negativo, me había vuelto bastante competente con Photoshop, habiendo sido empleado de Adobe durante los últimos 10 años.

El día en que la Virginia blanca dejó de admirar al general Robert E. Lee y comenzó a adorarlo

Rápidamente cargué la foto del negativo en mi computadora y usé la herramienta de lazo de Photoshop para seleccionar el negativo. Luego seleccioné la opción 'Invertir' de Photoshop y, boom, instantáneamente lo negativo se convirtió en positivo. Después de años de mirar el negativo en mi vitrina de reliquias, finalmente pude ver a la mujer de la foto. E incluso pude detectar una leve sonrisa en su rostro.

Para un toque final, convertí la imagen a blanco y negro para que pareciera más auténtica del siglo XIX.

Emocionado, envié por correo electrónico las imágenes negativas y positivas a Tom Liljenquist, que es un experto en fotografía de la Guerra Civil y que ha donado una gran cantidad colección de fotografías de la Guerra Civil a la Biblioteca del Congreso . Le pedí su opinión:

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Liljenquist dijo que el negativo parece ser una copia de una fotografía de retrato de la Guerra Civil, llamados ambrotipos y tintipos, y dijo que la mujer de la imagen vivió a mediados del siglo XIX, a juzgar por su peinado y joyas. También dijo que la pieza es única y que nunca había visto nada igual.

Consulté con Ronald S. Coddington, editor y editor de Imágenes Militares , quien me informó que la negativa era un semitono copia de una fotografía del siglo XIX, para la impresión de libros o publicaciones, posiblemente realizada durante las décadas de 1870 o 1880. Fue hecho para una imprenta.

Qué genial que hubiera encontrado algo tan raro.

Pensé en ese día de 1992, cuando me decepcionó sacar un negativo del suelo y no una hebilla de la Guerra Civil. Pero hoy, estoy muy feliz con el descubrimiento, y me pregunto: ¿Quién era la dama de la foto y qué le pasó hace más de 100 años? Especialmente ahora que finalmente puedo ver su rostro.

Leer más Retropolis:

Treinta y dos instantáneas aterradoras de un ahorcamiento. Y nadie sabía quiénes eran las víctimas, hasta ahora.

'¡Asesinos!': Un espía confederado fue acusado de ayudar a matar a Abraham Lincoln. Luego desapareció.

'Inquebrantable': el día en que John Brown fue ahorcado por su incursión en Harpers Ferry

La verdad sobre el general confederado Robert E. Lee: no era muy bueno en su trabajo